Nutrición

Microbiota intestinal: Alimentos para cuidarla

Un órgano invisible que está demostrando vínculos muy fuertes con nuestro bienestar, tanto físico como psicológico. Aquí hay algunos consejos para que se sienta bien Tradicionalmente, la mayoría de nosotros nos inclinamos a pensar negativamente sobre las bacterias. Sin embargo, la verdad es que en nuestro cuerpo hay muchos organismos diminutos, incluyendo algunos tipos de bacterias, que son indispensables para el equilibrio psicofísico.

Hace unos días, el libro Microbiota, el amigo invisible para su bienestar a todas las edades (Gribaudo), que explica que la microbiota es «el conjunto de microorganismos que viven con nosotros». Estas «colonias» de ser invisibles a simple vista se encuentran en diferentes áreas del cuerpo, incluyendo el sistema urogenital, el sistema respiratorio, la piel y el sistema digestivo.

Estas bacterias, en resumen, viven en todas aquellas áreas de nuestro cuerpo que entran en contacto con el ambiente externo.

Microbiota: ¿qué es y qué función tiene?

La microbiota intestinal es el hogar del 80% de los microorganismos que albergamos y ha sido el foco de gran atención científica durante años. Italia, en particular, en la investigación de la microbiota es el segundo país del mundo después de los Estados Unidos. Esto se debe a que el bienestar de este órgano invisible ha mostrado vínculos con el buen funcionamiento de nuestro cuerpo y mente. Muchas veces puede haber sentido, por ejemplo, que el intestino es nuestro segundo cerebro. Bueno, para algunas personas incluso sería la primera.

Cuando la microbiota no está sana – técnicamente hablamos de disbiosis – puede suceder que en otros distritos del cuerpo haya pequeños problemas. Algunos se relacionan con el estado de ánimo y no es casualidad que «con la depresión el intestino se congele» como explica Mario Amore, profesor de psiquiatría de la Universidad de Génova; y «en los pacientes deprimidos las bacterias que normalmente permanecen fuera entran en el intestino» añade Antonio Gasbarrini, profesor de Gastroenterología de la Universidad del Sagrado Corazón y uno de los principales expertos italianos en microbiota.

Otros trastornos afectan al corazón: «los cambios en la población de bacterias intestinales también podrían correlacionarse con cambios en el riesgo de problemas cardiovasculares», dice el libro. Y la lista podría continuar, incluyendo la obesidad, la diabetes, pero también los déficits en el funcionamiento de los músculos; en este sentido, como señala el Dr. Michelangelo Giampietro, es interesante observar que la microbiota intestinal está más en forma (eubiosi, técnicamente) en los deportistas.

Cuidado con crear relaciones fáciles de causa y efecto; aunque se ha observado que ciertas situaciones patológicas corresponden a condiciones particulares de la microbiota intestinal, «por el momento todavía no podemos explicar específicamente el papel de la microbiota en la salud de su huésped», especifica el libro.

Las funciones de este universo que llevamos dentro (y fuera) de nosotros son múltiples y están demostradas por varios estudios. La microbiota intestinal contribuye a la comunicación entre el cerebro y el intestino, a la regulación de la digestión, a la activación del sistema inmunológico hasta la estimulación de la creación de nuevos vasos sanguíneos.

Su papel podría ser aún más incisivo, pero parte de la investigación está aún en sus primeras etapas. La microbiota se forma en los tres primeros años de vida y luego se plasma, de manera diferente para cada uno de nosotros, a lo largo del período adulto; en esta fase pesa casi un kilo, ¡pero el número de células que la componen supera al de todo nuestro organismo!

Cuando entramos en el período de la senilidad, alrededor de los 65 años, hay un cambio adicional en la población de nuestro intestino. En todos estos cambios influyen varios factores, entre ellos la lactancia materna, el uso de antibióticos y la nutrición.

Microbiota, Alimentos «Amigos»

Bueno, si este órgano invisible es realmente tan crucial para nuestro bienestar, entonces tal vez deberíamos cuidarlo. Y la elección de lo que comemos es, sin duda, algo en lo que podemos intervenir hábilmente. En la galería hemos seleccionado siete alimentos que por diferentes razones pueden ser buenos para los buenos microorganismos que viven con nosotros; están tomados de algunas recetas del libro y editados por Michele Sculati, especialista en Ciencias de la Alimentación.

En estas soluciones desempeñan un papel fundamental los llamados prebióticos, es decir, las sustancias explotadas por los microorganismos que componen la microbiota y que aportan beneficios a nuestra salud.

Tenga cuidado, sin embargo, porque abrazar una dieta favorable a la microbiota puede causarle inicialmente ligeros efectos gastrointestinales, incluyendo algo de hinchazón: «la transición es inicialmente difícil porque la microbiota debe ser entrenada» específica Sculati. Pero después de un par de meses probablemente comenzarás a ver que los beneficios superan con creces los obstáculos iniciales.