Los maravillosos efectos protectores de los arándanos para el corazón, cerebro y el  envejecimiento

Los arándanos son un superalimento que tiene las características adicionales de un «caramelo de la naturaleza». Saben muy bien, ya sean frescas, congeladas, a puñados o añadidas a tus recetas favoritas, y están repletas de nutrientes esenciales que ayudan a tu cuerpo a crecer y a protegerse del envejecimiento.

Según una serie de estudios biológicos y médicos, los arándanos pueden incluso ayudar a que el inevitable proceso de envejecimiento sea mucho más suave en general. Sólo cómelos. Por ejemplo, los investigadores han podido identificar que comer sólo una taza de arándanos al día puede «mejorar la función de los vasos sanguíneos y reducir la presión arterial sistólica». Estos beneficios provienen obviamente de las antocianinas presentes en los arándanos, la parte de la fruta que le da su color azul oscuro.

Si un beneficio tan importante para la salud puede provenir de ingredientes activos que contribuyen al color de la fruta, ¿qué otros poderes mágicos podrían poseer los arándanos? Hemos enumerado algunos datos científicos que le convencerán de añadir los arándanos a su menú semanal para beneficiar a su mente, cuerpo y alma.

Los arándanos son buenos para el corazón y los vasos sanguíneos

Según un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition en mayo de 2019, comer una taza de arándanos al día puede ayudar a mejorar algunos factores de riesgo cardiovascular en personas diagnosticadas con síndrome metabólico, lo que aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2.

Para este estudio, los investigadores pidieron a un grupo de adultos con sobrepeso y obesidad de entre 50 y 75 años que consumieran una taza de polvo de arándano liofilizado, un placebo similar al arándano o una mezcla de mitad de polvo de arándano liofilizado y mitad de placebo una vez al día durante seis meses. Al final, las personas que comían una taza entera de arándanos al día «tenían menos rigidez arterial, mejor función vascular» y mayores niveles de colesterol «bueno» que los que comían menos arándanos o no comían ningún arándano.

Además, se sospecha que los antioxidantes de los arándanos son grandes protectores contra la placa dañina en las arterias humanas. Aunque hay que investigar más sobre el tema, un estudio en un modelo animal ha demostrado que los ejemplares alimentados regularmente con arándanos tienen entre un 40 y un 60% menos de «daños en la pared arterial» o en los tejidos que los que no son alimentados con arándanos en absoluto.

Los antioxidantes de los arándanos mantienen vivo el cerebro

Los arándanos son ricos en antioxidantes llamados flavonoides. Los flavonoides (también llamados polifenoles) interactúan con diferentes proteínas y enzimas del cerebro, manteniendo el cerebro joven y fresco. De hecho, las investigaciones demuestran que las personas que siguen una dieta rica en flavonoides se mantienen más agudas que las que siguen una dieta baja en flavonoides. Beber zumo de arándanos todos los días puede mejorar la función de la memoria hasta en un 30%.

Los arándanos pueden reducir el nivel de colesterol malo

¿Tienes el colesterol alto? ¿Por qué no añadir un puñado de arándanos a tus comidas diarias? Según un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry en 2010, los investigadores han demostrado que los arándanos pueden reducir los niveles de colesterol malo (LDL) en un 44%. Los investigadores creen que esto se debe a que los compuestos del arándano activan los genes del hígado, lo que ayuda a que éste funcione correctamente y limite la producción de colesterol.

También puede interesarle leer: Huevos: pros y contras de una dieta de adelgazamiento basada en este alimento