Nutrición

Los sorprendentes beneficios del zumo de ciruelas

El zumo de ciruelas ya no es sólo para las abuelas. Este espeso zumo de frutas puede tratar problemas digestivos, proteger el corazón y el hígado e incluso fortalecer los huesos. Esto se debe a que las ciruelas pasas son simplemente ciruelas secas, lo que significa que el zumo de ciruela contiene increíbles beneficios.

Teniendo en cuenta la gran cantidad de vitaminas y minerales que contiene un vaso de zumo de ciruelas, no es de extrañar que sea tan bueno para la salud. El zumo de ciruelas es beneficioso no sólo por sus nutrientes individuales, sino también por la presencia de fibra y la combinación de antioxidantes, minerales y vitaminas presentes en este potente zumo. Si busca un remedio para el estreñimiento o simplemente un delicioso zumo para añadir a su dieta, el zumo de ciruelas es la solución perfecta.

¿Qué es el zumo de ciruelas?

El zumo de ciruelas es el zumo de ciruelas secas, normalmente Prunus doméstica. Las ciruelas y las ciruelas pasas son la misma fruta, aunque los agricultores llaman a algunas ciruelas «ciruelas pasas» cuando se cultivan específicamente para el secado.

Beneficios para la salud

Los beneficios del zumo de ciruelas son numerosos y beneficiosos para todos. El zumo de ciruelas no sólo es un laxante suave y eficaz, sino que también puede prevenir las enfermedades cardíacas, reducir el estrés oxidativo, etc. Veamos con más detalle los beneficios del zumo de ciruelas pasas para el organismo.

  1. Fortalece los huesos

El zumo de ciruelas no sólo es bueno para los órganos, sino también para los huesos. Cuando se probó en casos específicos de salud ósea posmenopáusica, el zumo de ciruelas impidió que el «recambio óseo» (el proceso de reabsorción y crecimiento de hueso nuevo) alcanzara niveles demasiado altos, evitó la pérdida de hueso e incluso invirtió la pérdida ósea al alterar el metabolismo y aumentar la actividad antioxidante en los huesos.

  1. Efectos laxantes suaves para aliviar el estreñimiento

El zumo de ciruelas se considera desde hace tiempo un medio eficaz para combatir el estreñimiento, especialmente en las personas mayores. Sin embargo, el estreñimiento es un problema que sufren personas de todas las edades, y los laxantes farmacéuticos pueden ser muy peligrosos si se utilizan en grandes cantidades. Si sufre regularmente de estreñimiento, pruebe a utilizar laxantes naturales, como el zumo de ciruelas, en su dieta para mantener el buen funcionamiento de su sistema digestivo.

Un estudio de 2008 publicado en el Korean Journal of Community Nutrition descubrió que «la suplementación con productos a base de ciruelas pasas es eficaz para aportar energía, fibra dietética y agua, y para aliviar los síntomas del estreñimiento en adultos estreñidos.» Se ha demostrado que la suplementación con productos de ciruela pasa ablanda las heces, aumenta la frecuencia de las mismas, disminuye la duración de cada movimiento y reduce el dolor. Puede tomar zumo de ciruelas pasas a diario como parte de una dieta para prevenir el estreñimiento.

Una de las razones de esta mejoría es la fibra que contiene el zumo de ciruelas. Esta fibra insoluble alimenta las bacterias saludables del sistema digestivo responsables de la salud digestiva, llamadas probióticos. Estas bacterias necesitan existir en grandes cantidades en el intestino para mantener un sistema inmunitario y un tracto digestivo saludables.

  1. Protege contra las enfermedades del hígado

Otro beneficio que el zumo de ciruelas y otros productos de ciruela pueden ofrecerle es la protección contra las enfermedades del hígado. En un estudio de ocho semanas, los investigadores descubrieron una mejora de la función hepática tras introducir en la dieta zumo de ciruelas y ciruelas enteras. Dos marcadores de la función hepática mejoraron significativamente, incluida la alanina aminotransferasa, que se libera en grandes cantidades en la sangre cuando el hígado está dañado o enfermo.

  1. Puede ayudar a detener el crecimiento del cáncer de colon

Aunque no hay muchas investigaciones sobre los efectos de las ciruelas pasas y el zumo de ciruelas pasas en el cáncer, un estudio publicado en el Journal of Nutritional Science and Vitaminology descubrió un efecto significativo del zumo de ciruelas pasas en las células del cáncer de colon. Por lo tanto, podría ser una herramienta natural de prevención del cáncer para al menos un tipo de cáncer.

  1. Reduce el estrés oxidativo

Como ya sabe, las ciruelas pasas son un alimento altamente antioxidante, y el zumo de ciruelas pasas contiene niveles de varios antioxidantes importantes. Son importantes porque evitan los daños causados por los radicales libres que se encuentran a diario, ya sea en los productos químicos de los plásticos o en los peligrosos alimentos procesados. Se ha comprobado que el zumo de ciruela se dirige a una sustancia concreta llamada radical peroxilo. Esta sustancia se considera un «intermediario» en el desarrollo de algunos radicales libres muy problemáticos, en particular los que se sabe que provocan la acumulación de placa en el organismo.

