La vitamina D y el coronavirus: regulaciones y directrices al respecto

En un momento en que la vulnerabilidad de los residentes de los asilos de ancianos está en el punto de mira debido al impacto del coronavirus, se necesita una revisión urgente de las directrices sobre el uso de la vitamina D

Las dudas percibidas sobre el uso de la vitamina D como medicamento en lugar de como nutriente contra el coronavirus, está poniendo en peligro la salud de muchos ancianos en las residencias de ancianos de Inglaterra. Por esta razón se han solicitado nuevas directrices sobre la vitamina D.

La principal fuente de vitamina D es la exposición a la luz solar, cuyos niveles disminuyen durante el invierno en muchos países del hemisferio norte. Con pocas fuentes importantes de alimentos, es difícil obtener suficiente vitamina D sólo con la dieta y la escasez en los hogares de ancianos está muy extendida en muchas partes del mundo.

Covid-19, las nuevas directrices arrojarán luz sobre el uso de la vitamina D

La vitamina D es esencial para la buena salud de los huesos y se cree que desempeña un papel en la inmunidad, la salud cardiovascular, las afecciones neurológicas, las infecciones respiratorias, la función pulmonar y el cáncer. Más recientemente, se ha relacionado con la susceptibilidad y la gravedad del Covid-19.

Las personas que no pasan mucho tiempo al aire libre, como los ancianos, o que se cubren la piel o tienen un tono de piel más oscuro, tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D. Los suplementos de esta vitamina ya han sido recomendados para los ancianos desde hace más de 30 años; pero desde 2016 el uso se extiende a toda la población durante los meses de invierno.

Los organismos nacionales de todo el mundo han emitido recomendaciones similares para los residentes de los asilos de ancianos. En un intento por comprender mejor el pensamiento y la práctica sobre el uso de la vitamina D, los investigadores realizaron entrevistas semiestructuradas a 13 personas que participaban en la atención residencial de ancianos en dos zonas diferentes del sudeste de Inglaterra.

Entre los participantes se encontraban 4 médicos de familia, 4 directores de residencias de ancianos, un dietista, un especialista en caídas, 2 directores de salud pública y un médico de atención de la tercera edad. Ninguno de ellos conocía una residencia de ancianos que prescribiera regularmente suplementos de vitamina D a sus residentes. Y aunque los suplementos de vitamina D están regulados como alimentos, siguen considerándose medicinales.

Existía una considerable ambigüedad en cuanto a quién debía suministrar y sufragar el costo de esos suplementos; aunque la mayoría creía que esa responsabilidad recaía en los médicos generales como prescriptores.

Percibiéndolo como un nutriente así como una medicina

La guía del NHS aconseja no recetar vitamina D de forma rutinaria porque los suplementos se pueden comprar fácilmente y a bajo precio sin receta. Ninguno de los encuestados parecía estar familiarizado con la recomendación de que todos los ancianos deberían recibir suplementos de vitamina D; esto sin necesidad de un análisis de sangre confirmatorio.

La pandemia de Covid-19 puso a la vista del público las condiciones de los asilos de ancianos. Si bien las prácticas en los asilos de ancianos están en el punto de mira, existe una necesidad urgente de adoptar medidas para garantizar que se puedan aplicar las recomendaciones sobre la vitamina D. Se necesita un cambio de paradigma para que la vitamina D sea entendida como un nutriente y una medicina.

Esta investigación destaca el papel de la vitamina D en la salud y sugiere que puede ayudar a reducir el riesgo de infección por coronavirus; además de aliviar la gravedad de los síntomas, en particular entre las personas con mayor riesgo.

También sabemos que un nivel adecuado de vitamina D es la clave para mantener una buena salud general. Esto significa proporcionar cantidades suficientes de vitamina D a través de la luz solar solamente con suplementos de vitamina D durante todo el año. Esto incluye a los residentes de los asilos de ancianos y a ciertos grupos étnicos minoritarios.

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