Malnutrición en los ancianos: cómo prevenirla y tratarla

La malnutrición es un grave problema de salud entre los ancianos. Aquí están las señales de advertencia y cómo ayudar a una persona mayor a evitar una mala nutrición.

La buena nutrición es esencial para la salud y el bienestar general, pero muchas personas mayores corren el riesgo de sufrir una nutrición inadecuada. Como niño adulto o cuidador, puede aprender acerca de los signos y riesgos de la desnutrición y cómo promover una dieta rica en nutrientes.

Problemas causados por la malnutrición

La malnutrición en los ancianos puede provocar una variedad de problemas de salud, entre los que se incluyen los siguientes

  • un sistema inmunológico débil, lo que aumenta el riesgo de infección
  • Mala cicatrización de las heridas
  • Debilidad muscular y disminución de la masa ósea, lo que puede provocar caídas y fracturas.
  • Un mayor riesgo de hospitalización
  • Mayor riesgo de muerte

Factores que contribuyen a la malnutrición en los ancianos

Las causas de la desnutrición pueden parecer simples: muy poca comida o una dieta pobre en nutrientes. En realidad, la malnutrición suele ser causada por una combinación de problemas físicos, sociales y psicológicos. Por ejemplo, la malnutrición suele ser causada por una combinación de problemas físicos, sociales y psicológicos:

  • Cambios normales relacionados con la edad. Los cambios en el sabor, el olor y el apetito generalmente disminuyen con la edad, lo que hace más difícil disfrutar de la comida y mantener hábitos alimenticios regulares.
  • Enfermedad. La inflamación y las enfermedades relacionadas con la enfermedad pueden contribuir a la disminución del apetito y a los cambios en la forma en que el cuerpo procesa los nutrientes.
  • Capacidad disminuida para comer. La dificultad para masticar o tragar, la mala salud dental o la capacidad limitada para manejar los platos pueden contribuir a la malnutrición.
  • Demencia. Los problemas de comportamiento o de memoria relacionados con la enfermedad de Alzheimer o una demencia relacionada pueden llevar a que se olvide de comer, a no ir de compras o a otros hábitos alimenticios irregulares.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden afectar al apetito o a la capacidad de absorber nutrientes.
  • Dietas restringidas. Las restricciones dietéticas para controlar las condiciones médicas, como los límites de sal, grasa o azúcar, también pueden contribuir a la mala nutrición.
  • Ingresos limitados. Los ancianos pueden tener dificultades para hacer recados, especialmente si están tomando medicamentos caros.
  • Reducción de los contactos sociales. Las personas mayores que comen solas pueden no disfrutar de las comidas como solían hacerlo y pueden perder el interés por la cocina y la comida.
  • Acceso limitado a los alimentos. Es posible que los adultos con movilidad reducida no tengan acceso a los alimentos o a los tipos de alimentos adecuados.
  • Depresión. La pena, la soledad, la mala salud, la falta de movilidad y otros factores pueden contribuir a la depresión, lo que lleva a la pérdida de apetito.
  • El alcoholismo. El exceso de alcohol puede interferir con la digestión y la absorción de nutrientes. El abuso de alcohol puede llevar a malos hábitos alimenticios y a malas decisiones nutricionales.

Vigilancia de la nutrición y prevención de la malnutrición en los ancianos

Como cuidador o hijo adulto de una persona mayor, puede tomar medidas para controlar la salud nutricional, vigilar la pérdida de peso y tratar los factores de riesgo de desnutrición. Considere lo siguiente:

  • Controla el peso. Ayude a la persona mayor a controlar su peso en casa. Lleva un registro semanal. Los cambios en el tamaño de la ropa también pueden indicar una pérdida de peso.
  • Observe sus hábitos. Pasar las comidas juntos en casa, o durante las comidas en el hospital o centro de atención, para observar los hábitos alimenticios. Anote los tipos y las cantidades de alimentos consumidos.
  • Lleve un registro de los medicamentos. Lleve un registro de todos los medicamentos, la razón de cada uno de ellos, las dosis, los programas de tratamiento y cualquier efecto secundario.
  • Ayudar a planear las comidas. Planifica comidas saludables o prepara las comidas con anticipación. Ayude a preparar una lista de compras o hagan sus compras juntos. Ayuda a tomar decisiones de compra que ahorren dinero.
  • Organizar eventos sociales alrededor de las comidas. Pase a la hora de la comida o invite a los mayores a su casa para comidas ocasionales.
  • Fomentar la actividad física regular. La actividad física diaria, aunque sea ligera, puede estimular el apetito y fortalecer los huesos y los músculos.

Mejorar la nutrición

Las estrategias de alimentación para ayudar a una persona mayor a mantener una alimentación saludable y buenos hábitos alimenticios incluyen lo siguiente

  • Alimentos ricos en nutrientes. Planifique las comidas con alimentos ricos en nutrientes, incluyendo una variedad de frutas y verduras frescas, granos enteros, pescado y carnes magras.
  • Hierbas y especias. Usar hierbas y especias para añadir sabor a las comidas y mejorar el interés por la comida. Experimenta para encontrar tus platos favoritos.
  • Bocadillos saludables. Empaque bocadillos ricos en nutrientes entre las comidas con frutas, verduras o productos lácteos bajos en grasa.
  • Suplementos nutricionales. Utilice bebidas nutricionales complementarias para ayudar a aumentar la ingesta calórica. Añade las claras de huevo a las comidas para aumentar las proteínas sin añadir grasas saturadas.

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