Bienestar

Métodos anticonceptivos naturales: ¿funcionan?

La anticoncepción natural es una opción para las mujeres que no pueden o no quieren utilizar la anticoncepción hormonal para evitar el embarazo. Existen diferentes métodos anticonceptivos naturales, pero algunos de ellos no son tan eficaces como los anticonceptivos hormonales.

La anticoncepción incluye métodos, medicamentos y dispositivos para ayudar a prevenir embarazos no deseados. Las personas que buscan un método anticonceptivo pueden elegir entre varias opciones. Los métodos anticonceptivos de barrera impiden que los espermatozoides lleguen al óvulo de la mujer para impedir el embarazo. Los anticonceptivos hormonales interrumpen la producción de hormonas que pueden conducir a la concepción. Una mujer que utiliza un método anticonceptivo natural, como el control del momento de la ovulación y la toma de la temperatura corporal basal, también puede utilizar la anticoncepción de barrera.

¿Qué es la anticoncepción natural?

Los métodos naturales de control de la natalidad, o de conocimiento de la fertilidad, no utilizan dispositivos ni manipulación hormonal para evitar el embarazo. En cambio, las mujeres controlan factores como la menstruación, el moco cervical y la temperatura corporal basal para predecir la ovulación.

Período de fertilidad

La ovulación es un proceso hormonal en el que el ovario libera un óvulo. Si los espermatozoides no fecundan este óvulo o si no se produce el embarazo, la mujer tiene entonces la regla. El periodo fértil de una mujer comienza 5 días antes de la ovulación. Las personas que utilizan algún tipo de anticonceptivo deben saber que los espermatozoides pueden sobrevivir en el aparato reproductor femenino durante 2-5 días.

Durante el periodo de ovulación o la ventana fértil, la mujer puede abstenerse de mantener relaciones sexuales u optar por utilizar métodos anticonceptivos de barrera, como el preservativo. Los anticonceptivos de barrera no contienen hormonas y pueden ayudar a prevenir embarazos no deseados durante el periodo más fértil.

Las mujeres pueden hacer un seguimiento de sus ciclos de ovulación utilizando un calendario o una calculadora en línea. Sin embargo, las mujeres que utilizan métodos de conocimiento de la fertilidad pueden tener un mayor riesgo de embarazo no deseado. El uso típico de los métodos de conocimiento de la fertilidad tiene una tasa de fracaso del 2-23%. Esto significa que hasta 23 de cada 100 personas se quedan embarazadas cada año utilizando este método.

Ventajas y desventajas de los métodos anticonceptivos naturales

Antes de decidirse a utilizar métodos anticonceptivos naturales, hay que tener en cuenta las ventajas y los inconvenientes.

Beneficios

  • La mayoría de los métodos anticonceptivos naturales son gratuitos.
  • Las mujeres pueden comprar dispositivos que calculan las ventanas de ovulación.
  • La anticoncepción natural no modifica la cantidad de hormonas que produce el organismo.
  • No es necesario pedir cita al médico para obtener dispositivos anticonceptivos o recetas.
  • La anticoncepción natural no provoca los efectos secundarios que pueden experimentarse con la anticoncepción hormonal, como los dolores de cabeza y las náuseas.

Desventajas

  • La tasa de fracaso de la anticoncepción natural puede llegar al 23%.
  • La eficacia de este método depende en parte del compromiso de la persona y de su capacidad para hacer un seguimiento preciso de sus ciclos menstruales para determinar una ventana de ovulación estimada.
  • Las personas con periodos irregulares o ausentes tendrán dificultades para hacer un seguimiento de su fertilidad y pueden desear utilizar otro método anticonceptivo.
  • Deberán abstenerse de mantener relaciones sexuales vaginales o utilizar otra forma de anticoncepción durante su ventana de ovulación.
  • La anticoncepción natural no puede proteger contra las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Otras opciones de anticonceptivos naturales

Hay varias formas de anticoncepción natural que una mujer puede elegir. El uso típico de los métodos anticonceptivos naturales sólo tiene una eficacia del 77% en la prevención de embarazos no deseados. Las mujeres pueden considerar el uso de otros métodos anticonceptivos, como los preservativos, para aumentar la eficacia de esta forma de anticoncepción.

Método de la temperatura corporal

Este método requiere que la mujer utilice un termómetro para tomarse la temperatura todos los días al levantarse. Un termómetro oral o digital puede medir la temperatura corporal basal, pero las mujeres deben comprobar que mide en décimas de grado.

