Las mascarillas y el distanciamiento social bajan la carga viral 1000 veces

El uso estricto y contante de las mascarillas y el respeto del distanciamiento físico disminuyen la carga viral de SarsCov2 en mil veces. Una conclusión a la que se llegó en un estudio del IRCCS Ospedale Sacro Cuore Don Calabria en Negrar (Verona, Italia), publicado en Clinical Microbiology and Infection. Se llevó a cabo en 373 casos de Covid-19 que llegaron a la sala de emergencias del hospital entre el 1 de marzo y el 31 de mayo de 2020.

A medida que se evitaba la exposición al contagio, la carga viral de estos pacientes disminuía gradualmente; paralelamente, la gravedad de la enfermedad también disminuía. «Durante el mes de mayo tuvieron, en promedio, síntomas menos graves de Covid-19 y una menor tendencia a las complicaciones; al mismo tiempo, se redujo el porcentaje de pacientes que necesitaban hospitalización en cuidados intensivos», explican las coordinadoras del estudio Dora Buonfrate y Chiara Piubelli.

Por lo tanto, existe una relación entre la reducción de los casos de Covid-19 entre abril y mayo y una clara y progresiva reducción de la carga viral presente en las personas contagiadas. Y sería atribuible a las medidas de protección individual y de distanciamiento social aplicadas durante ese período. Los pacientes que llegaron al hospital en mayo, por lo tanto en un período de baja exposición al contagio, habían entrado en contacto con «dosis» virales más bajas y tenían menos Sars-CoV-2 circulando en el cuerpo, incluso hasta mil veces menos que los pacientes admitidos en marzo.

«Se trata de un acontecimiento ampliamente debatido durante el cierre y el período posterior de control de la enfermedad, que llevó a algunos estudiosos a formular la hipótesis de que las mutaciones del virus resultaron menos agresivas, lo que posteriormente no ha encontrado pruebas científicas», explica Antonio Cassone, miembro de la Academia Americana de Microbiología.

«Este estudio confirmaría una correlación entre la carga viral, la patogenicidad y la gravedad de la enfermedad. Sin embargo, no sólo el distanciamiento social y el uso de la máscara desempeñan un papel, sino también otros factores, como sostienen los propios autores del estudio, en particular el aislamiento de los contagiados y la cuarentena de sus contactos, de evidente relevancia para reducir la transmisión y el contagio».

Esto se suma a la noción de que el aislamiento, la cuarentena, el uso de mascarillas, la higiene de las manos y el distanciamiento social son medidas importantes y necesarias para reducir la circulación del virus y sus consecuencias en términos de hospitalización y gravedad de la enfermedad.