La Fibrosis pulmonar: qué es y cuáles son sus causas y factores de riesgo

La fibrosis pulmonar es una enfermedad que se produce cuando el tejido pulmonar está dañado y cicatrizado. Este tejido engrosado y rígido hace más difícil que los pulmones funcionen correctamente. A medida que empeora, gradualmente te falta la respiración. La cicatrización asociada a la fibrosis pulmonar puede ser causada por una variedad de factores. Pero en la mayoría de los casos, los médicos no pueden identificar la causa del problema. Cuando no se puede encontrar una causa, se llama fibrosis pulmonar idiopática.

El daño pulmonar causado por la fibrosis pulmonar no puede ser reparado. Pero los medicamentos y las terapias a veces pueden ayudar a reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida. Para algunas personas, un trasplante de pulmón puede ser apropiado.

Síntomas de la fibrosis pulmonar

Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Falta de aliento (disnea).
  • Una tos seca
  • Fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Músculos y articulaciones dolorosas
  • Ensanchamiento y redondeo de las puntas de los dedos de las manos o de los pies

El curso de la fibrosis pulmonar y la gravedad de los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra. Algunas personas se enferman muy rápidamente con una enfermedad grave. Otros tienen síntomas moderados que empeoran más lentamente, a lo largo de meses o años.

Algunas personas pueden experimentar un rápido empeoramiento de sus síntomas, como una grave falta de aliento, que puede durar de varios días a varias semanas. A las personas con exacerbaciones agudas se les puede colocar un respirador. Los médicos también pueden recetar antibióticos, corticoesteroides u otros medicamentos para tratar un ataque agudo.

Causas de la fibrosis pulmonar

La fibrosis pulmonar sana y engrosa el tejido alrededor y entre los sacos de aire (alvéolos) de los pulmones. Esto hace que sea más difícil que el oxígeno llegue a su torrente sanguíneo. Los daños pueden ser causados por muchos factores diferentes, entre ellos la exposición prolongada a ciertas toxinas, problemas médicos, la radioterapia y ciertos medicamentos.

Factores ocupacionales y ambientales

La exposición a largo plazo a una serie de toxinas y contaminantes puede dañar sus pulmones. Estos incluyen

  • polvo de sílice
  • Fibras de asbesto
  • Polvos de metales pesados
  • Polvo de carbón
  • Polvo de cereales
  • Los excrementos de aves y animales
  • Tratamientos de radiación

Algunas personas que reciben radioterapia para el cáncer de pulmón o de mama muestran signos de daño pulmonar meses o incluso años después del tratamiento inicial. La gravedad del daño puede depender de:

  • a cuánta radiación están expuestos los pulmones.
  • La cantidad total de radiación administrada
  • Si también se utilizó la quimioterapia
  • La presencia de una enfermedad pulmonar subyacente

Factores de riesgo de la fibrosis pulmonar

Los factores que te hacen más susceptible a padecerla son:

  • Edad
    Aunque la fibrosis pulmonar se ha diagnosticado en niños y bebés, es mucho más probable que afecte a los adultos de mediana edad y a los ancianos.
  • Género
    La fibrosis pulmonar idiopática es más probable que afecte a los hombres que a las mujeres.
  • Fumar
    Muchos más fumadores y ex fumadores desarrollan fibrosis pulmonar que las personas que nunca han fumado. La fibrosis pulmonar puede ocurrir en pacientes con enfisema.
  • Algunas profesiones
    El riesgo de desarrollar esta enfermedad aumenta si se trabaja en la minería, la agricultura o la construcción, o si se está expuesto a contaminantes que se sabe que dañan los pulmones.
  • Tratamientos para el cáncer
    Someterse a radioterapia en el pecho o usar ciertos medicamentos de quimioterapia puede aumentar el riesgo de desarrollarla
  • Factores genéticos.
    Algunos tipos de fibrosis pulmonar son familiares y pueden estar implicados factores genéticos.

Complicaciones de la fibrosis pulmonar

Las complicaciones de esta enfermedad pueden incluir:

  • Hipertensión arterial pulmonar
    A diferencia de la hipertensión sistémica, esta condición sólo afecta a las arterias de los pulmones. Comienza cuando las arterias y capilares más pequeños son comprimidos por el tejido cicatrizante. Esto lleva a una mayor resistencia al flujo de sangre en los pulmones. Esto aumenta la presión en las arterias pulmonares y en la parte inferior de la cámara derecha del corazón (ventrículo derecho). Algunas formas de hipertensión pulmonar son enfermedades graves que empeoran progresivamente y a veces son fatales.
  • Insuficiencia cardíaca derecha
    Esta grave enfermedad se produce cuando la cámara inferior derecha del corazón (ventrículo) tiene que bombear con más fuerza de lo habitual para hacer llegar la sangre a través de las arterias pulmonares parcialmente obstruidas.
  • Fallo respiratorio
    Esta es a menudo la última etapa de la enfermedad pulmonar crónica. Ocurre cuando el nivel de oxígeno en la sangre baja peligrosamente.
  • Cáncer de pulmón
    La fibrosis pulmonar a largo plazo también aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • Complicaciones pulmonares
    A medida que la fibrosis pulmonar progresa, puede conducir a complicaciones como coágulos de sangre en los pulmones, colapso pulmonar o infecciones pulmonares.

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