Un aumento sostenido de la temperatura es un indicador de la ovulación. La ovulación suele producirse en torno al día 14 de un ciclo de 28 días, aunque una mujer con un ciclo más largo o más corto puede sentir el aumento de la temperatura en días diferentes. Las mujeres deben utilizar un método anticonceptivo alternativo o abstenerse de mantener relaciones sexuales vaginales durante la ovulación para reducir el riesgo de embarazos no deseados.

Sin embargo, aparte de la ovulación, hay varios factores que pueden influir en la temperatura corporal basal de una persona, como por ejemplo:

  • fumar
  • consumo de alcohol
  • la diferencia horaria
  • estrés
  • enfermedad

Método del moco cervical

Este método consiste en evaluar la cantidad y la calidad del moco cervical para determinar la ovulación. Las mujeres pueden comprobar su moco cervical de diferentes maneras. Una forma es limpiar la vagina con papel higiénico blanco antes de orinar e inspeccionar el color y la textura del flujo. Otra es examinar el flujo en ropa interior o introducir los dedos limpios en la vagina para ver el color y la textura.

Método del calendario o del ritmo

Este método consiste en trazar el ciclo menstrual para estimar los períodos más fértiles de cada mes. Una mujer puede utilizar un calendario o una aplicación de ciclo menstrual, que estima automáticamente la ovulación de la mujer tras introducir los datos menstruales.

He aquí una fórmula para estimar la ventana de ovulación:

  1. Encuentra el ciclo trazado más corto.
  2. Resta 18 días del número total de días de ese ciclo.
  3. Utiliza este número para contar desde el principio (incluyendo el día 1) del ciclo actual y marque este día. Este es el comienzo de la ventana de ovulación de una persona.

Las personas deben seguir al menos de 3 a 6 ciclos para entender mejor cuándo están ovulando. Si una mujer tiene ciclos que generalmente son más cortos que 27 días, es menos probable que este método funcione.

El método de retirada

El método de retirada consiste en retirar el pene de la vagina antes de la eyaculación. El uso perfecto de este método tiene una tasa de fracaso del 4%. Sin embargo, el uso de este método tiene una eficacia del 78%. Aproximadamente 1 de cada 5 personas se quedará embarazada en el plazo de un año utilizando este método. La tasa de fracaso de este método es tan alta porque el preeyaculado, el líquido que sale del pene justo antes de la eyaculación, contiene esperma.

Lactancia o amenorrea de la lactancia

Las mujeres en periodo de lactancia pueden utilizar este método para evitar un embarazo no deseado. Este método sólo es adecuado para las personas que cumplen los tres criterios siguientes:

  1. Las que no tienen la menstruación (amenorrea).
  2. Quienes dan el pecho de forma exclusiva o casi exclusiva.
  3. Las que han dado a luz hace menos de 6 meses.

Se trata de un método anticonceptivo de corta duración.

Sexo sin protección

Las relaciones sexuales sin protección implican cualquier actividad sexual que no implique el coito vaginal o la entrada de semen en la vagina.

Algunos ejemplos de sexo externo son:

  • besos
  • masturbación mutua
  • uso de juguetes sexuales
  • Frotamiento

Sin embargo, este método no protege contra todas las ITS. Cualquier contacto piel con piel puede transmitir una ITS a otra persona.

¿Quién puede considerar la anticoncepción natural no hormonal?

Cualquier persona que quiera reducir el riesgo de un embarazo no deseado sin utilizar un método anticonceptivo hormonal puede considerar el uso de un método anticonceptivo natural.

¿Cuáles son los métodos anticonceptivos naturales más eficaces?

Todos los métodos anticonceptivos naturales, o de conocimiento de la fertilidad, tienen una eficacia de entre el 77 y el 98%.

Si una mujer desea aumentar la eficacia del control de la natalidad natural, puede considerar la posibilidad de utilizar también otro método anticonceptivo, como el preservativo masculino o femenino.

La anticoncepción natural, o los métodos de conocimiento de la fertilidad, utilizan prácticas como la temperatura corporal basal, el ritmo y los métodos de retirada para reducir el riesgo de embarazos no deseados. Estos métodos pueden ayudar a predecir la ventana de ovulación de la mujer, que suele ser el momento en el que es más probable que se quede embarazada tras mantener relaciones sexuales vaginales. Sin embargo, la anticoncepción natural no es tan eficaz como la mayoría de los métodos hormonales y de barrera.

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