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¿Pesadillas? Lo que la ciencia sabe acerca de los sueños y pesadillas

Todavía se habla mucho de los sueños hoy en día. A menudo pensamos en lo que pueden significar. Y sabemos que casi todo el mundo sueña, ya sea que recuerden sus sueños o no. ¿Pero qué sabemos exactamente sobre los sueños y las pesadillas?

¿Cuánto tiempo duran realmente los sueños?

Es difícil decir cuánto tiempo puede durar un sueño. Pero los expertos pueden proporcionar estimaciones sobre el tiempo que sueñas. La persona promedio tiene de cuatro a seis sueños por noche. Puedes pasar hasta dos horas en el país de los sueños durante una noche de sueño.

¿Cuánto tiempo dura el sueño REM?

La mayoría de los sueños parecen ocurrir durante la fase de «movimiento ocular rápido» del sueño REM. El sueño REM es una de las dos categorías básicas de sueño que conoce tu cuerpo, la otra es el sueño de «movimiento ocular no rápido» (NREM). Y aunque puede soñar durante el sueño NREM, es más probable que sus sueños sean más intensos durante el sueño REM.

Los ciclos de sueño REM tienden a ocurrir aproximadamente cada 1,5 a 2 horas. Tu cuerpo entra en el sueño REM unos 90 minutos después de que te duermes. Pero sólo puede permanecer en este primer ciclo de sueño REM durante unos 5 minutos. Más tarde en la noche, cuando vuelva al sueño REM desde el sueño NREM, podrá permanecer en el sueño REM por un período de tiempo más largo. Puede pasar media hora en un ciclo de sueño REM a medida que avanza la noche. Si duermes unas 8 horas, puedes pasar un cuarto de ese tiempo en el sueño REM.

¿Cuánto tiempo duran las pesadillas?

¿Recuerdas haber tenido una pesadilla? Entre el 50 y el 85% de los adultos dicen que han tenido una pesadilla. No parece haber una respuesta definitiva sobre cuánto tiempo dura una típica pesadilla. Pero los expertos señalan que las pesadillas tienden a ocurrir en los últimos ciclos del sueño REM, a menudo en el último tercio de la noche. Las mujeres son más propensas que los hombres a informar de que tienen pesadillas. Hay muchas causas potenciales, incluyendo el estrés y la ansiedad o ciertos medicamentos.

Y aunque todo el mundo puede tener una pesadilla ocasional, algunas personas experimentan episodios regulares de sueño de pesadilla. Algunas de estas pesadillas pueden atribuirse al trastorno de estrés postraumático, mientras que otras no parecen tener una causa fácilmente identificable. Los trastornos de pesadilla son relativamente raros: alrededor del 4% de los adultos sufren de un trastorno de pesadilla. Pero las investigaciones sugieren que hasta el 71% de las personas que han experimentado un trauma, regularmente experimentan pesadillas.

Hay opciones de tratamiento para ayudar a las personas con trastornos de pesadilla, incluyendo terapia cognitiva-conductual como EMDR. Así que si crees que te puede afectar, habla con un especialista.

¿Cuántos sueños tienes por noche?

Es casi imposible determinar cuántos sueños tienes en una noche normal. Para complicar las cosas, puede que tengas sueños pero que te despiertes sin recordarlos. Algunas investigaciones más antiguas sugieren que existe una correlación entre el tiempo que pasas en el sueño REM y el tiempo que pasas soñando.

Otros datos divertidos sobre los sueños

Los niños sueñan en el sueño del NREM. Los niños menores de 10 años sueñan mucho más a menudo en la etapa NREM que en la etapa REM. De hecho, la etapa REM representa sólo alrededor del 20% de su tiempo de sueño.

Tu cuerpo está virtualmente paralizado mientras sueñas. Durante el sueño REM, los ojos se asustan y se mueven rápidamente, pero los principales grupos musculares están temporalmente paralizados. La causa de la parálisis ha sido intensamente debatida y estudiada, pero algunas investigaciones en ratas sugieren que los neurotransmisores inhiben ciertas neuronas motoras durante el sueño REM, causando parálisis.

Tu cerebro puede elegir lo que vas a olvidar mientras sueñas. Un estudio realizado en 2019 demostró que las neuronas que producen la hormona de concentración de melanina (MCH) parecían perjudicar la función de la memoria en una parte del cerebro llamada hipotálamo durante el sueño REM.

Los medicamentos pueden afectar a tus sueños. Por ejemplo, los betabloqueantes reducen la presión sanguínea, pero también pueden aumentar la intensidad de tus sueños.

Algunas personas sueñan en blanco y negro. La edad puede ser un factor.

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