Nuevo virus amenaza al mundo: gripe porcina descubierta en China

El descubrimiento de un nuevo virus con potencial de convertirse en pandemia tiene al mundo en alarma. Se trata de una nueva cepa de Gripe Porcina encontrada en China a través de una investigación publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Este nuevo virus fue encontrado tras analizar más de 30 mil hisopos nasales de animales; los cuales, fueron tomados entre 2011 y 2018. De estas muestras se encontraron 179 diferentes virus de gripe porcina.

Pero de todos los virus encontrados, hay una cepa en especial que, en palabras de los científicos, «ha mostrado un fuerte incremento desde 2016 y es el genotipo predominante que circula en los cerdos detectado en al menos 10 provincias». Esta cepa fue nombrada G4.

La particularidad de esta cepa del virus, se debe a que resultó de la combinación de otras tres cepas diferentes. Una de ellas es similar a la encontrada en las aves de Europa y Asia; y las otras dos serían dos tipos de H1N1, uno de ellos, el mismo que causó la pandemia de gripe en 2009 y el otro, apareció como mezcla de la gripe aviar, humana y porcina.

¿Es posible que este nuevo virus desate una pandemia?

De este nuevo virus, se han identificado hasta ahora dos contagios; ambos pacientes murieron por causa del contagio. Y aunque no se ha producido trasmisión de persona a personas, se teme que con el tiempo pueda suceder, gracias a una adaptación del virus.

Es por esto que los científicos creen que pueda ser una amenaza de pandemia. Al respecto, Edward Holmes de la Universidad de Sydney advirtió que la situación debe ser cuidadosamente monitoreada. «De los datos presentados, parece que el virus de la gripe porcina está a punto de emerger en los humanos», añadió.

Aunque también hay opiniones contrarias. Martha Nelson, bióloga evolutiva del Centro Internacional Fogarty de los Institutos Nacionales de Salud (EE.UU.), dijo que el riesgo de una pandemia por este virus es muy bajo. Según la experta, con la cantidad de análisis hechos hasta ahora, es muy difícil determinar si puede ocurrir.

Es necesario seguir investigando. A mayor información, habrá más herramientas para determinar su peligro y lograr controlarla o incluso eliminarla.

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