Nutrición

Los aditivos alimentarios: código, función y riesgos para la salud

Los aditivos alimentarios son esos ‘ingredientes’ claramente visibles en las etiquetas de los productos alimenticios que compramos. Pero, ¿para qué se usan? ¿Cuáles son los posibles riesgos para la salud? Una pequeña aclaración está en orden.

¿Qué significa Aditivos alimentarios?

Desde la industria de la alimentación, aditivos alimentarios se refiere a cualquier sustancia que no sea un componente normal de los alimentos, añadida intencionalmente durante el proceso de fabricación para mejorar sus cualidades tecnológicas, organolépticas o nutricionales. Sin embargo, su uso se limita a la concentración máxima del 1% (excepto en casos especiales).

Entonces, decir que son «ayuda para la fabricación» se utiliza para designar a los aditivos que sólo tienen un efecto temporal durante el proceso de fabricación, y que no permanecen en el alimento, excepto en cantidades ínfimas.

La IDA (o ingesta diaria admisible) se determina a partir de los experimentos con animales y corresponde al nivel sin efecto en el animal de laboratorio dividido por 100 (por ejemplo: si un aditivo no tiene efecto en el animal a una dosis de 1g/kg de peso, se aceptará una IDA de 10 mg/kg de peso para los seres humanos).

Ciertos aditivos se enumeran como capaces de inducir reacciones alergénicas, irritantes o cancerígenas.

A pesar de las recomendaciones del «codex alimentario», muchos aditivos se autorizan sin datos toxicológicos o sin una perspectiva suficiente para evaluar los riesgos generados por su consumo regular.

Desde hace algún tiempo, se están realizando numerosos estudios sobre tres riesgos principales: reacciones alérgicas, potencial cancerígeno, efectos metabólicos (trastornos digestivos, descalcificación, hiperlipidemia, cálculos renales…).

 

NOMBRE

CÓDIGO

Función

Se encuentra en…

Riesgos y efectos adversos

Tartrazina
Naranja amarillo S
Erythrosine de amaranto
E 102E 110

E123

E 127

Tinte amarillo, naranja, rojo,Yogures, jarabes, helados, cremas, licores, dulces.Riesgos de alergia (sensibilidad cruzada con la aspirina)
Amaranto
Azul patentado V
Verde ácido
E 123, E 131 y E 142Tinte rojo, azul, verdeCaviar y sustitutos

Dulces, adornos de pastelería, frutas confitadas, jarabes

Potencial cancerígeno
El ácido benzoico y sus derivados
De E 210 aE 219ConservantesCaviar, camarones

Bebidas no alcohólicas

Alergias

Potencial cancerígeno

Dióxido de azufre
Y todos los derivados de sulfito y bisulfito
De E 220 a

E 227

ConservantesVinos, cervezas, sidras

Atascos

Frutas secas Caramelo

Mostaza, mayonesa

Irritantes del tracto digestivo

Inactivación de la vitamina B1

Alergizantes

Difenilo y derivados
De E 230 a E 233ConservantesTratamiento de superficie de los cítricos y los plátanosReacciones alérgicas de la piel y las membranas mucosas

Causa daños al hígado y al riñón en los experimentos con animales.

Nisine
E 234ConservantesQuesos procesadosReacciones alérgicas (antibiótico)
Nitritos y nitratos
De E 249 a E 252ConservantesDelicatessen

Carnes curadas o enlatadas

Interfiere con la unión de la hemoglobina del oxígeno

Formación de nitrosaminas cancerígenas

Ácido Láctico
(sintético)
E270AcidificadorRefrescos, confitería, quesos,  lácteosPotencial de toxicidad en niños pequeños
Fosfatos y polifosfatos
E 450Estabilización de los espesantesCharcutería, jamón, Quesos procesadosBloquearía la acción de las enzimas digestivas.

Podría inducir la descalcificación en los niños.

Sales o ésteres de ácidos grasos comestibles
De E 470 a E 480EmulsificantesGalletas, pasteles

Chocolates

Salsas y condimentos

Las grasas y los lípidos

Puede bloquear la acción de ciertas enzimas digestivas y causar trastornos intestinales.
Ácidos y derivados del maltol
Glutamato
De E 620 a E 637Fortalecedores de saborPlatos preparados

Salsas,

Bebidas

Efectos secundarios en el metabolismo y el crecimiento

Neurotoxicidad, dolores de cabeza, molestias

 

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