Salud

La mala alimentación y el sedentarismo están disparando los casos de artrosis de rodilla

Según un estudio reciente, el número de personas afectadas por la artrosis de rodilla se ha duplicado con creces en los últimos 50 años, posiblemente debido al sedentarismo y a la mala nutrición.

La rodilla es la principal articulación afectada por la artrosis (80% de los casos) y esta forma de artrosis afecta a cerca del 20% de la población europea de más de 45 años. Se caracteriza por una degradación progresiva del cartílago articular que protege el hueso. Estos cambios en el hueso pueden ser muy dolorosos e incapacitantes y dificultan la realización de movimientos articulares simples como mover los dedos, girar las muñecas o doblar las rodillas.

Artrosis de rodilla: era mejor antes

Para comprender mejor si la incidencia actual de la artrosis de rodilla es en realidad más alta que en el pasado, un equipo de investigadores examinó la presencia de artrosis en los esqueletos de las personas de 50 años o más que murieron en los primeros años de la era industrial (1904-1940) o durante la era industrial moderna (1976-2015) y cuyo índice de masa corporal en el momento de la muerte estaba documentado. También se ha examinado la artrosis de rodilla en esqueletos más antiguos, que datan de hace 300 a 6.000 años.

Estas comparaciones han permitido a los investigadores encontrar que la artrosis de rodilla (como se ve por la osificación del cartílago de la articulación) se ha vuelto dos veces más común desde mediados del siglo XX. Concretamente, sus resultados muestran que el 16% de los esqueletos «modernos» presentaban señales de artrosis, frente al 6% de los que datan de los primeros tiempos de la era industrial y el 8% de los prehistóricos. La gravedad de la artrosis también fue mayor en los esqueletos modernos, con el 42% de los casos mostrando alteraciones en ambas rodillas, en comparación con el 30% en los primeros esqueletos industrializados y el 17% en los esqueletos prehistóricos.

Un estilo de vida sedentario promueve la artrosis

El fuerte aumento de la artrosis de rodilla observado en los últimos años no puede explicarse únicamente como una consecuencia inevitable del envejecimiento de la población o de la epidemia de obesidad.

Según los autores, es probable que otros factores entren en juego, en particular nuestro estilo de vida extremadamente sedentario: ¡puede parecer paradójico, pero la falta de ejercicio es muy perjudicial para las articulaciones!

Por ejemplo, en las personas que hacen poco ejercicio, el cartílago de la articulación está menos estresado y se vuelve más delgado, lo que promueve el desarrollo de la artrosis. Los músculos alrededor de las articulaciones también se debilitan y ya no pueden sostener adecuadamente el cartílago de la rodilla.

La alimentación: un factor desencadenante y agravante de la artrosis

Los hábitos alimenticios también juegan un papel importante: las dietas modernas con alto contenido de grasas y azúcares promueven un clima de inflamación crónica en las articulaciones, lo que puede contribuir al deterioro del cartílago de las mismas. Además, es interesante observar que las personas que desarrollan otras enfermedades asociadas con un estilo de vida sedentario y este tipo de dieta desequilibrada (enfermedades cardiovasculares, diabetes de tipo 2) también suelen verse afectadas por la artrosis de rodilla, lo que indica claramente la presencia de factores de riesgo similares.

La artrosis de rodilla debe considerarse, por lo tanto, como otro ejemplo de una enfermedad crónica cuyo desarrollo está fuertemente influenciado por nuestros hábitos de vida. Y como en todas las enfermedades crónicas, la mejor manera de prevenir estos trastornos articulares es moverse más, comer más verduras y reducir el consumo de alimentos pro-inflamatorios como los productos procesados sobrecargados de azúcar y grasa.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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