Los perros pueden detectar el coronavirus a través del olfato

Científicos del Reino Unido aseguran que los perros pueden ser una alternativa a la prueba de hisopos para detectar el coronavirus. Pues según un estudio, los perros pueden detectarlo a través del olfato.

La base de esta teoría reside en que el SARS-CoV-2, como otros virus, alteran el olor corporal de las personas; a partir de esto, se podría entrenar a perros para detectar la anomalía. Teniendo como ejemplo los resultados obtenidos en el pasado con enfermedades como la malaria, el cáncer y el paludismo; con las cuales también se han utilizado canes para detectarlas. Para el caso del paludismo, los resultados fueron muy precisos, con grades estándares de calidad.

¿Qué dice el estudio?

El estudio es cuestión fue coordinado por Medical Detection Dogs, la Escuela de Higiene de Londres y la Universidad de Durham. Quienes han anotado varias ventajas a esta posibilidad. Pues no sólo se reduce el riesgo de contagio que se tiene con la prueba de hisopo; también daría mayor celeridad a la obtención de diagnósticos. Los perros podrían oler hasta 750 personas cada hora.

En este momento, el equipo investigador se encuentra estudiando la forma cómo conseguir el olor del virus sin riesgo, para la fase de entrenamiento. Las primeras pruebas las realizarán con tres tres cocker, un labrador, un caniche y un golden retriever. Los cuales serán entrenados para reconocer el olor de COVID-19 a través de máscaras y tejidos usados por los enfermos.

Como lo explicó la Dra. Claire Guest, fundadora de Medical Detection Dogs, en una entrevista a la BBC: «Un perro tarda medio segundo en oler a una persona. Se puede identificar rápidamente a los que serán examinados y aislados inmediatamente, para evitar más infecciones. También sería un método rápido, eficaz y no invasivo para preservar las reservas de pruebas del servicio de salud».

El hecho de que los perros pueden detectar el coronavirus con su olfato, abre una puerta de posibilidades a la lucha para detener la pandemia. Pues se le ganaría mucho tiempo a través de la rapidez del diagnóstico.

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