Los fosfatos son aditivos omnipresentes en los productos alimenticios industriales, especialmente en los refrescos y los alimentos congelados. Según un estudio reciente, el alto consumo de estos fosfatos se asocia con una alteración de la función muscular que reduce la capacidad de realizar actividad física. Al mismo tiempo, como la actividad física es una sensación desagradable, la pereza y el sedentarismo se afianzan.

La industria alimentaria utiliza con frecuencia aditivos a base de fosfatos para mejorar la vida útil o dar un color o sabor particular a los alimentos procesados. Se encuentran en cantidades en los refrescos, los alimentos congelados, las mezclas deshidratadas, las carnes frías y los productos de comida rápida.

Dado que estos alimentos son actualmente las principales fuentes de calorías en los países industrializados, la cantidad media de fosfato ingerida se ha duplicado desde el decenio de 1990, pasando de 500 a 1000 mg por día. Y mucho más en las personas que consumen muchos de estos productos industriales.

Este exceso es tanto más importante cuanto que estos fosfatos inorgánicos son más fácilmente asimilados por el intestino que los fosfatos orgánicos que están naturalmente presentes en los alimentos (productos lácteos, carnes y granos enteros, entre otros).

Fosfatos en los alimentos: Osteoporosis, enfermedades cardíacas y muerte prematura

Este exceso tiene varias consecuencias: por un lado, el aumento de la presencia de fosfato en la sangre provoca la liberación de calcio de la masa ósea para neutralizar los altos niveles de fosfato y esta pérdida de calcio puede, con el tiempo, hacer que los huesos sean más frágiles y aumentar el riesgo de osteoporosis.

El aumento del calcio en la sangre en respuesta a la hiperfosfatemia también se asocia con la calcificación de los vasos sanguíneos, lo que acelera el desarrollo de enfermedades cardíacas. En general, estos efectos son muy perjudiciales para la salud, ya que se ha observado que las personas que consumen más de 1400 mg de fosfato al día tienen hasta el doble de probabilidades de morir prematuramente.

Intolerancia al ejercicio: la actividad física disminuye

Un estudio reciente sugiere que el exceso de fosfato en la dieta también está asociado con niveles más bajos de actividad física. Utilizando un acelerómetro para medir los niveles de actividad física de los 1603 participantes en el Estudio del Corazón de Dallas-2, los investigadores descubrieron que las personas con mayores niveles de fosfato en la sangre eran las menos activas en la actividad física de moderada a vigorosa y las más sedentarias.

Esta mayor inactividad física no estaba relacionada con un problema cardíaco, ya que la medición de la función ventricular izquierda del corazón mediante imágenes de resonancia magnética no mostró ninguna variación con los diferentes niveles de fosfato en la sangre.

La pereza se establece después de 12 semanas

Los resultados obtenidos sugieren que son más bien los músculos los que se ven afectados por el exceso de fosfato alimentario. Utilizando ratones como modelos, los investigadores compararon los niveles de actividad física de los animales alimentados normalmente con los de los animales alimentados con exceso de fosfato, similares a los que están expuestos las personas que consumen muchos productos industriales.

Observaron que después de 12 semanas, los ratones alimentados con un exceso de fosfato pasaban menos tiempo en la cinta de correr proporcionada y también estaban en peor estado físico.

Un análisis bioquímico más profundo de su tejido muscular mostró cambios importantes en más de 5.000 genes implicados en el metabolismo muscular, incluida una reducción de la disponibilidad de ácidos grasos, una de las principales fuentes de energía durante el ejercicio. Esta deficiencia, por lo tanto, conduce a la intolerancia al ejercicio y hace que los animales sean menos propensos a ser activos espontáneamente.

La comida chatarra lleva a un estilo de vida sedentario

Por consiguiente, según los autores, es posible que los niveles más bajos de actividad física medidos en personas con altos niveles de fosfato en la sangre puedan deberse a una disfunción muscular que les disuada de hacer ejercicio.

En otras palabras, ¡comer demasiado fosfato nos haría perezosos! Por consiguiente, cabe preguntarse si la dieta muy rica en fosfatos de los países industrializados contribuye al alto grado de sedentarismo de los habitantes de esos países, ya que no menos del 80% de la población no realiza el mínimo recomendado de 150 minutos de actividad física por semana. ¡Una prueba más de los daños de la comida industrial!

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