Nuevo virus similar al coronavirus SARS-CoV-2 fue descubierto

Un artículo publicado en Fanpage.it, habla sobre el descubrimiento de un nuevo virus en los pangolines, con mucha similitud al SARS-CoV-2; específicamente con la proteína Spike que rodea el virus.

Aunque la aparición de este nuevo virus puede representar un potencial riesgo para la humanidad, también tiene una ventaja. Gracias a este descubrimiento, se podría lograr entender mucho mejor el origen del SARS-CoV-2.

Los científicos que descubrieron este nuevo virus pertenecen al equipo de investigación internacional dirigido por científicos británicos del Instituto Francis Crick de Londres; este equipo colaboró con otros científicos del Séptimo Hospital Afiliado de la Universidad Sun Yat-sen de Shenzhen (China).

La investigación

Los científicos descubrieron este nuevo virus, al comparar la proteína Spike del Coronavirus del SARS-CoV-2 con la de otros Coronavirus encontrados en otras especies; entre estas, los pangolines.

El virus identificado en un pangolín se une bien a los receptores de las células humanas
En el pasado, otros virus han realizado saltos intermedios antes de llegar a los humanos: en el caso del SARS, el huésped intermedio fue la civeta, y en el del MERS, el dromedario. Según las teorías más fiables, para el Covid-19 este huésped intermedio podría haber sido el pangolín, en el que se han encontrado varios coronavirus «relacionados». Entre los coronavirus analizados en este estudio se encuentra el denominado RaTG13, el más parecido al SARS-CoV-2, que, sin embargo, no se une bien a los receptores de las células humanas a pesar de tener una herencia genética casi totalmente coincidente. Sin embargo, la identificada en un pangolín de Borneo sí.

Teorías sobre el salto de especie

Según las teorías, es posible que alguien haya entrado en contacto con el virus (quizás un cazador furtivo o un cliente de los mercados húmedos, donde se venden pangolines de forma ilegal), permitiendo el salto de especie y dando lugar a la epidemia. El virus identificado podría infectar a los humanos, pero aún no está claro si forma parte de la línea evolutiva que condujo al nacimiento del patógeno pandémico.

También te puede interesar leer: Nuevo tratamiento contra el covid: TYME-19 promete grandes resultados