La vacuna contra el Covid no detendrá la pandemia de inmediato: lo que nos espera

La vacuna contra el Covid no detendrá la pandemia de inmediato: lo que nos espera. Los escenarios

No, el fin de la pandemia no coincidirá con la distribución de la vacuna.

Las personas que reciban la vacuna contra el Covid podrían llegar a ser inmunes pero, de hecho, siguen siendo «difusores» del virus, lo que significa que ya no se enfermarían, sino que ayudarían a que otros se enfermen. Así pues, este riesgo, que aún no se ha profundizado, al que se está prestando poca atención en este momento debido al entusiasmo general de la comunidad científica por la eficacia de la vacuna de Pfizer Inc. y BioNTech, podría cambiar una vez más el curso de la pandemia.

La vacuna anti-Covid no detendrá la pandemia inmediatamente: lo que nos espera

Centrándonos en lo que nos espera después de la comercialización de una vacuna anti-covid válida, entre todos los escenarios posibles, debemos partir de una toma de conciencia, a saber: el descubrimiento de la vacuna no detendrá inmediatamente la pandemia.

Todo es cuestión de tiempo: cuando y si todas las personas del mundo se vacunan, desarrollando anticuerpos para protegerse contra la exposición a la enfermedad, no habrá más problemas y la emergencia sanitaria podrá considerarse terminada. Sin embargo, es muy poco probable que tal hipótesis se produzca a corto plazo. Al principio, sólo unas pocas personas (las más vulnerables) recibirán la vacuna y, por lo tanto, serán inmunes.

La administración de la vacuna a las categorías de mayor riesgo, como se ha mencionado anteriormente, no detendrá la propagación del virus, ya que pueden seguir siendo -incluso si están vacunados- portadores del SARS-CoV-2, aunque no se enfermen.

El objetivo de la vacuna Pfizer-BioNTech: de la inmunidad funcional a la inmunidad esterilizante

Hoy en día es difícil decir cuán problemática podría ser esta situación y cómo afectaría al final de la pandemia, porque todavía no sabemos con seguridad si las personas inmunizadas son capaces de propagar el virus y en qué medida. Como declaró Pfizer, una empresa farmacéutica que participó más tarde en la investigación de la vacuna, el objetivo de los investigadores es lograr una inmunidad esterilizante, es decir, una inmunidad tan fuerte que el virus ya no pueda permanecer en el cuerpo, lo que significa que las personas vacunadas se protegerían a sí mismas sin ser un peligro para los demás.

Sin embargo, esta condición es difícil de lograr con virus como el SARS-CoV-2, que se propaga a través del sistema respiratorio. De hecho, la vacuna Pfizer-BioNTech o una vacuna similar sólo podía proporcionar una inmunidad funcional, protegiendo a las personas de la enfermedad pero no previniendo la propagación del virus.

Posibles escenarios

La inmunidad funcional también puede darse en personas que ya han contraído el Covid que, como sabemos, pueden volver a tomarlo, aunque con menos (o sin ningún síntoma). Por lo tanto, podrían crearse condiciones en las que el mundo vería un aumento de personas asintomáticas que, como sabemos, todavía pueden transmitir el virus.

Por consiguiente, la vacuna podría ayudar a que muchas más personas se sientan mejor y a proteger a los más débiles, pero en la práctica no detendría la propagación del SRAS-CoV-2, lo que pondría a las autoridades y los gobiernos de todo el mundo en una posición en la que no se podrían relajar las restricciones.

La «vuelta a la normalidad», por lo tanto, puede llevar mucho tiempo e implicar mayores sacrificios, pero la buena noticia es que – en cualquier caso – la vacunación masiva hace de esto un escenario posible. El fin del Covid no estará cerca pero, en cualquier caso, seguiría siendo un objetivo alcanzable.

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