¡Lo que debe saber sobre los piojos!

¿Qué son exactamente los piojos?

Los piojos son pequeños parásitos de color blanco-gris que afectan principalmente a los niños en edad escolar, especialmente en el grupo de 3 a 11 años y, por consiguiente, también a sus familias; se alimentan pinchando la parte afectada del cuerpo (cuero cabelludo, cuerpo o pubis), donde depositan un líquido que provoca una picazón intensa. Una característica fundamental de los piojos es que viven casi exclusivamente en el cuerpo humano, ya que no pueden vivir lejos del huésped: las mascotas, por ejemplo, no son una fuente de transmisión para los humanos, de la misma manera que los piojos humanos no se transmiten a los animales.

La infestación es más frecuente en escuelas, colonias, oratorios, gimnasios y, en general, en todos aquellos lugares donde hay muchas oportunidades de contacto.

Reconocer una infestación de piojos (pediculosis)

Hay dos síntomas principales de la pediculosis: enrojecimiento de la piel, especialmente en el área de las orejas y en la nuca, y picazón en el cuero cabelludo.

Muchos productos están disponibles en el mercado contra la pediculosis, en forma de polvos, cremas, mousses, geles, champús, que, en cualquier caso, deben ser recomendados por el médico, capaz de prescribir el tratamiento más adecuado. Es importante recordar que no es posible prevenir la pediculosis: el uso de pesticidas como medida preventiva no hace que uno sea inmune a la infestación, sino que, por el contrario, es una práctica inútil y perjudicial.

¿Cómo tratar la infestación de piojos?

Para eliminar la infestación, se deben seguir estrictamente las indicaciones del producto elegido para el tratamiento. Aquí, paso a paso, es cómo tratar y eliminar la infestación de piojos:

  • En primer lugar, inspeccione cuidadosamente el cuero cabelludo en un ambiente bien iluminado, utilizando un peine con dientes gruesos y una lupa, para identificar los piojos y los huevos (liendres), que son redondos y blancos y pueden confundirse con la caspa; sin embargo, a diferencia de la caspa, no se desprenden del cabello cuando se desliza entre los dedos, ya que están tenazmente adheridos a él por una sustancia adhesiva particular.
  • Una vez establecida la presencia de piojos y huevos, es necesario aplicar un producto antiparasitario específico en todo el cuero cabelludo y el cabello; los
  • productos más eficaces son los basados en piretroides sintéticos (permetrina, fenotrina, deltametrina y sumitrina), malatión (no indicado para niños menores de 6 años) y piretrinas naturales (que, sin embargo, no matan todos los huevos y cuya aplicación debe repetirse al cabo de 7-10 días), pero es importante consultar previamente al pediatra para que le prescriba el más adecuado para el caso concreto.
  • Después del tratamiento, utilizar un peine de acero con dientes muy gruesos para retirar los huevos, peinando cuidadosamente hebra por hebra y partiendo de la raíz del pelo, para facilitar la eliminación de los huevos, mojar el peine o, mejor aún, todo el pelo con una solución de 50% de agua y vinagre: es muy eficaz para reducir la adhesión de los huevos al pelo.
  • Para eliminar el riesgo de reinfestación, es muy importante lavar y desinfectar la ropa, los sombreros y las sábanas (normalmente a 60 ° C, pero para las sábanas también está bien lavar a 90 ° C), así como los peines, cepillos, accesorios para el cabello y pinzas (en agua hirviendo con jabón, dejándolos en remojo durante al menos una hora). Si cree que la infestación puede haberse propagado a objetos que no se pueden lavar, guárdelos durante 2 semanas en bolsas de plástico cerradas y selladas.
  • Finalmente, repetir el tratamiento, dependiendo del producto específico utilizado, después de 2, 7, 8 o 10 días.
  • Llevar a cabo una vigilancia exhaustiva con inspecciones semanales, especialmente en la nuca y detrás de las orejas, incluso cuando el niño no tiene síntomas, para detectar el problema a tiempo.
  • Aplicar los productos para tratar la infestación siguiendo estrictamente las instrucciones escritas en el envase, prestando especial atención al tiempo de puesta y a los métodos de enjuague; el tratamiento debe ir siempre seguido de la utilización de un peine con dientes gruesos, para eliminar los huevos que hayan sobrevivido.
  • Los productos naturales como el vinagre, la mayonesa y otros remedios populares no son eficaces para erradicar la pediculosis; el vinagre sólo es útil para eliminar los huevos del pelo más fácilmente.
  • El tratamiento sólo es necesario si hay una infestación real y no hay productos preventivos.
  • En caso de infestación por piojos no es necesario cortar el pelo.
  • Los piojos adultos sobreviven sólo en la cabeza humana, donde encuentran alimento, mientras que en el medio ambiente sobreviven un par de días (y en el frío aún menos). Los huevos sobreviven más allá de dos semanas, y si no se eliminan pueden reiniciar fácilmente la infestación.
  • El piojo no es una indicación de mala higiene: de hecho, es más fácil adherir el pelo excesivamente lavado, especialmente si es delgado y ligero, mientras que parece que el pelo grasiento hace más difícil que los huevos echen raíces.
  • El piojo no salta de una cabeza a otra: estos parásitos no pueden casarse independientemente, y para la infección es necesario el contacto directo entre el cabello o el contacto con la ropa de cama y/o efectos personales contaminados (como peines, cepillos, pinzas, bufandas, sombreros, toallas, almohadas…).