Long covid: los síntomas de la enfermedad que no desaparecen

Long covid: El Covid-19 no se presenta siempre de la misma forma en todos los pacientes. Mientras que la OMS distingue principalmente tres categorías de pacientes:

  • Los casos asintomáticos,
  • formas leves o moderadas
  • formas graves con riesgo de muerte,

Sin embargo, el tiempo de recuperación puede ser muy largo para algunas personas que se considera que padecen una forma leve de la enfermedad.

En estos casos de Long Covid, los síntomas problemáticos para los pacientes pueden persistir durante varias semanas o incluso meses y quizás años (el tiempo lo dirá). Incluso en ausencia de complicaciones de salud graves.

Tos, fatiga y dificultad para respirar

Los síntomas que persisten son la tos, la fatiga y la dificultad para respirar. Algunos testimonios de pacientes afectados por la Covid-19 persistente confirman que sufren de falta de aire después de un menor esfuerzo, a pesar de que eran muy atléticos antes de la enfermedad. En las primeras semanas aparecen los síntomas típicos de la infección, como fiebre, tos, pérdida del olfato, diarrea, dolor de cabeza o náuseas. Sin embargo, después se siente cada vez más la fatiga, como si se hubiera agotado toda la energía. Incluso los simples gestos cotidianos se vuelven difíciles. Además, se añaden otros trastornos como la pérdida de memoria y la falta de concentración. Estos pacientes con una forma más larga de Covid-19 pueden parecer recuperarse en algún momento. Pero los síntomas vuelven a aparecer juntos o en oleadas, y se agravan.

Nieblas cerebrales

Aunque la pérdida del gusto y el olfato son algunos de los síntomas neurológicos más comunes de la Covid-19, otros trastornos como la niebla cerebral pueden provocar problemas de concentración, pérdida de memoria e incluso alucinaciones. Los delirios pueden aparecer en personas con una infección prolongada, así como ansiedad o depresión. El origen de estos problemas cerebrales aún no se conoce del todo. Sin embargo, se cree que pueden estar causados por la inflamación de la envoltura del cerebro. En concreto, la barrera hematoencefálica, tras una inflamación de todo el cuerpo por el virus que causa el Covid-19. Esta barrera se inflama. Podría estar en el origen de los síntomas cerebrales. Por otra parte, la penetración directa del virus en el cerebro, que conduce a la encefalitis, es muy rara. Estos resultados se basan, en particular, en el análisis de los pacientes que sufrieron el SARS a principios de la década de 2000.

Pérdida del sentido del olfato

Según un estudio publicado el 5 de enero de 2021 en el Journal of Internal Medicine, la duración media de la disfunción olfativa declarada por los pacientes fue de 21,6 días. Sin embargo, casi una cuarta parte de los pacientes afectados declaró no haber recuperado el sentido del olfato 60 días después de haberlo perdido. Cabe señalar que este síntoma de pérdida o alteración del sentido del olfato es una de las manifestaciones más comunes de Covid-19. Este estudio también reveló que la pérdida del sentido del olfato es más común en pacientes con síntomas leves. Según el autor principal del estudio, en el 95% de los casos, los pacientes recuperan el sentido del olfato 6 meses después de la infección. Esto significa también que una minoría no recupera el sentido del olfato, al menos por el momento.

Dolor de espalda

El dolor de espalda, que suele ser un síntoma bastante inesperado, puede aparecer en personas con «Long Covid » o formas moderadas o graves de Covid-19. La mayoría de las veces se asocia a un dolor muscular generalizado.  Reconocido por la OMS como un síntoma completo de Covid-19. Un estudio realizado en China sobre casi 56.000 personas demostró que más del 15% sufría dolores musculares cuando estaba enfermo. Este dolor de espalda podría explicarse por la respuesta del organismo al virus, que puede manifestarse como escalofríos, temblores, dificultad de movilidad o dolores en las articulaciones de la espalda y las piernas. Sin embargo, tener dolor de espalda no significa que siempre esté causado por el coronavirus. El dolor es más bien un calambre o un espasmo que afecta a los músculos de la espalda. Beber mucha agua, descansar y aplicar una almohadilla térmica o tomar paracetamol puede ayudar a aliviar el dolor.

Formas graves y secuelas

Un estudio suizo publicado en Internet el 8 de enero de 2021 en la revista European Respiratory Journal también revela, tras analizar los datos de 9 hospitales, que incluso después de varios meses, la Covid-19 puede seguir dejando rastros en los pulmones. Esto significa que algunas personas tienen dificultades para absorber el oxígeno después de varios meses tras una infección aguda. Una forma grave de Covid-19 puede provocar secuelas duraderas en la absorción de oxígeno en los pulmones. Incluso cuatro meses después. El tratamiento y el seguimiento a largo plazo de estos pacientes es imperativo y urgente.

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