Las personas asintomáticas pueden transmitir el coronavirus

Una guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. establece que la mayoría de las infecciones por Sars-Cov-2 se propagan por personas asintomáticas. El pico de infección se produce cinco días después de la infección.

Las personas asintomáticas, es decir, las personas que dan positivo en la prueba del hisopo del coronavirus Sars-CoV-2 pero no tienen los síntomas de la enfermedad de Covid-19, pueden transmitir la infección. Por el contrario, son los que más propagan el virus, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (Cdc) en una nueva guía sobre la importancia de las mascarillas.

«Las personas asintomáticas pueden transmitir el coronavirus»

«La mayoría de las infecciones por Sars-Cov-2 se propagan por personas sin síntomas», escribe la agencia en una sección de su sitio web dedicada a la explicación científica sobre cómo usar mascarillas para controlar la propagación del virus. «Cdc y otros estiman que más del 50% de todas las infecciones son transmitidas por personas sin síntomas», dice la guía. «Esto significa que al menos la mitad de todas las nuevas infecciones provienen de personas que probablemente no saben que son contagiosas para otros. Además, según el CDc, el 24% de las personas que transmiten el virus a otros nunca desarrollan síntomas y otro 35% lo hace como pre-sintomático. Por el contrario, el 41% de las transmisiones provienen de personas sintomáticas. Mientras que el pico de contagio se produce cinco días después de la infección, según la agencia americana.

La CNN escribe que el CdC cita un estudio de la Academia Nacional de Ciencias y algunos datos aún no publicados: es la primera vez que la organización difunde datos y cifras sobre el porcentaje de infecciones. «La infección se propaga principalmente a través de las gotas de aire exhaladas por las personas infectadas mientras respiran, hablan, tosen o cantan», explica en el documento, donde también se argumenta que hablar en voz alta o cantar es más peligroso para la transmisión del virus. Según el CdC, entre el 40 y el 45% de las personas positivas nunca desarrollan síntomas, y que entre las personas infecciosas el riesgo de transmisión alcanza un pico en los días inmediatamente anteriores a la aparición de los síntomas y en los inmediatamente posteriores. Por consiguiente, las personas que más difunden el coronavirus son las que no saben que están infectadas. Por último, el CdC ha vuelto a recomendar el uso de mascarillas, ya que incluso las mascarillas de tela pueden evitar que las personas respiren saliva y gotas de aire portadoras del virus. Estas partículas suelen acabar en las personas, caen en las superficies o permanecen en el aire, especialmente en espacios cerrados.

El humo del cigarrillo aumenta el riesgo de contraer Sars-CoV-2

En cambio, una serie de estudios citados por Reuters afirma que las personas que tienen anticuerpos porque fueron vacunadas contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) cuando eran niños pueden tener menos probabilidades de enfermarse gravemente si se infectan con el nuevo coronavirus. La vacuna MMR II, producida por Merck y autorizada en 1979, estimula el sistema inmunológico: la investigación citada por la agencia de prensa se llevó a cabo en 50 pacientes Covid-19 menores de 42 años que recibieron la vacuna MMR II cuando eran niños: las personas con el nivel más alto de anticuerpos contra las paperas habían contraído el coronavirus pero eran asintomáticos. Sin embargo, el campo de investigación es todavía demasiado pequeño para estar seguro.

La investigación de la UCLA afirma que la exposición al humo del cigarrillo hace que las células sean más vulnerables a la infección con el nuevo coronavirus. Según un experimento in vitro, las células expuestas al humo del cigarrillo en tubos de ensayo tienen más probabilidades de contraer el Sars-CoV-2 que las que no están expuestas: la hipótesis, aún por probar, es que el fumar reduce la respuesta inmunológica.

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