¿La nicotina protege contra el coronavirus a los fumadores?

La nicotina protege, al parecer, a la gente contra el coronavirus. Las investigaciones realizadas en Francia sugieren que la nicotina podría utilizarse para prevenir o tratar esta enfermedad mortal.

Los resultados de un primer estudio son fruto del examen, en un gran hospital parisino, de 343 pacientes que sufren de coronavirus, así como de 139 personas infectadas por la enfermedad y que presentan síntomas poco graves. Los investigadores encontraron que un pequeño número de ellos fumaba. Mientras que la tasa de fumadores es de alrededor del 35% en la población general francesa.

De estos pacientes, sólo el cinco por ciento eran fumadores. La investigación se hace eco de hallazgos similares publicados en el New England Journal of Medicine el mes pasado. Un primer trabajo demostró que el 12,6 por ciento de las 1.000 personas infectadas en China eran fumadores. Esta cifra es muy inferior al número de fumadores habituales de la población china, que se estima en alrededor del 26%, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La nicotina se une a los mismos receptores a los que se une el virus…

La teoría es que la nicotina podría adherirse a los receptores celulares, bloqueando la entrada del virus en las células, según el renombrado neurobiólogo Jean-Pierre Changeux del Instituto Francés Pasteur, co-autor del estudio. Los investigadores están a la espera de la aprobación de las autoridades sanitarias francesas para llevar a cabo nuevos ensayos clínicos.

Los investigadores médicos planean utilizar parches de nicotina en los trabajadores de la salud del hospital Pitié-Salpêtrière de París. Esto probaría si los protege de la propagación del virus. También han pedido que se utilicen parches de nicotina en los pacientes hospitalizados para ver si reduce incluso los síntomas más graves. Los investigadores también están investigando si la nicotina podría ayudar a prevenir las «tormentas de citoquinas», una respuesta rápida y excesiva del sistema inmunológico que desempeña un papel clave en los casos fatales de VIDOC-19.

¡No te pongas parches de nicotina y no empieces a fumar!

Los expertos no alientan a las personas a empezar a fumar o a usar parches de nicotina porque protege del coronavirus.

«No debemos olvidar los efectos nocivos de la nicotina», dijo Jerome Salomon, el principal funcionario de salud de Francia. «Los que no fuman no deben usar en absoluto sustitutos de la nicotina», que causan efectos secundarios y adicción, advirtió.

El tabaco es la principal causa de muerte en Francia, con unas 75.000 muertes relacionadas con el tabaco al año. Francia es uno de los países más afectados por el coronavirus en Europa, con más de 21.000 muertes y más de 155

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Source: New England Journal of Medicine