Mentirosos compulsivos: cómo convivir con alguien con este síndrome

Todos mentimos, pero algunos llegan a extremos, destruyendo carreras y relaciones. Pueden ser mentirosos compulsivos o patológicos.

Vamos, admítelo, de vez en cuando mientes, al menos un poco. Tu mejor amiga te pregunta qué piensas de su nuevo corte de pelo. Es horrible, pero dile que está bien. Un cónyuge quiere saber si los 10 kilos extras aparecen, y por supuesto le dices que no. La mentira es una parte integral de la vida cotidiana. En cierto modo, las mentiras pueden ser lubricantes que mejoran las interacciones sociales. Pero cuando las mentiras se salen de control, pueden causar estragos en tu vida personal y profesional, destruyendo potencialmente tus relaciones y tu carrera.

Esto es lo que necesitas saber sobre las mentiras extremas.

Mentirosos compulsivos o patológicos

La mentira incontrolada se conoce como mentira compulsiva o patológica. Según los expertos, las definiciones varían un poco.

Los mentirosos compulsivos necesitan adornar y exagerar. Cuentan las historias que quieren oír. Cuando le pides a un mentiroso compulsivo su opinión sobre un tema importante, es probable que el mentiroso diga algo como: «Sabes, tomaste una decisión muy sabia al pedirme mi opinión. Mucha gente hace eso. De hecho, el presidente me pidió que comentara eso. A menudo son muy buenos mentirosos. A menudo crees lo que dicen, al menos por un tiempo.

Los mentirosos patológicos pueden ser aún más audaces. Siguen mintiendo cuando saben que tú sabes que están mintiendo.

Impulsividad, necesidad de impresionar, psicopatología: el misterio de la mentira

No se ha estudiado en profundidad ni la mentira compulsiva ni la patológica. Por ejemplo, los expertos no saben con certeza qué motiva la mentira. Saben que la impulsividad y la necesidad de impresionar pueden estar ligadas a este hábito. Pero se preguntan si este tipo de mentiras son síntomas o una enfermedad.

Los cerebros de los mentirosos pueden ser estructuralmente diferentes del cerebro promedio. En un estudio publicado en el British Journal of Psychiatry, los científicos realizaron escáneres cerebrales en mentirosos patológicos y otras personas, y descubrieron que los mentirosos tenían más materia blanca en la corteza prefrontal del cerebro. Llegaron a la conclusión de que el aumento de la materia blanca podría de alguna manera darles una capacidad cognitiva diez veces mayor para mentir.

Mientras que las mentiras cotidianas tienen un propósito, no quieres lastimar a tu cónyuge con sobrepeso, las mentiras patológicas a menudo parecen no tener sentido. A veces las mentiras son incluso autoincriminatorias, lo que las hace aún más difíciles de entender.

Comparados con los mentirosos patológicos, los mentirosos compulsivos pueden hacerlo bastante bien en la vida. Los mentirosos compulsivos suelen salirse con la suya porque dicen las mentiras que queremos creer.

Afortunadamente, ninguno de estos dos tipos de mentirosos es común, con menos del 5% de las personas mintiendo compulsivamente o patológicamente.

¿Pueden cambiar los mentirosos compulsivos o patológicos?

La mayoría de los mentirosos compulsivos o patológicos no quieren cambiar lo suficiente para recibir tratamiento. Por lo general, sólo lo hacen por orden judicial, después de meterse en problemas. O lo hacen después de que sus mentiras han llevado a consecuencias desastrosas como la bancarrota, el divorcio o la pérdida de la carrera.

Hay poca investigación sobre cómo se puede tratar a los mentirosos. El asesoramiento o la psicoterapia pueden ayudar, haciendo hincapié en cómo reducir la impulsividad.

Descubrir, vivir o trabajar con un mentiroso: ¿cómo hacerlo?

¿Puedes decir desde el primer encuentro que alguien podría ser un mentiroso trastornado? Es difícil de hacer. Si un nuevo amigo o conocido se presenta como un mentiroso compulsivo o patológico, lo único mentalmente saludable es alejarse. Lo que le gusta a la gente en las amistades es la verdad.

Los que están estrechamente asociados con un mentiroso patológico pueden ser optimistas en que el mentiroso cambiará… Pero también hay que ser realista. ¿Realmente quieres pasar tu vida, en el trabajo o en casa, preguntándote si te están engañando?

Los mentirosos patológicos son tan buenos que no sabrás cuando alguien te está mintiendo. Tampoco esperes remordimientos. Los mentirosos patológicos miran una situación completamente desde su propio punto de vista. No tienen en cuenta los sentimientos de otras personas sobre lo que podría pasar como resultado de sus mentiras.

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