Nutrición

Las mejores frutas para evitar la diabetes tipo 2

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Investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard han publicado un estudio que demuestra que el consumo de ciertas frutas enteras (no procesadas) reduce el riesgo de diabetes de tipo 2, pero que el consumo de zumo de frutas puede aumentar el riesgo.

Ya se han publicado otros estudios sobre la importancia de la fruta en la prevención de la diabetes de tipo 2, pero estos estudios no siempre dieron resultados claros. Por ello, estos científicos han realizado un estudio para identificar mejor la influencia de cada una de las frutas.

La diabetes de tipo 2 es una enfermedad metabólica muy común que afecta a 347 millones de personas en todo el mundo, según la OMS, que la califica de epidemia. Se trata de una afección de rápido crecimiento, causada principalmente por malos hábitos como la comida basura y el sedentarismo. Estados Unidos se ve especialmente afectado por esta forma de diabetes, que genera costos muy elevados para su sistema sanitario (el 20% del PIB estadounidense se gasta en sanidad, según The Economist). Por lo tanto, cualquier medida que pueda prevenir y limitar el riesgo de diabetes de tipo 2 es muy útil.

La diabetes de tipo 2 se caracteriza por unos niveles elevados de azúcar en sangre. La insulina es una hormona esencial en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre que, entre otras cosas, permite que el azúcar sea «tomado» del torrente sanguíneo hacia las células del cuerpo. En la diabetes de tipo 2, las células se vuelven resistentes a la acción de la insulina. Otra causa de la diabetes es una producción insuficiente de esta hormona.

Se siguieron 187.000 personas a lo largo de 24 años

Investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard, en el área de Boston (Estados Unidos), han publicado su trabajo en el British Medical Journal (BMJ). El estudio analizó a más de 187.000 hombres y mujeres.  En este grupo de personas, seguido durante 24 años, el 6% (12 mil participantes) tuvo o desarrolló diabetes de tipo 2 durante el estudio.

A lo largo del estudio, los investigadores preguntaron a los participantes sobre su consumo de fruta.

Arándanos, uvas, manzanas, peras y bananas como prioridad para proteger contra la diabetes

El resultado demostró que el consumo de arándanos era la fruta que más reducía el riesgo de diabetes de tipo 2, en torno al 33%. Otras frutas redujeron el riesgo en un 19%, las manzanas y las peras en un 14% y las bananas en un 13%. Por otro lado, el melón y los zumos de frutas aumentaron el riesgo de diabetes de tipo 2.

El efecto tan beneficioso del arándano se explica por su alta concentración de principios activos antioxidantes (por ejemplo, antocianósidos). Como la diabetes provoca un estrés oxidativo con radicales libres, el arándano puede actuar contra estas sustancias nocivas. Cada fruta tiene un perfil nutricional específico, lo que explica las diferencias en el riesgo de diabetes.

Fibra e índice glucémico

Otras dos explicaciones propuestas por los investigadores son la fibra y el índice glucémico. En primer lugar, se cree que la mayor presencia de fibra dietética en la fruta entera que en el zumo desempeña un papel fundamental. La fibra ralentiza la absorción del azúcar de los alimentos y, por tanto, tiene un efecto directo sobre los niveles de azúcar en sangre. Además, cada fruta tiene un índice glicémico diferente, y la fruta con un índice glicémico alto genera «picos» de insulina. Los zumos tienen naturalmente un índice glicémico más alto, ya que la absorción es más rápida en el intestino, pues el bolo alimenticio pasa más fácilmente del estómago al intestino cuando se ingieren alimentos líquidos.

El estudio no especifica si se trata de zumos naturales o industriales. En todos los casos es preferible, si es posible, consumir zumos naturales, que suelen ser más ricos en fibra. También hay que recordar que los zumos pueden ser calóricos y provocar un aumento de peso, por lo que deben consumirse en cantidades razonables. Si está acostumbrado a tomar zumos, puede añadir linaza, que es rica en fibra.

Fruta entera en lugar de zumo

Si tiene diabetes de tipo 2 o como medida preventiva, es mejor comer fruta entera que zumo, y también es aconsejable variar la fruta que se come cada día, por ejemplo, comer varias frutas diferentes cada día, como una banana, una manzana, una pera, una uva, etc.

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