Los pacientes asintomáticos: clave en la lucha contra el coronavirus

Desde el inicio de la pandemia del coronavirus se habló en distintos medios de comunicación sobre pacientes asintomáticos; es decir, aquellos individuos que contrajeron la enfermedad pero nunca desarrollaron síntomas. Inicialmente, se especulaba que este tipo de pacientes podía llegar a comprender hasta un cincuenta por ciento del total de los infectados, sin embargo, estudios más recientes hablan de un número mucho más reducido.

Actualmente, se cree que gran parte de las personas infectadas con SARS-CoV-2 pero con ausencia de síntomas, simplemente los manifestarán en el futuro. A este tipo de pacientes se les llama Pre sintomáticos. Establecer el número de pacientes asintomáticos y pre sintomáticos es de suma importancia para prevenir la propagación del coronavirus ya que estos individuos pueden contagiar a otros sin darse cuenta.

Estudios sobre el tema

Estudios e informes recientes sugieren que la transmisión pre sintomática y asintomática no es inusual.

  • Diamond Princess. El centro para el control de enfermedades de Estados Unidos, CDC por sus siglas en inglés, evaluó a los pasajeros del crucero Diamond Princess que se encontraba en cuarentena en las costas de Japón en Febrero pasado. De las 3711 personas a bordo, 712 dieron positivo, pero el 50% de ellas no presentaban síntomas al momento del diagnóstico. Al final de la cuarentena, el 17,9% de los resultados positivos permanecieron asintomáticos
  • Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia. La unidad de maternidad de este centro médico ubicado en la ciudad de Nueva York realizó pruebas a todas las madres que ingresaron cuando el coronavirus empezó a propagarse en la zona. Los resultados se publicaron hace unos días; muestran que el 88 por ciento de los pacientes con resultado positivo para Covid-19 no mostraban síntomas de infección.
  •  DeCODE: Esta compañía de biotecnología de Islandia, declaró a CNN que le realizó la prueba del coronavirus a 9000 personas. Entre ellas, el 50% de los que dieron positivo para el virus no presentaban síntomas al momento del examen.

Ahora bien, la Organización Mundial de la Salud sugiere que la mayoría de las personas que no presentan signos de infección al momento de su diagnóstico positivo con coronavirus, probablemente desarrollarán síntomas en el futuro; dado que los casos reales de pacientes asintomáticos son raros.

Es de vital importancia estudiar y comprender estos dos tipos de pacientes. Debido a que son ellos los que potencialmente propagarían la enfermedad de forma silenciosa sin darse cuenta. Las medidas para establecer el número real de pacientes con coronavirus es clave para contener finalmente la pandemia.

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