Todo el mundo se ha preguntado durante mucho tiempo qué efecto puede tener la luna en el cuerpo y especialmente en la calidad del sueño. Un estudio publicado en la revista científica Current Biology sugiere que la luna llena podría tener un efecto negativo en la calidad y el ritmo de su sueño.

El sueño de los participantes de un estudio bajo una lupa

Estudiando a 33 participantes en un laboratorio del sueño, los investigadores han demostrado varios cambios en los patrones de sueño. Los participantes durmieron en una habitación completamente oscura sin ventanas, por lo que el efecto de la luz extra debido a la luna llena no tuvo ninguna influencia. Los pacientes fueron colocados en monitores y pasaron la noche en el laboratorio, lo que permitió a los investigadores registrar la velocidad a la que se durmieron, cuánto tiempo durmieron y sus ondas cerebrales durante el sueño.

Los participantes pasaron tres días y medio en el laboratorio. Ni los participantes ni los investigadores sabían que uno de los factores estudiados era la fase de la luna. De hecho, cuando se recogieron los datos, las fases lunares no se incluyeron en el estudio. La investigación evaluó factores como los niveles de melatonina, el tiempo de sueño, la duración del sueño y los informes subjetivos de los participantes sobre lo descansados que se sentían. No fue hasta diez años después que los investigadores se dieron cuenta de que sus datos podían ser utilizados para evaluar el efecto de la fase lunar en el sueño.

Un efecto negativo de la luna llena en el sueño

Los datos muestran que los participantes durmieron 20 minutos menos durante la luna llena. También tardaron cinco minutos más en dormirse, pero lo más importante es que su sueño profundo se redujo en un 30% en comparación con las noches en que la luna no estaba llena. Los resultados del estudio que evaluó las alteraciones del sueño durante la luna llena también mostraron una disminución en la producción de melatonina en los participantes. La melatonina es un factor esencial que le permite dormir profundamente durante la noche.

¿Un reloj lunar no descubierto en nuestro cuerpo?

Los investigadores señalan que se necesitan más estudios para confirmar la relación entre las fases de la luna y los patrones de sueño.

Especulan que la influencia lunar en el sueño puede estar relacionada con el aumento de la luz a la que se expone antes de dormir en las noches de luna llena, o tal vez con un reloj lunar aún no descubierto que es similar a su reloj circadiano.

¿Otros efectos de la luna llena en el cuerpo?

Si la luna influye en sus patrones de sueño, el mecanismo no está claro. Se han realizado varios estudios para evaluar el efecto de la luna en la epilepsia (convulsiones), las consultas psiquiátricas, las visitas a la sala de emergencias, los resultados quirúrgicos y la privación del sueño.

Los resultados fueron sorprendentes. Aunque los trabajadores de las salas de emergencia y de los hospitales psiquiátricos asocian la luna llena con el aumento de la actividad, los estudios no han verificado esta observación. Los médicos no cometen más errores en la cirugía y los pacientes no tienen más convulsiones. Aunque el ciclo menstrual de una mujer dura generalmente 28 días, la misma duración que el ciclo lunar, ninguna investigación ha demostrado que los ciclos de las mujeres comiencen o se detengan al mismo tiempo que el ciclo lunar. Por otro lado, se han observado más lesiones en perros y gatos en los tres días alrededor de la luna llena.

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Fuente:

Maren Cordi:  Lunar cycle effects on sleep and the file drawer problem. Current Biology :https://doi.org/10.1016/j.cub.2014.05.017