Salud

Los alimentos fritos aumentan el riesgo de infarto e ictus

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Un reciente meta-análisis descubrió que el consumo de alimentos fritos está relacionado con un mayor riesgo de eventos cardiovasculares importantes. Incluidos los infartos de miocardio y los accidentes cerebrovasculares.

El análisis examinó los resultados de 19 estudios. De ellos, 17 fueron sobre eventos cardiovasculares mayores. 6 fueron de todas las formas de mortalidad. Los autores descubrieron que el riesgo aumentaba con cada 114 gramos adicionales por semana. Los resultados del análisis se publican en la revista Heart.

En general, la dieta occidental es rica en carnes procesadas, grasas saturadas, azúcares refinados y carbohidratos. También tiene un bajo contenido de frutas, verduras, cereales integrales y mariscos. Este tipo de dieta se considera un factor de riesgo para la obesidad y la diabetes de tipo 2. En su meta-análisis, los investigadores examinaron específicamente los alimentos fritos. De hecho, son muy comunes en la dieta occidental. Y su impacto en la salud cardiovascular es importante.

Los efectos de la fritura

Los alimentos fritos y recubiertos de harina suelen tener muchas calorías. Y, como señalan los investigadores, tienen buen sabor. Esto aumenta la tentación de comer en exceso. Además, los alimentos fritos, especialmente la comida rápida, suelen contener grasas trans. Estos aumentan los niveles de lipoproteínas de baja densidad, o colesterol «malo». Por el contrario, reducen los niveles de lipoproteínas de alta densidad, o colesterol «bueno».

Además, los investigadores señalan que la fritura estimula la producción de subproductos químicos. Estos pueden afectar a la respuesta inflamatoria del organismo. Los científicos han relacionado anteriormente el consumo de alimentos fritos con el desarrollo de la obesidad, la diabetes de tipo 2, las enfermedades coronarias y la hipertensión. Sin embargo, las investigaciones sobre la relación entre los alimentos fritos y las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad no han arrojado resultados consistentes. Por ello, los investigadores se propusieron aportar pruebas definitivas. Esto es para que los médicos puedan dar mejores consejos dietéticos.

Consumo de alimentos fritos y enfermedades cardíacas

Los autores agruparon los datos de 17 estudios. Incluyeron datos de 562.445 participantes y 36.727 eventos cardiovasculares importantes para evaluar la asociación con el riesgo de enfermedad cardiovascular. También agruparon los datos de seis estudios, con 754 873 participantes y 85 906 muertes. Esta vez para buscar asociaciones entre los alimentos fritos y la mortalidad. Los investigadores descubrieron que, en comparación con los encuestados que comían la menor cantidad de alimentos fritos, los que más comían tenían un 28% más de riesgo de sufrir eventos cardiovasculares importantes, un 22% más de riesgo de enfermedad coronaria y un 37% más de riesgo de insuficiencia cardíaca.

El meta-análisis también descubrió que cada 114 gramos adicionales de comida frita a la semana aumentaba el riesgo de insuficiencia cardíaca en un 12%. Los infartos de miocardio y los accidentes cerebrovasculares en un 3% y las enfermedades cardíacas en un 2%.

El equipo no identificó ninguna asociación entre los alimentos fritos y la muerte por enfermedad cardiovascular o cualquier otra causa. Sin embargo, esto puede reflejar la inconsistencia de los hallazgos anteriores y la limitada evidencia disponible. Los autores creen que futuros investigadores podrían encontrar una asociación si siguen a los participantes durante períodos más largos.

El profesor Riyaz Patel, catedrático de Cardiología y cardiólogo consultor del University College de Londres (Reino Unido), dijo cuando se le preguntó por el estudio: «Los resultados están en consonancia con nuestra comprensión actual de la biología: sabemos que freír los alimentos puede degradar su valor nutricional, generar grasas trans, que se sabe que son perjudiciales, y aumentar el contenido calórico de los alimentos, todo lo cual conduce en última instancia a procesos que pueden causar enfermedades del corazón.

Se necesita más investigación

Los investigadores advierten que muchos de los estudios incluidos en la revisión sólo examinaron los efectos de un tipo de alimento frito, como el pescado frito o las patatas fritas. Pero no los efectos del consumo total de alimentos fritos de los participantes. Esto puede significar que las asociaciones fueron subestimadas.

El profesor Patel señala que los estudios también se basan en la memoria de los encuestados. Esto puede haber llevado a una subestimación o sobreestimación de la cantidad de alimentos fritos consumidos. «Además, tampoco comemos los alimentos de forma aislada, por lo que es difícil comprender del todo la complejidad de lo que comemos y cómo lo hacemos, sobre todo a lo largo de muchos años», afirma.

«Es importante señalar que otros factores que acompañan al consumo de alimentos fritos también podrían contribuir al riesgo. Por ejemplo, la tendencia a beber más bebidas azucaradas, el uso de sal añadida, el consumo de otros alimentos poco saludables, la falta de ejercicio y el tabaquismo. Es posible que muchos de estos datos no se hayan recogido en estudios anteriores y, por lo tanto, no se pueden contabilizar en su totalidad.

Los autores del meta-análisis coinciden en que la identificación de las relaciones exactas entre los alimentos fritos y el riesgo de enfermedad cardiovascular, la mortalidad cardiovascular y la mortalidad por todas las causas requerirá más investigación.

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