Se ha comprobado que el zumo de ciruela (al igual que el café) tiene un importante efecto antioxidante sobre el radical peroxilo y se cree que tiene un poder preventivo sobre los acontecimientos médicos y las enfermedades relacionadas con este radical libre en particular. Las ciruelas y todos los productos derivados de ellas contienen cantidades significativas de luteína y zeaxantina, dos carotenoides realmente importantes para la salud ocular. Estos antioxidantes particulares se acumulan en el tejido macular de los ojos, y su ausencia conduce a la degeneración macular temprana.

  1. Prevención de las enfermedades del corazón

Al ser ricas en antioxidantes, las ciruelas pasas tienen un gran potencial para prevenir y ralentizar muchas enfermedades, incluidas las coronarias. Se ha demostrado que los compuestos fenólicos de las ciruelas secas inhiben la oxidación del colesterol LDL (comúnmente conocido como colesterol «malo»), que puede provocar enfermedades cardiovasculares. El contenido de potasio del zumo de ciruelas pasas también es beneficioso para la salud del corazón a largo plazo.

La aterosclerosis es una enfermedad cardíaca común caracterizada por la acumulación de placa, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias. Las ciruelas secas reducen los niveles de colesterol por algo más que un efecto antioxidante. Las fibras solubles de las ciruelas secas y los productos derivados de las ciruelas pasas interfieren en la absorción del colesterol alimentario por parte del organismo. Estas fibras se unen a los ácidos biliares que el hígado crea para ayudar a su cuerpo a digerir la grasa, que luego son transportados por los compuestos de fibra de las ciruelas pasas en las heces.

Cuando el cuerpo ve la pérdida de estos ácidos biliares, el hígado crea más de ellos, lo que resulta en más colesterol que se utiliza en el cuerpo. Otras formas en las que el zumo de ciruelas es bueno para el corazón es el alto nivel de vitamina K, una vitamina saludable para el corazón que ayuda a prevenir la calcificación de las arterias.

Datos nutricionales de las ciruelas pasas

Como el zumo de ciruelas contiene un alto nivel de azúcar natural, es mejor comprarlo sin azúcar añadido. Si es posible, también puede intentar hacer su propio zumo de ciruelas.

Una taza de zumo de ciruelas (unos 256 gramos) contiene:

  • 182 calorías
  • 44,7 gramos de carbohidratos
  • 1,6 gramos de proteínas
  • 0,1 gramos de grasa
  • 2,6 gramos de fibra
  • 0,6 miligramos de vitamina B6 (28% del valor diario)
  • 707 mg de potasio (20% del valor diario)
  • 0,4 miligramos de manganeso (19% del valor diario)
  • 3 miligramos de hierro (17% VD)
  • 10,5 miligramos de vitamina C (17% VD)
  • 8,7 microgramos de vitamina K (11% VD)
  • 0,2 miligramos de riboflavina (11% de la ingesta diaria)
  • 2 miligramos de niacina (10% de la ingesta diaria)
  • 35,8 miligramos de magnesio (9% VD)
  • 0,2 miligramos de cobre (9% VD)
  • 64 miligramos de fósforo (6% VD)
  • 0,5 miligramos de zinc (4% VD)

Cómo utilizarlo

El zumo de ciruela es más espeso que muchos otros zumos de fruta, con un sabor muy dulce, que incluye notas de caramelo en algunas variedades. Aunque el zumo de ciruelas es uno de los más populares para los niños, puede combinarse con zumo de manzana o pera orgánica recién exprimida para equilibrar el sabor y la textura. Los padres suelen utilizar el zumo de ciruelas como forma natural de tratar el estreñimiento en bebés y niños. El zumo de ciruelas para bebés es una forma excelente de tratar el estreñimiento leve, pero no debe administrarse a niños menores de seis meses. Se recomienda una mezcla de 25% de zumo y 75% de agua.

Cuando compre zumo de ciruelas, hágalo sólo orgánico. También debe buscar una etiqueta «sin sulfitos», ya que algunos métodos de secado de las ciruelas pasas introducen sulfitos en la fruta seca, que causan alergias comunes. Aunque el zumo de ciruelas no es un ingrediente habitual en muchas recetas, el zumo de ciruelas puro puede consumirse por la mañana y por la noche para facilitar el tránsito intestinal. También es un excelente complemento para un batido.

Riesgos y efectos secundarios

Como las ciruelas pasas contienen restos de histamina, es posible (aunque poco frecuente) desarrollar una alergia a ellas. Para remediarlo, basta con dejar de beber zumo de ciruelas y consultar a un médico. Durante el proceso de secado, las ciruelas pasas forman diminutos rastros de una sustancia química llamada acrilamida. Aunque la acrilamida se encuentra en concentraciones mucho más elevadas en las papas fritas y en muchos alimentos fritos, se considera un carcinógeno. Sin embargo, si su dieta se compone de alimentos frescos e integrales, el riesgo de contaminación por acrilamida del zumo de ciruelas pasas es extremadamente bajo (pero más alto para los fumadores). Por último, no hace falta decir que no se debe tomar zumo de ciruelas pasas si ya se sufre de diarrea.

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