La enfermedad de “gota”

En el pasado era una enfermedad de la nobleza, «hija» de la opulencia, del bienestar, de la riqueza. La historia lo confirma: Julio César, Carlomagno y Luis XIV sufrieron de gota, grandes nombres del pasado, todos afectados por ese molesto dolor en las articulaciones (normalmente las primeras manifestaciones afectan al dedo gordo del pie), que entonces no se sabía que se debía a la acumulación de ácido úrico, causada (a menudo) por el consumo excesivo de carne. Hoy en día, se sabe mucho más sobre los mecanismos de la enfermedad que en el pasado, y gracias a las terapias actuales, puede ser bien tratada.

La paradoja es que la gota es una de las enfermedades de las articulaciones que mejor se puede tratar, pero en muchos casos no lo es, precisamente porque los médicos la subestiman, considerándola una enfermedad del pasado. Pero las estadísticas dicen que la gota es muy actual y que cada vez más personas se ven afectadas por su regreso.

En Italia, la gatosis se encuentra entre el 1 y el 2% de la población, lo que significa que afecta a casi un millón de personas. La mayoría de los hombres en edad avanzada: el porcentaje, de hecho, se eleva al 7% entre los hombres mayores de 65 años. En las mujeres la enfermedad puede afectar después de la menopausia y en nuestro país vive con gota el 3% de los mayores de 80 años.

La longevidad es la clave para la propagación de esta enfermedad. Vivimos más para que aumente la proporción de personas en las que la disminución de la función renal puede causar la acumulación de ácido úrico. Esta sustancia se deposita en forma de cristales a nivel de las articulaciones, causando inflamación y dolor.

Pero unido a la reaparición de esta enfermedad también hay otros factores. Los expertos del Hospital Niguarda explican que también hay estilos de vida, nutrición y el uso de ciertas drogas bajo acusación. La diabetes, la obesidad, pero también el ayuno prolongado, como en los casos de anorexia, promueven el metabolismo del ácido úrico que al aumentar su concentración circulante (hiperuricemia) se expone más al peligro de desencadenar la enfermedad.

Incluso en la mesa algunos alimentos más que otros están «en la barra», incluyendo: las conocidas carnes rojas, pero también insospechadas como la cerveza, y las cada vez más populares bebidas endulzadas con fructosa.

«Pro-gotta» también incluye el uso de ciertos tipos de diuréticos (tiazídicos), usados como antihipertensivos, y aspirina, usada en individuos en riesgo de terapia antiagregante. El aumento de los niveles de ácido úrico en la sangre no es sólo un problema articular; el ácido úrico es un factor de riesgo independiente para el desarrollo de daños y eventos cardiovasculares y renales. Estudios recientes han proporcionado pruebas de ello y la investigación sigue comprendiendo sus mecanismos.