Las células T «recuerdan» el virus en los siguientes seis meses

El descubrimiento del comportamiento de las células T, puede ser un nuevo paso para comprender cuánto dura la inmunidad; y si se puede prevenir la reinfección de Sars-Cov-2 y por cuánto tiempo.

Según un estudio británico realizado en cien trabajadores de la salud no hospitalizados entre marzo y abril, las células T del sistema inmunológico «recuerdan» el Covid 6 meses después de la primera infección.

Los datos estudiados ofrecen otra pieza del rompecabezas en cuanto a si se puede prevenir la reinfección de Sars-Cov-2; y por cuánto tiempo y cuánto dura la llamada inmunidad.

Las células T o linfocitos T son un grupo de leucocitos que pertenecen a la familia de los linfocitos. Estas células juegan un papel central en la inmunidad celular.

Se distinguen de otros linfocitos, como los linfocitos B y las células asesinas naturales; por la presencia de un receptor específico en su superficie llamado receptor de la célula T (T cell receptor, TCR). Se llaman «T» porque maduran en el timo, a partir de los timocitos (aunque algunos también pueden madurar en las amígdalas). Estas células, de acuerdo con los investigadores del Consorcio de Inmunología de Coronavirus del Reino Unido, combaten el virus y son capaces de «recordarlo» durante mucho tiempo.

Esta investigación es la primera que analiza los niveles de células T después de la infección en personas con síntomas leves o asintomáticos. Después de un período de observación de seis meses, los científicos se dieron cuenta de que los niveles de células T eran un 50% más altos en las personas que habían experimentado síntomas en el momento de la infección.

Esto podría significar que los pacientes con síntomas iniciales más fuertes podrían tener más protección. Para estar seguros, debemos continuar el estudio y hacer un seguimiento de un mayor número de pacientes durante un período de tiempo más largo.

En cualquier caso, los datos parecen interesantes; «Creo que es alentador, aunque no significa que la gente no pueda reinfectarse», explica Paul Moss, profesor de la Universidad de Birmingham y uno de los autores del estudio. Ahora sólo necesitamos un estudio a gran escala para entender el actuar conjunto de los anticuerpos y las células para proteger por largo tiempo».

Estos primeros resultados muestran que la respuesta de las células T dura más tiempo que la de los anticuerpos»; así añade la epidemióloga Shamez Ladhani, otra autora del estudio, «lo que podría tener un impacto significativo en el desarrollo de una vacuna».

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