La pérdida del sentido del olfato es un síntoma temprano del coronavirus

Según los reportes de muchos casos de pacientes con coronavirus, la pérdida del sentido del olfato es uno de los primeros síntomas en aparecer; incluso a veces puede ser el único síntoma que se presente.

Cuando el paciente presenta pérdida del olfato, aún sin haber tenido otros síntomas, se convierte en sospechoso de coronavirus. Si esto pasa, es necesario que de inmediato inicie un autoaislamiento, e informar a las autoridades sanitarias para que se practique la prueba diagnóstica.

Esta información la corrobora un estudio de la Universidad de Padua junto con colegas británicos. Los investigadores realizaron una encuesta a 202 pacientes de COVID-19 que se encontraban en aislamiento domiciliario moderadamente sintomático.

Con los resultados de la encuesta se comprobó que:

  • 130 (64,4%) presentaron pérdida del sentido del olfato o del gusto.
  • 68,3% presentaron también otros síntomas frecuentes como la fatiga.
  • la tos seca o productiva también la presentaron el 60,4%.
  • 55,5% presentaron fiebre además de otros síntomas.

Entre todos los pacientes, sólo el 3% presentó como único síntoma, la pérdida del olfato; mientras que el 11,9% presentó alteraciones del gusto y el olfato primero que los otros síntomas; simultáneo al resto de síntomas un 22,8%, y posterior un 26,7%.

En las mujeres la alteración del sentido del olfato o del gusto era más frecuente (72,4% de los casos) que entre los hombres (registrada en el 55,7% de los pacientes).

Haciendo un análisis de los datos, se puede entonces deducir que las alteraciones en el sentido del olfato o del gusto son frecuentes en los pacientes con síntomas leves y suelen ser la primera manifestación de la infección.

Paolo Boscolo Rizzo, del Departamento de Neurociencias de la Universidad de Padua y profesor asociado de la Clínica de Otorrinolaringología de Treviso, pide a la Organización Mundial de la salud, que las alteraciones en el olfato y el gusto se tengan en cuenta como un síntoma relevante de la infección.

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