Salud

Las principales causas del colesterol alto

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El colesterol es bueno y malo a la vez. En niveles normales, es una sustancia esencial para el organismo. Sin embargo, si los niveles en sangre son demasiado elevados, se convierte en un peligro silencioso que pone a las personas en riesgo de sufrir un ataque al corazón. El colesterol está presente en todas las células del cuerpo y desempeña importantes funciones naturales en la digestión de los alimentos, la producción de hormonas y la generación de vitamina D. El cuerpo lo produce, pero la gente también lo consume en los alimentos. Parece cera y grasa.

Hay dos tipos de colesterol:

  • lipoproteínas de baja densidad (LDL), o colesterol «malo».
  • lipoproteínas de alta densidad (HDL), o colesterol «bueno».

Algunos datos sobre el colesterol:

El colesterol es una sustancia esencial que el cuerpo produce pero que las personas también consumen en los alimentos. Los factores de riesgo del colesterol alto incluyen los antecedentes familiares y las opciones de estilo de vida modificables, como la dieta y el ejercicio. Normalmente no hay síntomas de colesterol alto.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia a base de aceite. No se mezcla con la sangre, que es a base de agua. Se desplaza por el cuerpo en las lipoproteínas.

Dos tipos de lipoproteínas transportan el colesterol:

  • Lipoproteína de baja densidad (LDL): El colesterol que se mueve de esta manera es el colesterol no saludable o «malo».
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL): El colesterol de las HDL se denomina colesterol «bueno».

El colesterol tiene cuatro funciones principales, sin las cuales no podríamos sobrevivir.

Estos son:

  • contribuyen a la estructura de las paredes celulares
  • formar ácidos biliares digestivos en el intestino
  • para que el cuerpo produzca vitamina D
  • permiten al cuerpo producir ciertas hormonas

Causas del colesterol alto

El colesterol alto es uno de los principales factores de riesgo de las enfermedades coronarias y una de las causas de los infartos. La acumulación de colesterol forma parte del proceso de estrechamiento de las arterias, llamado aterosclerosis. En la aterosclerosis, se forman placas que restringen el flujo sanguíneo.

La reducción del consumo de grasas en la dieta ayuda a controlar los niveles de colesterol. En particular, es útil limitar los alimentos que contienen:

  • Colesterol: Se encuentra en los alimentos de origen animal, la carne y el queso.
  • Grasas saturadas: Se encuentran en algunas carnes, productos lácteos, chocolate, productos de panadería, alimentos fritos y alimentos procesados.
  • Grasas trans: Se encuentran en algunos alimentos fritos y procesados.
  • El sobrepeso o la obesidad también pueden provocar un aumento de los niveles de LDL en la sangre. Los factores genéticos pueden contribuir al colesterol alto. Las personas con la enfermedad hereditaria hipercolesterolemia familiar tienen niveles de LDL muy elevados.

Otras condiciones que pueden causar el colesterol alto son:

  • diabetes
  • enfermedad hepática o renal
  • síndrome de ovario poliquístico
  • embarazo y otras condiciones que aumentan los niveles de hormonas femeninas
  • una glándula tiroidea poco activa
  • Fármacos que aumentan el colesterol LDL y reducen el colesterol HDL, como las progestinas, los esteroides anabólicos y los corticoides.

Síntomas del colesterol alto

Una persona con el colesterol alto no suele presentar signos ni síntomas, pero las revisiones rutinarias y los análisis de sangre periódicos pueden ayudar a detectar niveles elevados. Una persona que no se somete a las pruebas puede sufrir un infarto prematuro por no saber que tiene el colesterol alto. Las pruebas periódicas pueden ayudar a reducir este riesgo.

El colesterol en los alimentos

10 alimentos que reducen activamente el colesterol:

  1. avena
  2. cebada y cereales integrales
  3. frijoles
  4. berenjena
  5. nueces
  6. aceite vegetal
  7. fruta (principalmente manzanas, uvas, fresas y cítricos)
  8. Soja y alimentos a base de soja
  9. pescado azul (especialmente salmón, atún y sardinas)
  10. alimentos ricos en fibra.

Añadir estos alimentos a una dieta equilibrada puede ayudar a controlar el colesterol.

Alimentos que son malos para los niveles de colesterol. Estos incluyen:

  • carne roja
  • productos lácteos con alto contenido en grasa
  • margarina
  • aceites hidrogenados
  • productos de panadería

Niveles de colesterol y rangos de resultados

En los adultos, un nivel de colesterol total inferior a 200 miligramos por decilitro (mg/dL) se considera saludable.

Un valor entre 200 y 239 mg/dL se considera el límite superior.

Un nivel de 240 mg/dL o más se considera alto.

El nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL.

Un nivel de 100 a 129 mg/dL es aceptable para las personas sin problemas de salud, pero puede ser preocupante para las personas con enfermedades cardíacas o con factores de riesgo de padecerlas.

130-159 mg/dL es un límite alto.

160-189 mg/dL es alto.

190 mg/dL o más se considera muy alto.

Los niveles de HDL deben permanecer altos. El nivel óptimo de HDL es de 60 mg/dL o más.

Un nivel inferior a 40 mg/dL puede ser un importante factor de riesgo de enfermedad cardíaca.

Un nivel entre 41 mg/dL y 59 mg/dL se considera el límite inferior.

Prevención del colesterol alto

Hay cuatro decisiones principales sobre el estilo de vida que las personas pueden tomar para reducir sus niveles de colesterol o mantenerlos en un nivel adecuado.

  1. llevar una dieta saludable para el corazón
  2. hacer ejercicio regular
  3. evitar fumar
  4. alcanzar y mantener un peso saludable

Estas acciones reducirán el riesgo de enfermedad coronaria y de infarto.

También puede leer: Los alimentos fritos aumentan el riesgo de infarto e ictus

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