La temperatura corporal: 11 datos fascinantes que tal vez no sabías

¿Crees que conoces la temperatura corporal «normal» promedio? ¿La temperatura a la que tienes fiebre? Este artículo sobre la temperatura le sorprenderá. La temperatura de tu cuerpo puede decirte mucho sobre tu salud. La temperatura corporal es uno de los cuatro principales signos vitales que los médicos observan. Una infección puede causar fiebre, pero la temperatura corporal también cambia dependiendo de la edad, el sexo e incluso de la postura que se adopte. Esto es lo que necesitas saber sobre la temperatura normal del cuerpo, las fiebres y otros factores que afectan al calor corporal.

1. ¿Qué se considera temperatura corporal normal?

Se considera que la temperatura corporal normal promedio es de 37 grados centígrados. Pero la temperatura corporal «normal» puede variar entre 36,8 y 37,2 grados centígrados. Lo que es normal para usted puede ser un poco más alto o más bajo que la temperatura promedio del cuerpo.

Tu cuerpo siempre está adaptando su temperatura en respuesta a las condiciones ambientales. Por ejemplo, la temperatura de tu cuerpo aumenta cuando haces ejercicio. Y si compruebas tu temperatura con un termómetro, verás que es más alta por la tarde y por la noche que por la mañana temprano cuando te levantas.

Los bebés y los niños pequeños tienen una temperatura corporal más alta que los niños mayores y los adultos. Esto se debe a que su superficie corporal es mayor en relación con su peso. Por lo tanto, su metabolismo es más activo. Los recién nacidos suelen tener una temperatura corporal media de 37,5 grados C.

2. ¿Qué es la fiebre?

La fiebre es un aumento temporal de la temperatura corporal, a menudo debido a una enfermedad. Una temperatura rectal, de oído o de la arteria temporal (frente) de 38 grados o más suele indicar fiebre. Las fiebres suelen desaparecer en pocos días. Si tiene fiebre, también puede tener los siguientes síntomas:

  • Escalofríos
  • Transpiración
  • Dolores de cabeza
  • Dolores musculares
  • Pérdida de apetito
  • Irritabilidad
  • Deshidratación
  • Debilidad general

Para los adultos, una temperatura corporal de 39,4 grados centígrados o más puede ser motivo de preocupación. Esto justifica una llamada a su médico.

En el caso de los lactantes y los niños pequeños, una temperatura sólo ligeramente superior a la habitual puede ser un signo de una infección grave. Llame a su médico si su hijo tiene menos de 3 meses de edad y tiene una temperatura rectal de 38 grados C o más.

Del mismo modo, si entre los 3 y 6 meses de edad, su hijo tiene una temperatura rectal de hasta 38,8 grados C y parece irritable o letárgico. Si su hijo tiene dos años o más, llame a su médico si tiene una fiebre que dura más de tres días o no parece responder.

3. La fiebre puede ayudar a combatir una infección

La mayoría de la gente se preocupa por la fiebre. Pero en realidad es útil. Varios medicamentos de venta libre pueden ayudar a bajar la fiebre, como el ibuprofeno. Pero a veces es mejor no tratarlos. La fiebre parece desempeñar un papel importante para ayudar al cuerpo a combatir las infecciones.

4. ¿Qué temperatura corporal se debe controlar con el coronavirus?

La fiebre es uno de los síntomas de COVID-19. La baja temperatura corporal no es un síntoma de COVID-19. Si cree que ha estado expuesto al nuevo coronavirus, tómese la temperatura dos veces al día para ver si tiene fiebre. Tendrá fiebre en cuanto su temperatura alcance los 38 grados. Si tiene un niño menor de 4 años, use un termómetro de oído para tomarle la temperatura. Si la temperatura de la axila de su hijo es de 37,4 grados o más, tiene fiebre. La mayoría de las personas con COVID-19 tienen fiebre y síntomas leves y pueden recuperarse en casa.

5. Las personas mayores tienen temperaturas más bajas

Si parece que siempre tienes frío, incluso en los calurosos días de verano, podría ser tu edad. Los estudios muestran que a medida que envejecemos, la temperatura media de nuestro cuerpo disminuye ligeramente. Un estudio publicado en el Journal of Clinical Nursing, en el que se midió la temperatura corporal de 133 residentes de hogares de ancianos, reveló que la temperatura corporal era inferior a la media entre las personas de 65 a 74 años. Era aún más bajo en los de 75 a 84 años. Era aún más bajo en los de más de 85 años. Algunos tenían una baja temperatura corporal de 34,2 grados C en circunstancias normales. Es importante saber esto porque las personas mayores pueden tener fiebres a temperaturas más bajas que los adultos jóvenes.

6. Los hombres y las mujeres tienen diferentes temperaturas corporales

En un estudio publicado en The Lancet, investigadores de la Universidad de Utah en Salt Lake City encontraron que la temperatura corporal central de las mujeres es, en promedio, 0,3 grados más alta que la de los hombres (36,5 frente a 36,2). Pero las manos de las mujeres son, en promedio, más frías que las de los hombres.

7. Un sombrero puede no ser suficiente para ayudar a mantener el calor del cuerpo.

¿Todos hemos oído que llevar un sombrero cuando hace frío fuera porque se pierde mucho calor corporal por la cabeza? Resulta que su consejo puede no ser del todo exacto, según un artículo publicado en la revista médica BMJ. Los estudios han demostrado que tu cabeza no es única cuando se trata de la pérdida de calor. Cualquier parte del cuerpo que no esté cubierta pierde calor y reduce proporcionalmente la temperatura corporal central.

8. Mentir puede cambiar su temperatura

Las mentiras no te agrandan la nariz, la hacen más fría. En referencia a los cuentos infantiles, los investigadores de la Universidad de Granada en España han llamado a sus descubrimientos el «efecto Pinocho». En un estudio publicado en abril de 2018 en el Journal of Investigative Psychology and Offender Profiling, utilizaron imágenes térmicas para demostrar que la ansiedad causada por la mentira disminuye la temperatura de la nariz y aumenta la de las áreas alrededor de la frente.

9. La guindilla roja causa un aumento de la temperatura corporal

¿Te gusta la comida picante? Puede aumentar la temperatura del cuerpo y el metabolismo. Un estudio publicado en Fisiología y Comportamiento estudió a los participantes que añadieron cerca de 1 gramo de pimiento rojo a su comida. Su temperatura corporal central aumentó, pero la temperatura de su piel disminuyó. Los autores del estudio tienen la hipótesis de que este aumento de la producción de calor, combinado con una disminución de las sensaciones de apetito, demuestra un beneficio potencial del consumo de pimiento rojo en la pérdida de peso. Especialmente para las personas que no suelen comer alimentos picantes.

10. Un corazón frío puede proteger su cerebro

La hipotermia terapéutica es un tipo de tratamiento que a veces se utiliza para las personas que sufren un paro cardíaco (cuando el corazón deja de latir repentinamente). Una vez que el corazón comienza a latir de nuevo, los médicos utilizan dispositivos de enfriamiento para bajar la temperatura corporal del paciente a unos 31,6 o 33,8 grados C. Bajar la temperatura corporal justo después de un paro cardíaco puede reducir el daño cerebral y aumentar las posibilidades de recuperación de la persona.

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Fuentes:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK534875/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3022968/

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/jip.1505

https://scholarworks.iupui.edu/bitstream/handle/1805/4262/vreeman-2008-festive.pdf?sequence=1

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736%2805%2978875-9/fulltext