Las gotas de saliva pueden transmitir el coronavirus

A medida que la pandemia del coronavirus sigue su devastador curso alrededor del globo, grupos de científicos estudian con mayor profundidad sus mecanismos de transmisión. Entre estos mecanismos se encuentra las gotas de saliva, que según investigadores del MIT, pueden propagarse hasta 8 metros al estornudar.

Replanteando directrices

En una entrevista realizada por USA TODAY, la investigadora a cargo de este estudio, Lydia Bourouiba del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) declaró que «Hay una urgencia por reevaluar las directrices que actualmente están planteando la OMS y el CDC sobre la necesidad de usar equipo de protección. En particular para los profesionales de la salud en la primera línea de defensa». La investigación presenta nuevos escenarios de transmisión por estornudos que resultan preocupantes.

Anteriormente se pensaba que la transmisión por gotas pequeñas o aerosol no era un factor mayor en la propagación del virus. Esto debido a que las gotitas «pequeñas» se evaporan más fácilmente; mientras que las gotas «grandes» de saliva tendían a permanecer en las cercanías a la persona que tose o estornuda.

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Sin embargo,  la investigación del MIT demuestra  que los estornudos y la tos forman una nube de aspersión. Esta nube contiene gas y atrapa las gotitas pequeñas de saliva; para llevarlas entonces directamente al interior del tracto respiratorio de otras personas en las cercanías

Por lo tanto, las gotas grandes y pequeñas quedan presentes en esta nube de gas pudiendo recorrer distancias mucho mayores a las que se creía. La distancia recorrida por las partículas de saliva depende de la humedad y la temperatura ambiente, pero los investigadores calculan un rango de 7 a 8 metros de distancia.

Por otro lado, el tiempo de permanencia de estas partículas en el ambiente depende de los sistemas de ventilación, el flujo de aire y la temperatura del área al momento de toser o estornudar.

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En caso de que este estudio pueda ser replicado y confirmado por otros equipos de investigación, seria de vital importancia revisar las recomendaciones para el distanciamiento social, e incluso reevaluar los tipos de mascarillas que actualmente se emplean en los hospitales para prevenir el contagio y la propagación del virus.

 

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