Los champiñones: un tesoro de beneficios a menudo pasados por alto

Escrito por Lorena Molina Perez

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Los champiñones son una opción de alimentos saludables que a menudo se pasan por alto. Sin embargo, estos hongos ofrecen una amplia gama de beneficios para la salud y son una excelente fuente de nutrientes. Su perfil nutricional varía según el tipo de champiñón, pero en general son ricos en antioxidantes y otros nutrientes que pueden contribuir a la salud del corazón, proteger contra el cáncer y apoyar el funcionamiento del cerebro.

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Beneficios para la salud de los champiñones

Los champiñones contienen proteínas, vitaminas, minerales y antioxidantes que pueden tener diversos beneficios para la salud.

Prevención del cáncer

Los antioxidantes presentes en los champiñones pueden ayudar a prevenir varios tipos de cáncer, como el cáncer de próstata, el cáncer colorrectal y el cáncer de mama. Aunque se necesitan más estudios para confirmar estos efectos protectores contra el cáncer, algunos champiñones también contienen una pequeña cantidad de vitamina D, que puede ayudar a prevenir o tratar ciertos tipos de cáncer.

Control del diabetes

Los champiñones son ricos en fibra, lo que puede ayudar a controlar la diabetes tipo 2. Se ha demostrado que un consumo elevado de fibra está asociado con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Además, la fibra puede ayudar a reducir los niveles de glucosa en sangre. Una taza de champiñones crudos en rodajas contiene aproximadamente 0,7 gramos de fibra.

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Salud cardiovascular

El potasio, la vitamina C y la fibra presentes en los champiñones pueden contribuir a la salud cardiovascular. El potasio puede ayudar a regular la presión arterial, lo que puede reducir el riesgo de hipertensión y enfermedades cardiovasculares. La vitamina C también puede desempeñar un papel en la prevención de enfermedades cardiovasculares. Además, las fibras alimentarias, especialmente los beta-glucanos presentes en muchos champiñones, pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol en sangre.

Beneficios durante el embarazo

Los champiñones pueden proporcionar ácido fólico, que es importante durante el embarazo para promover la salud del feto. Una taza de champiñones crudos en rodajas contiene aproximadamente 11,9 microgramos de ácido fólico. Las pautas actuales recomiendan que los adultos consuman alrededor de 400 microgramos de ácido fólico al día, mientras que las mujeres embarazadas deben apuntar a aproximadamente 600 microgramos.

Otros beneficios

Los champiñones son ricos en vitaminas B, incluyendo la riboflavina, el folato, la tiamina, el ácido pantoténico y la niacina. Estas vitaminas ayudan al cuerpo a obtener energía de los alimentos y a formar glóbulos rojos. Los champiñones también contienen colina, que favorece el movimiento muscular, el aprendizaje y la memoria. Además, los champiñones son la única fuente de vitamina D no fortificada de origen vegetal y contienen minerales como el selenio, el cobre, el hierro y el fósforo, que pueden ser difíciles de obtener en una dieta vegana.

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Consejos para comprar champiñones

Cuando compres champiñones frescos, elige los que estén firmes, secos y sin magulladuras. Evita los champiñones que parezcan resbaladizos o marchitos. Los champiñones deben almacenarse en el refrigerador y no deben lavarse ni cortarse antes de usarlos.

Consejos para preparar y servir los champiñones

Siempre es recomendable lavar y limpiar los champiñones cuidadosamente antes de usarlos para eliminar cualquier suciedad o arena. Si es necesario, corta las puntas de los tallos. Los champiñones se pueden usar enteros, en rodajas o cortados en cubitos.

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Para incorporar más champiñones en tu dieta, prueba los siguientes métodos:

  • Saltéa cualquier tipo de champiñón con cebolla para obtener un acompañamiento rápido y sabroso.
  • Agrega champiñones a los salteados.
  • Agrega champiñones crudos en rodajas a una ensalada.
  • Rellena y hornea champiñones portobello.
  • Agrega champiñones en rodajas a las tortillas, pizzas y quiches.
  • Saltea champiñones shiitake con aceite de oliva o en caldo para un acompañamiento saludable.
  • Marine los champiñones portobello en una mezcla de aceite de oliva, cebolla, ajo y vinagre durante una hora, luego ásalos durante 10 minutos.
  • Agrega portobellos a la parrilla en sándwiches o envolturas.

Para preparar champiñones secos, déjalos remojando en agua durante varias horas hasta que se ablanden.

Riesgos potenciales para la salud

Algunas personas recolectan setas silvestres, pero es esencial conocer cuáles son comestibles, ya que algunas contienen toxinas mortales. Algunas setas silvestres también pueden contener niveles elevados de metales pesados y otros productos químicos nocivos. Para evitar estos peligros, consume solo champiñones provenientes de fuentes confiables. Existen más de 2,000 variedades comestibles de champiñones. Algunas variedades estacionales están disponibles en los mercados de agricultores y en algunas tiendas de alimentos, como las setas morillas y los chantareles.

Preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas frecuentes sobre los champiñones:

¿Qué beneficios aportan los champiñones al cuerpo de una persona?

Los champiñones contienen diversas vitaminas, minerales y antioxidantes que pueden ayudar a prevenir varios problemas de salud, como el cáncer y la diabetes, cuando se consumen como parte de una dieta equilibrada. También pueden contribuir a la salud cardiovascular.

¿Son buenos o malos los champiñones para una persona?

En general, los champiñones son extremadamente nutritivos y beneficiosos para la salud de una persona. Contienen diversas vitaminas, minerales y antioxidantes.

Sin embargo, algunas especies de champiñones son tóxicas para los humanos. La especie Amanita es responsable de la mayoría de los casos de intoxicación por champiñones en humanos. Esto suele ocurrir cuando las personas recolectan champiñones silvestres y no pueden identificar los comestibles.

¿Cuál es el champiñón más comestible?

Los champiñones maitake son comestibles, extremadamente nutritivos y se pueden disfrutar en muchas recetas. Lo mismo ocurre con los champiñones pleurotus.

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¿Los champiñones son buenos para el cerebro de una persona?

Los champiñones «crin de león» son conocidos por sus beneficios para la salud cerebral. Los estudios han demostrado que los champiñones «crin de león» contienen compuestos que pueden estimular el crecimiento de las células cerebrales. También pueden mejorar la memoria en ensayos preclínicos.

Los champiñones son una adición saludable a una dieta variada. Son fáciles de preparar y proporcionan una variedad de nutrientes importantes. Los champiñones pueden contribuir a la prevención del cáncer, el apoyo a la salud del corazón y proporcionar una fuente de ácido fólico durante el embarazo. Sin embargo, es importante consumir solo champiñones comestibles de fuentes confiables para evitar cualquier riesgo para la salud.

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