Salud

Reconozca los síntomas del cáncer de páncreas y cómo prevenirlo

Se dice que el cáncer de páncreas podría convertirse en la segunda causa de muerte por cáncer para el 2030. Este tipo de cáncer es muy difícil de vencer, las medidas de prevención pueden ayudar a reducir el riesgo de que se produzca.

La incidencia del cáncer de páncreas en Europa se duplicó en los hombres y se triplicó en las mujeres entre 1982 y 2012. Es la cuarta causa de mortalidad por cáncer tanto en hombres como en mujeres. De todos los cánceres, el cáncer de páncreas tiene la tasa de supervivencia a 5 años más baja (< 5%), y la mayoría de los pacientes mueren a los pocos meses del diagnóstico.

Síntomas de cáncer de páncreas

Este cáncer se caracteriza por una progresión silenciosa, sin síntomas aparentes, y forma metástasis muy rápidamente. Las primeras señales de advertencia son:

  • La ictericia,
  • adelgazamiento
  • anorexia, fatiga
  • dolor abdominal o de espalda

Con frecuencia, el cáncer ya se ha propagado a los tejidos circundantes (hígado, ganglios linfáticos) y no puede ser extirpado mediante cirugía.

Razones del preocupante aumento del cáncer de páncreas

Un aspecto preocupante del cáncer de páncreas es que varios especialistas predicen que es probable que su impacto empeore en los próximos años y que esta enfermedad podría convertirse en la segunda causa de mortalidad por cáncer para el año 2030. En un artículo publicado recientemente se resumen los principales factores que explican esta tendencia al alza:

Obesidad y diabetes

Históricamente, fumar ha sido el principal factor de riesgo asociado con el cáncer de páncreas (el riesgo se duplica entre los fumadores). Con la drástica disminución del número de fumadores, normalmente se habría esperado ver una fuerte reducción de la incidencia del cáncer de páncreas, similar a la constante disminución del cáncer de pulmón observada en los últimos 15 años. Lamentablemente, estos avances se han visto contrarrestados por el aumento vertiginoso de las tasas de obesidad y diabetes, que también son factores de riesgo importantes para el cáncer de páncreas.

Obesidad, sobrepeso: 150% más probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas

El exceso de grasa es una condición patológica asociada con la inflamación crónica, la sobreproducción de varios factores de crecimiento y las principales alteraciones metabólicas que promueven colectivamente el desarrollo de varios tipos de cáncer. Con respecto al cáncer de páncreas, los estudios indican que las personas que son obesas en la edad adulta temprana (20-49 años de edad) tienen un riesgo 150% mayor de padecer cáncer de páncreas y lo desarrollan 2-6 años antes que las personas de peso normal.

La prevención para limitar los riesgos

La prevención sigue siendo la clave para reducir la incidencia del cáncer de páncreas y disminuir su elevada tasa de mortalidad.

Evitar el tabaco, mantener un peso saludable y reducir las carnes rojas y los embutidos en favor de las fuentes de proteínas vegetales son las formas más conocidas de prevenir el desarrollo del cáncer de páncreas.

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