Toxoplasmosis: ¿qué es, síntomas, causas y tratamiento?

Las enfermedades parasitarias pueden convertirse en infecciones completamente silenciosas. Sólo se descubren cuando los síntomas se vuelven muy graves. Esto las convierte en enfermedades extremadamente graves, especialmente para las personas con problemas de salud particulares. Este es el caso de la toxoplasmosis. Enfermedad conocida popularmente por su estrecha relación con los gatos y sus efectos sobre el embarazo. A lo largo de este artículo, descubriremos qué es la toxoplasmosis, así como sus síntomas, causas y tratamientos.

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por un parásito microscópico llamado Toxoplasmosis gondii. Aunque en la mayoría de los casos, esta enfermedad no suele presentar síntomas en las primeras etapas, en algunas personas puede manifestarse con un cuadro clínico similar al de la gripe: dolores musculares, fiebre y ganglios linfáticos sensibles.

Sin embargo, en las personas con un sistema inmunológico débil, puede llevar a síntomas más graves.

Además, se sabe que esta enfermedad tiene efectos peligrosos en el feto durante el embarazo. Si una mujer se infecta con toxoplasmosis durante el embarazo, puede desarrollar toxoplasmosis congénita. En estos casos, la enfermedad puede llevar a complicaciones graves en el desarrollo del niño.

Las principales vías de transmisión de este parásito son la ingestión de alimentos poco cocinados e infectados con bacterias y la exposición a las heces de gatos infectados. En raras ocasiones, se transmite por transfusión de sangre.

La mejor manera de prevenir esta enfermedad es preparar y cocinar los alimentos adecuadamente. También se recomienda que las mujeres embarazadas eviten limpiar o entrar en contacto con la arena higiénica de los gatos.

Síntomas de toxoplasmosis

Como se mencionó en el punto anterior, la mayoría de las personas infectadas no tienen síntomas, por lo que puede ser difícil detectar la enfermedad. Sin embargo, en aquellos que desarrollan un cuadro clínico, los síntomas de la toxoplasmosis son similares a los de la influenza.

Entre los principales síntomas que podemos encontrar:

  • Dolor muscular y esquelético
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Fiebre
  • Sentirse cansado

Sin embargo, estos síntomas tienden a empeorar cuando ocurren durante el embarazo y se transmiten al bebé, y en personas con sistemas inmunológicos débiles.

Toxoplasmosis y embarazo: síntomas en los bebés

Si la infección ocurre justo antes o durante el embarazo, la infección puede transmitirse al bebé. En estos casos, la enfermedad se conoce como toxoplasmosis congénita.

El riesgo de infección congénita es mucho mayor si la mujer se infecta durante el tercer trimestre. Sin embargo, cuanto antes se administre la infección, más graves serán las complicaciones del desarrollo y los síntomas del bebé.

Desafortunadamente, muchas infecciones tempranas durante el embarazo conducen a la muerte fetal o al embarazo espontáneo. Si el bebé sobrevive, los síntomas de la toxoplasmosis en los bebés incluyen:

  • Convulsiones epilépticas
  • Agrandamiento del hígado y del bazo
  • Ictericia o coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • Infecciones oculares graves

Los bebés que nacen con esta afección generalmente no presentan síntomas al nacer, lo cual puede dificultar la detección de la enfermedad. Estos síntomas tienden a aparecer en la adolescencia tardía o incluso más tarde. En estos casos, pueden conducir a la pérdida de audición o retrasar el desarrollo cognitivo.

Síntomas en personas con un sistema inmunológico débil

Para las personas con enfermedades autoinmunes, que reciben tratamientos de quimioterapia o se someten a un trasplante de órganos, el riesgo de infección con toxoplasmosis, así como el riesgo de reactivar la infección previamente infectada, es considerablemente mayor.

En este caso, pueden aparecer síntomas mucho más graves como: dolores de cabeza, confusión, problemas de coordinación, convulsiones e incluso problemas pulmonares. El paciente también puede sufrir de inflamación severa de la retina que causa problemas de visión.

¿Existe algún tratamiento?

En la mayoría de los casos en los que una persona sana recibe toxoplasmosis, no hay necesidad de tratamiento médico. Sin embargo, en las personas con síntomas agudos de la enfermedad, el

tratamiento generalmente consiste en tomar medicamentos como pirimetamina y antibióticos como sulfadiazina.

Tratamiento durante el embarazo y en los bebés

Si la infección ocurre durante el embarazo, el tratamiento puede variar dependiendo del período de gestación.

Si la infección ocurre antes de la semana 16, se pueden administrar dosis específicas de antibióticos para reducir el riesgo de toxoplasmosis congénita. Sin embargo, si la infección ocurrió después de este período o si los diagnósticos muestran que el bebé puede nacer con la enfermedad, se pueden administrar medicamentos como pirimetamina y sulfadiazina para minimizar el riesgo de la enfermedad.

Después del parto, si el bebé desarrolla la enfermedad o si existe un riesgo, se aplica el mismo tratamiento mencionado anteriormente. Durante todo el tratamiento, el personal médico vigilará de cerca la condición y el desarrollo del bebé.