La adicción al azúcar: un problema igual a tabaquismo o alcoholismo

¿Por qué la dulzura tiene tanto atractivo, tanto para jóvenes como para mayores? proporcionando un placer de sabor inmediato pero algunos problemas de salud más tarde. No es fácil reducir el consumo de azúcar, pero es lo más necesario para limitar la explosión de enfermedades de la civilización; diabetes, obesidad, hipertensión, cánceres… Tal vez puedes estar frente a una adicción al azúcar.

Desde un punto de vista estrictamente biológico, la principal función del gusto es identificar los alimentos que contienen sustancias esenciales para el buen funcionamiento de nuestro cuerpo; a la vez que se detecta la presencia de ciertos productos tóxicos que pueden amenazar la integridad del cuerpo. Esta función de detección es crucial, ya que al conseguir seleccionar del entorno externo sólo las sustancias compatibles con la salud, ayuda a mantener la homeostasis del cuerpo; el equilibrio del entorno interno que permite que los diversos órganos funcionen de forma armoniosa.

La detección del sabor de los alimentos utiliza un sofisticado sistema situado a nivel de las papilas gustativas, estructuras que son preseleccionadas en varias regiones de la lengua. Cuando los alimentos se mezclan con la saliva, las moléculas que contienen se adhieren a la superficie de estos brotes; ahí se reconocen específicamente por los receptores. Hasta la fecha, se han descrito receptores específicos para cinco tipos principales de sabores distintos: dulce, salado, ácido, amargo y umami (proteína).

El placer del azúcar está escrito en nuestro cerebro

La sensación de placer asociada al azúcar en los alimentos se debe al papel esencial que esta sustancia desempeña en el mantenimiento de la vida. En efecto, el azúcar representa una fuente privilegiada de energía que puede ser rápidamente utilizada por las células de nuestro cuerpo; en particular en el cerebro, que por sí solo consume casi el 80% del azúcar diario.

Cuando están presentes en concentraciones suficientemente altas en la saliva, las moléculas de azúcar interactúan con dos receptores situados en las papilas gustativas (llamados T1R2 y T1R3). Esto provoca la activación de un impulso nervioso que señala al cerebro la presencia de un alimento de buen valor calórico.

El azúcar falso te hace engordar

Sin embargo, la estimulación de los receptores T1R2 y T1R3 no permite determinar la sustancia exacta responsable del sabor dulce; es posible «engañar» al cerebro utilizando moléculas que interactúan con los receptores, pero que están desprovistas de energía. Por ejemplo, el aspartamo es una sustancia reconocida por los receptores de azúcar y por esta razón este edulcorante es ampliamente utilizado por la industria alimentaria para hacer alimentos o bebidas «ligeros» que imitan la dulzura sin causar la absorción de calorías.

Sin embargo, parece que el cerebro no se engaña tan fácilmente y puede a su vez estimular el apetito para compensar la falta de calorías de los edulcorantes. Por ejemplo, varios estudios sugieren que los refrescos «ligeros», por lo tanto sin calorías, no causan la esperada reducción del peso corporal; pueden incluso, en algunos casos, causar un aumento.

Adicción al azúcar: problemas de salud

Sin embargo, la intensidad del placer asociado a la ingestión de alimentos que contienen sustancias ricas en energía, como el azúcar (así como la grasa), puede llegar a ser tan poderosa que puede perturbar los mecanismos de control que intervienen en la regulación del apetito.

Por ejemplo, ahora se sabe que el azúcar hace que el cerebro libere mensajeros químicos, como la dopamina; estos activan los sistemas de recompensa y placer de forma similar a los efectos causados por drogas como la nicotina, el alcohol o la cocaína. Como en cualquier forma de adicción, huelga decir que una excesiva estimulación de estos centros de placer por la comida sobrecargada de azúcar puede generar una adicción que, a medio y largo plazo, provoca un consumo excesivo de alimentos y el almacenamiento de este exceso de energía en forma de grasa.

Por lo tanto, es necesario aprender diariamente a controlar este instinto para evitar la absorción del exceso de calorías y la multitud de problemas de salud que están vinculados a la obesidad.

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