Bienestar

Lengua blanca, las principales causas y cómo deshacerse de ella

La lengua blanca es un término utilizado para describir cualquier zona de la lengua que tenga una capa blanca grisácea. Esta capa puede cubrir toda la lengua o aparecer en parches.

Hay varias razones diferentes para una lengua blanca, y cada una tiene un tratamiento específico. La lengua blanca suele ser un síntoma inofensivo, pero en raras ocasiones puede indicar una enfermedad grave. En este artículo, veremos las causas comunes de la lengua blanca y los remedios caseros para deshacerse de este problema.

Principales causas de la lengua blanca

La causa más común de una lengua blanca es una mala higiene bucal. Las pequeñas protuberancias de la lengua, llamadas papilas, pueden hincharse e inflamarse si la boca no está bien cuidada. Muchos gérmenes, restos, partículas de alimentos y células muertas pueden quedar atrapados entre estas papilas. La lengua se vuelve entonces blanca al acumularse las partículas.

Los problemas bucodentales y de higiene que pueden provocar una lengua blanca son:

  • sequedad de la boca debido a la respiración bucal o a dormir con la boca abierta
  • no cepillarse ni usar el hilo dental correctamente
  • no limpiar la lengua
  • deshidratación
  • irritación causada por bordes afilados en el interior de la boca, como dientes, aparatos de ortodoncia o prótesis dentales
  • consumo regular de alcohol
  • fumar, masticar o mojar tabaco.

La higiene bucal básica es esencial para todo el mundo, pero algunas afecciones causan lengua blanca incluso en personas que cuidan bien su boca. Estos incluyen:

Liquen plano oral

El liquen plano oral es una enfermedad inflamatoria crónica que puede afectar a la boca y la lengua. También puede afectar a los labios, la cara interna de las mejillas y las encías. Los investigadores no están seguros de la causa de esta enfermedad, pero puede deberse a una respuesta inmunitaria o a factores genéticos.

Los síntomas que afectan a la boca incluyen:

  • parches de piel blancos, en forma de encaje
  • úlceras
  • dolor, incluido el malestar, el dolor o el ardor
  • hinchazón y enrojecimiento

Tratamiento

El liquen plano oral es una afección crónica y, en muchos casos, el médico se limitará a vigilarlo para asegurarse de que las lesiones sanan correctamente.

En los casos graves, el médico puede prescribir corticoides tópicos u orales.

Leucoplasia

Los irritantes como el tabaco y el alcohol pueden causar leucoplasia. También puede ser el resultado de condiciones inflamatorias e irritación de las prótesis dentales. Puede afectar a todas las zonas de la boca, incluida la lengua, las mejillas y las encías. La leucoplasia puede presentarse como manchas blancas y gruesas que no se pueden rascar. A veces las manchas pueden ser rojas y blancas. Las manchas causadas por la leucoplasia son inofensivas en sí mismas. En casos raros, la leucoplasia puede convertirse en cáncer, por lo que es mejor que un médico la diagnostique inmediatamente.

Tratamiento

Un profesional sanitario debe controlar la leucoplasia para asegurarse de que no empeora. Es posible que le recomiende reducir la cantidad de alcohol que consume o dejar de fumar.

A veces, el médico tendrá que extirpar las placas quirúrgicamente.

Mordedura oral

La candidiasis oral es otra afección que puede provocar una lengua blanca. La candidiasis oral es una infección por hongos causada por Candida.

Los síntomas incluyen:

  • manchas blancas o blanquecinas en la boca y en la lengua
  • un sabor desagradable o la pérdida del gusto
  • dolor, especialmente al comer o beber
  • enrojecimiento o dolor

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados son más propensas a desarrollar candidiasis oral. Esto incluye a las personas que han tomado recientemente antibióticos o quimioterapia. Otros factores de riesgo son una mala higiene bucal o el uso de prótesis dentales mal ajustadas. El uso de corticosteroides inhalados para el asma también puede causar aftas orales. Algunas enfermedades, como la diabetes y el VIH, pueden aumentar el riesgo de infección.

Tratamiento

El tratamiento de la candidiasis oral suele incluir medicamentos antimicóticos. Estos medicamentos se aplican en el interior de la boca durante una o dos semanas hasta que la afección haya desaparecido. En los casos graves, un profesional de la salud puede recetar medicamentos antimicóticos orales o intravenosos.

Sífilis

La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) que puede causar síntomas en varias partes del cuerpo, incluida la boca.

