Niños con epilepsia: dieta cetogénica reduce y detiene las convulsiones

La dieta cetogénica puede ser una solución para los niños con epilepsia que no se alivian con la medicación. Aproximadamente 1 de cada 5 niños no tiene sus convulsiones bajo control, incluso después de probar varios medicamentos. Esta dieta cuidadosamente equilibrada rica en grasas y carbohidratos hace que el cuerpo queme grasa en lugar de carbohidratos para combustible. Esto cambia la forma en que las células cerebrales usan la energía y ayuda a reducir las convulsiones, según los investigadores.

La dieta cetogénica en una cáscara de nuez

La dieta cetogénica es una opción sólida para los niños con epilepsia. Todo en la dieta debe ser pesado, y los niños deben comer un cierto número de gramos de grasa en relación con los gramos de proteína y carbohidratos que comen. La dieta cetogénica clásica tiene una proporción de 4 a 1 o 3 a 1, lo que significa 4 gramos de grasa por cada gramo de proteína o carbohidrato.

Las fuentes típicas de grasa incluyen la crema espesa, la mantequilla y los aceites de nueces y semillas. Los dulces, como galletas, pasteles y caramelos, no están permitidos. En formas más estrictas de dieta, muchas fuentes de carbohidratos como el pan, el arroz, las patatas y la pasta no están permitidas. Puede haber efectos secundarios digestivos como el estreñimiento cuando los niños empiezan la dieta. La dieta es baja en ciertas vitaminas, se deben administrar suplementos vitamínicos.

Dos estudios históricos

El primer estudio importante sobre el tema comparó una dieta cetogénica con varias otras opciones de tratamiento para la epilepsia, incluyendo la cirugía y un procedimiento llamado estimulación del nervio vago. Los resultados del estudio concluyeron que casi dos tercios de los niños controlaron con éxito sus convulsiones con una dieta cetogénica.
En el segundo estudio se examinó si la introducción de la dieta de una manera más lenta y menos restrictiva sería eficaz.

Las convulsiones se redujeron en un 50% en el 63% de los niños

El primer estudio, dirigido por el Dr. Dave Clarke del Centro Médico Infantil Dell de Texas, incluyó a 210 niños con epilepsia resistente a los medicamentos. La edad de los mismos oscila entre los 8 meses y los 20 años. El 60 por ciento eran hombres.

Los niños intentaron uno o más de los siguientes tratamientos. Ciento cincuenta de los niños tenían estimulación del nervio vago (VNS), que es similar a un marcapasos pero para el cerebro. El SVA previene las convulsiones enviando leves impulsos eléctricos al cerebro, según los investigadores.

Cuarenta y cuatro pacientes se sometieron a una cirugía de epilepsia conocida como cirugía de callosotomía. Este procedimiento corta una conexión importante entre las dos mitades del cerebro, evitando que las convulsiones se propaguen. Mientras tanto, 98 niños fueron tratados con la dieta cetogénica.

De los tres tratamientos, los padres reportaron la mayor reducción de convulsiones con la dieta cetogénica. El 63 por ciento de los niños que seguían la dieta cetogénica tuvieron una reducción del 50 por ciento o más de las convulsiones.

Reducción de las incautaciones e incluso la desaparición

El segundo estudio examinó si la lenta implementación de la terapia cetogénica en el hogar podría ser más fácil para los niños y las familias. Los investigadores también examinaron si una versión menos estricta de la dieta sería efectiva, ya que probablemente sería más fácil de mantener. Típicamente, la introducción de una dieta cetogénica convencional se realiza con un curso intensivo durante una corta estancia en el hospital, según el autor del estudio, el Dr. Rajesh Ramachandran Nair, Profesor Adjunto de Pediatría de la Universidad McMaster del Canadá.

Su estudio incluyó 40 niños de hasta 17 años. Fueron introducidos en la clásica dieta cetogénica. La introducción de la dieta se hizo de forma ambulatoria. Si las convulsiones no se controlaban, la dieta se volvía progresivamente más rigurosa cada dos o tres semanas. Cerca de la mitad de los pacientes tuvieron un buen control de las convulsiones, definido como una reducción de las convulsiones de más del 50%. Siete niños incluso dejaron de tener convulsiones.

«Nuestros resultados indicaron que la iniciación lenta y ambulatoria de la dieta cetogénica convencional dio como resultado que muchos pacientes lograran un buen control de las convulsiones, incluyendo la liberación de la epilepsia para un pequeño número», dijo.

 

Fuente:

Martin-McGill KJ, Jackson CF, Bresnahan R,: Ketogenic diets for drug-resistant epilepsy. Cochrane Database Syst Rev. 2018 Nov 7;11:CD001903.

Lambrechts DA et al.: A randomized controlled trial of the ketogenic diet in refractory childhood epilepsy.Acta Neurol Scand. (2017)

Nei M et al :Ketogenic diet in adolescents and adults with epilepsy.
Seizure. (2014)

François, L. L., Manel, V., Rousselle, C., & David, M. Le régime cétogène à visée anti-épileptique: son utilisation chez 29 enfants épileptiques. Archives de pédiatrie, 10(4), 300-306.