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Leucemia: La vitamina C ayuda prevenir y combatir este cáncer

La vitamina C reduce el riesgo de leucemia y también puede ser útil como «quimioterapia» para el cáncer de sangre, según dos estudios recientes. Ambos estudios analizaron cómo la vitamina C afecta al metabolismo y la genética de las células madre hematopoyéticas; estas son las encargadas de producir diferentes células sanguíneas como los glóbulos rojos. Las mutaciones en estas células pueden causar una variedad de cánceres de la sangre.

Un estudio publicado en la prestigiosa revista Nature muestra que las células madre hematopoyéticas humanas absorben naturalmente grandes cantidades de vitamina C. Cuando las células están insuficientemente abastecidas de vitamina C, es más probable que se conviertan en células de leucemia.

Los resultados indican la importancia de tomar el 100% de la cantidad recomendada de vitamina C diariamente especialmente en los ancianos. Así lo dijo el autor del estudio Sean Morrison, Director del Instituto de Investigación del Centro Médico Infantil de la Universidad de Texas Southwestern.

La vitamina C combate la leucemia

Otro estudio, esta vez publicado en la revista científica Cell, demostró que altas dosis de vitamina C pueden causar la muerte de las células leucémicas, convirtiéndola en un agente quimioterapéutico potencialmente útil y seguro.

El investigador responsable del estudio dijo que los dos estudios se complementan entre sí, particularmente al mostrar cómo la vitamina C interactúa con un gen llamado Tet2 que protege contra la leucemia. Cuando el gen está dañado, el riesgo de leucemia aumenta. Altas dosis de vitamina C pueden compensar las mutaciones en el gen Tet2, restaurando su función normal. Por lo general, la transformación de las células normales en células de leucemia es irreversible; pero las investigaciones han demostrado que esto no es cierto, cuando la leucemia la causan mutaciones Tet2.

Vitamina C: Cumpla con las ingestas diarias recomendadas

El estudio de la naturaleza ha demostrado que la falta de vitamina C es un factor limitante para el buen funcionamiento del gen Tet2. Las personas tienen dos copias del gen, una de cada padre. Cuando se desactiva uno de los genes, es importante tomar la dosis completa que se recomienda de vitamina C, para que el gen restante pueda ejercer todo su efecto supresor de tumores.

El peligro de leucemia es especialmente grande en las personas con una condición preleucémica llamada hematopoyesis clonal. Estas personas tienen células madre hematopoyéticas parcialmente mutadas que producen un gran número de clones genéticamente idénticos de sí mismas, desplazando a las células normales.

Se sabe epidemiológicamente que las personas con niveles bajos de vitamina C corren un mayor riesgo de padecer cáncer, este estudio acaba de demostrar el mecanismo molecular que lo causa. Estos datos sugieren que no todos los cánceres probablemente se verán agravados por el agotamiento de la vitamina C, pero que algunas leucemias aumentarían en ausencia de la vitamina C.

Los investigadores, a su vez, concluyeron que la ingesta diaria de la cantidad total recomendada de vitamina C es importante para reducir el riesgo de leucemia.

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Fuentes:

Michalis Agathocleous, Corbin E. Meacham: Ascorbate regulates haematopoietic stem cell function and leukaemogenesis. Nature volume 549, pages 476–481 

Luisa Cimmino, Igor Dolgalev, Yubao Wang: Restoration of TET2 Function Blocks Aberrant Self-Renewal and Leukemia Progression. Cell

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