Los síntomas incluyen:

  • manchas blancas en la lengua
  • lesiones rojas y blancas, llamadas chancros, en la lengua o los labios
  • lesiones firmes y elevadas en la boca

Estos síntomas suelen aparecer entre 10 y 90 días después de que la persona entre en contacto con la bacteria. Los cancros pueden desaparecer por sí solos con el tiempo, pero la enfermedad puede permanecer en el cuerpo y progresar sin tratamiento.

Tratamiento

La sífilis requiere un tratamiento médico con el antibiótico penicilina. Este antibiótico mata las bacterias que causan la enfermedad. Las personas alérgicas a la penicilina pueden tomar otro tipo de antibiótico. Reducir los irritantes en la boca, como el alcohol y el tabaco, también puede ayudar a eliminar las manchas blancas.

Otras condiciones

Otras afecciones más raras, pero a veces graves, pueden provocar la aparición de manchas blancas en la lengua. El cáncer de boca o de lengua puede causar una lengua blanca. Las causas más comunes de estos tipos de cáncer son el tabaquismo crónico o el consumo de alcohol y las infecciones por el virus del papiloma humano (VPH).

Los trastornos inflamatorios crónicos subyacentes también pueden influir en la lengua blanca.

Cuándo consultar al médico

La mayoría de los casos de lengua blanca desaparecen fácilmente, pero no siempre es así. Si los síntomas no responden a los cuidados bucales básicos o si aparecen junto con otros síntomas, se debe consultar a un médico.

Remedios caseros

Algunos remedios caseros y hábitos también pueden ayudar a deshacerse de la lengua blanca.

Exfoliante de bicarbonato de sodio

Añadir bicarbonato de sodio a un cepillo de dientes y frotar la lengua, los dientes y las encías puede ayudar a reducir las bacterias que causan la lengua blanca.

Un estudio descubrió que enjuagarse la boca con bicarbonato de sodio puede reducir las bacterias dañinas que suelen causar infecciones orales, como la faringitis estreptocócica.

Probióticos

Los probióticos son otra forma de influir en los síntomas orales, como la lengua blanca. Los probióticos son cepas de bacterias que son buenas para el sistema digestivo. Aunque muchas investigaciones sobre los probióticos se centran en la mejora de la salud intestinal, los probióticos también pueden ser útiles para la boca y la lengua. Un estudio de 2017 señaló que las bacterias probióticas pueden ocupar tanto la boca como el intestino. En algunos casos, estas bacterias pueden ayudar a combatir la levadura infecciosa y otras cepas de bacterias malas. Aunque las pruebas no son concluyentes, los probióticos pueden ayudar a equilibrar el entorno de la boca y prevenir la lengua blanca.

Raspado de la lengua

Raspar suavemente la lengua de atrás hacia delante también puede ayudar a reducir y eliminar las bacterias y los residuos que se depositan en la boca. Muchas empresas fabrican herramientas específicas para el raspado de la lengua, que pueden adquirirse en línea. Sin embargo, el borde de una cuchara puede utilizarse con la misma facilidad.

Ajo crudo

Comer ajo puede ayudar al cuerpo a combatir las infecciones causadas por bacterias y hongos. El ajo tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas, incluida la capacidad de combatir la cándida. Se puede consumir un diente de ajo entero y crudo a diario o picarlo y comerlo con un poco de aceite de oliva.

Prevención

Aunque no siempre es posible evitar la aparición de una lengua blanca, una higiene bucal básica puede ayudar a prevenir muchos casos. Esto incluye el cepillado dos veces al día y el uso de hilo dental al menos una vez al día. Muchas personas también se benefician del uso de un raspador de lengua todos los días o del cepillado de la lengua con un cepillo de dientes. Además, algunas opciones de estilo de vida pueden ayudar a prevenir el desarrollo de la lengua blanca. Evitar los productos del tabaco y las bebidas alcohólicas puede ayudar, al igual que una dieta variada y nutritiva. Una visita al dentista cada 6 meses para una revisión ayuda a mantener la boca lo más limpia posible. Las personas deben informar de cualquier síntoma preocupante a un médico para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Pronósticos

El pronóstico de la lengua blanca es generalmente muy bueno. En muchos casos es inofensivo, aunque puede ser doloroso de ver. Los síntomas no siempre responden inmediatamente a una mejora de la higiene o del estilo de vida, pero se aconseja a cualquier persona con lengua blanca que mejore su salud bucodental.

En raras ocasiones, la lengua blanca es un signo de una enfermedad subyacente grave. Seguir el plan de tratamiento establecido por un médico es la mejor manera de aliviar los síntomas.

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