La mutación del coronavirus hace que sea más contagioso

Las variantes portadoras de la mutación D614G se transformaron en la forma globalmente dominante de Covid-19 en aproximadamente un mes. Esta es la mutación del coronavirus que hoy contagia mayormente.

Un nuevo estudio en Huston involucró a más de 5.000 pacientes de Covid-19 y descubrió que el virus está acumulando mutaciones genéticas que lo hacen aún más contagioso. Según el documento, la mutación, llamada D614G, se encuentra en la proteína spike que permite al virus entrar en nuestro sistema inmunológico. Es el mayor estudio de las secuencias del genoma de Covid-19 en una región metropolitana hasta la fecha.

El estudio muestra que el virus está mutando debido a una combinación de desviación neutral y presión de nuestro sistema inmunológico, dijo Ilya Finkelstein co-autor del estudio. Durante la primera ola de la pandemia, el 71% de los nuevos coronavirus identificados en los pacientes de Houston tenían esta mutación.

Covid-19, una mutación genética lo hace más contagioso

Cuando la segunda ola de la epidemia golpeó a Houston durante el verano, esta variante había saltado al 99,9% de prevalencia. Esto refleja una tendencia observada en todo el mundo. Un estudio publicado en julio basado en más de 28.000 secuencias genómicas descubrió que las variantes portadoras de la mutación D614G se convirtieron en la forma globalmente dominante de Covid-19 en aproximadamente un mes.

Los virus con mutación tendían a transmitirse ligeramente más rápido que los que no la tenían y causaban grupos más grandes de infecciones. La selección natural favorecería a las cepas de virus que se transmiten más fácilmente. Sin embargo, no todos los científicos están convencidos. Hay quienes han sugerido otra explicación, denominada «efectos del fundador». En ese escenario, la mutación D614G puede haber sido más común en los primeros virus que llegaron a Europa y América del Norte, dándoles esencialmente una ventaja sobre otras cepas.

Al menos una de estas mutaciones permite los picos de anticuerpos neutralizantes que los humanos producen naturalmente para combatir las infecciones Covid-19. Esto podría permitir que esa variante del virus escape más fácilmente de nuestro sistema inmunológico. Aunque todavía no está claro si esto se traduce en una transmisión más fácil entre las personas.

La buena noticia es que esta mutación es rara y no parece que haga que la enfermedad sea más grave para los pacientes contagiados. El equipo no ha visto virus que hayan aprendido a evadir las vacunas de primera generación y las formulaciones de anticuerpos terapéuticos.

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