Lucha contra el coronavirus: encontraron compuesto natural que lo mata

Una nueva sustancia fue descubierta como arma en la lucha contra el coronavirus por científicos del Instituto de Nanotecnología del Consejo Nacional de Investigación, Cnr-Nanotec de Cosenza; con apoyo de la Fundación española hna. Este equipo internacional  descubrió el poder de la quercetina, para inhibir el coronavirus Sars-CoV-2; desestabilizando la proteína 3CLpro, encargada de que el virus se reproduzca, convirtiéndose en letal para el virus.

El estudio donde se descubrió la acción de la quercetina, se publicó en el International Journal of Biological Macromolecules. El cual lo condujo Bruno Rizzuti del CNR-Nanotec con un grupo de investigadores de Zaragoza y Madrid.

Sobre el estudio, Rizzuti explica que: «Las simulaciones por ordenador han demostrado que la quercetina se une exactamente en el sitio activo de la proteína 3CLpro, impidiendo que realice su función correctamente. Ya en este momento esta molécula está a la par de los mejores antivirales disponibles contra el coronavirus; ninguno de los cuales sin embargo está aprobado como droga».

¿Dónde se puede encontrar esta sustancia?

La quercetina es una sustancia que se encuentra en muchos alimentos y tiene muchas propiedades beneficiosas para la farmacología. Algunos de los alimentos en que se puede encontrar son:

  • Alcaparras
  • cebolla roja
  • achicoria,

Entre sus propiedades más importantes es que es un gran antioxidante, antiinflamatorio, antialérgico y antiproliferativo. Pero además, los científicos explicaron que «puede modificarse fácilmente para desarrollar una molécula sintética aún más potente, gracias a su pequeño tamaño y a los grupos funcionales particulares presentes en su estructura química.

El estudio

Este estudio en el que descubrieron la efectvidad de la quercetina en la lucha contra el coronavirus se basa en una caracterización experimental de 3CLpro; la cual es la principal proteasa de Sars-CoV-2. «Esta proteína tiene una estructura dimérica, formada por dos subunidades idénticas, cada una con un sitio activo esencial para su actividad biológica. En una primera fase del trabajo se estudió la sensibilidad a diversas condiciones de temperatura y pH mediante diversas técnicas experimentales: un resultado importante -subraya el científico- porque muchos grupos están trabajando en el 3CLpro como posible blanco farmacológico, debido a que se conserva fuertemente en todos los tipos de coronavirus» Así lo explican los investigadores.

Activo en 3CLpro

«Lo más interesante de este trabajo es el cribado experimental realizado en 150 compuestos, gracias al cual se identificó la quercetina como molécula activa en el 3CLpro», añade Adrián Velázquez-Campoy, de la Universidad de Zaragoza.

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