La importancia de proteger la microbiota intestinal

Llega el invierno, bajan las temperaturas e instintivamente tendemos a cubrirnos más con bufandas, guantes y sombreros. Un buen hábito que no debería hacernos olvidar que el intestino también necesita ser protegido porque juega un papel clave en la elevación de las defensas del cuerpo.

Estos son los consejos que Assosalute, Asociación Nacional de Medicamentos de Automedicación pidió al profesor Attilio Giacosa, gastroenterólogo y profesor de la Universidad de Pavia.

«El 70% de todas las células que tienen que ver con la inmunidad, como los linfocitos y las células plasmáticas, residen en el intestino y mantener sana la microbiota, es decir, la masa de bacterias buenas en su interior, es esencial para que las defensas inmunitarias se mantengan fuertes».

Un intestino sano es una señal de buena salud

«Cuando se tiene un desequilibrio en la microbiota», continúa el profesor Giacosa, «se crea una disbiosis y aparecen alteraciones en la función intestinal con descargas diarreicas, heces mal conformadas y en otros casos estreñimiento, dolor, así como un aumento del meteorismo con hinchazón abdominal».

Cuando esto sucede, las barreras de defensa en el intestino se debilitan, permitiendo que las bacterias y los catabolitos entren en el cuerpo. En estos casos, pueden ser útiles los fermentos lácteos que restauran rápidamente la flora bacteriana intestinal normal y, si es necesario, los medicamentos que actúan sobre la motilidad intestinal, inhibiéndola o estimulándola, los antiespasmódicos, los desinfectantes intestinales, las antináuseas y los antivómitos.

Una nutrición adecuada también puede ser una ayuda valiosa

«Útiles para el equilibrio intestinal son los probióticos tomados con alimentos en forma de yogur y leche fermentada o como suplementos y prebióticos, derivados de alimentos, principalmente fibra, que estimulan la producción de probióticos naturales en el intestino», comenta el experto.

Los derivados de la equinácea, así como las vitaminas D y C, la cúrcuma y el jengibre también refuerzan las defensas y reducen el estado inflamatorio. Por otro lado, los alimentos que contienen gluten y azúcares simples deben ser limitados, así como es importante reducir la cantidad de lactosa, ya que todos contribuyen a aumentar la respuesta inflamatoria.

La estacionalidad y el estado general de ansiedad y estrés, que estamos experimentando en estos meses, también pueden afectar a la salud del intestino

«Todos estos factores conducen a un aumento de las citoquinas pro-inflamatorias, aquellas que, en condiciones óptimas, nuestra microbiota combate, liberando citoquinas anti-inflamatorias» explica el experto.

«El uso de bifidobacterias, como probióticos y suplementos, permite la liberación en el intestino del triptófano, el mediador que produce serotonina permitiendo que el cuerpo se relaje y que el intestino ya no sea atacado: la salud de la mente y el cuerpo también pasa por lo que comemos.

Por lo tanto, tener un intestino sano es fundamental para que todo el cuerpo pueda dar una fuerte respuesta contra el estrés y la ansiedad y aún más contra las enfermedades estacionales.

«Investigaciones recientes han demostrado que la microbiota es capaz de estimular la producción de interferón 1, que tiene una acción antiviral y antiinfluenza», continúa el experto.

A través del consumo de frutas y verduras muy coloridas que contienen flavonoides, la microbiota da lugar a un compuesto que estimula la liberación de interferón 1.

«Quienes se vacunan contra la gripe y consumen regularmente fruta y verdura, en combinación con probióticos, obtienen una mayor activación de la vacuna que quienes no lo hacen» es la conclusión del profesor Giacosa.

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