Intoxicación alimentaria: 9 datos que desconocías

Escrito por Lorena Molina Perez

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La intoxicación alimentaria es un problema común que puede ocurrir cuando consumimos alimentos contaminados por bacterias u otros agentes patógenos. Esta experiencia desagradable puede provocar una variedad de síntomas incómodos, como náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Sin embargo, tomando algunas precauciones simples, es posible reducir considerablemente el riesgo de contaminación.

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¿Qué es la intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria es una enfermedad causada por la ingesta de alimentos contaminados con bacterias, virus, parásitos o toxinas. Estos patógenos se multiplican en alimentos mal preparados o mal almacenados, lo que puede provocar una infección al ser ingeridos.

Los síntomas de la intoxicación alimentaria pueden variar según el agente patógeno responsable de la infección. Sin embargo, los síntomas más comunes incluyen náuseas, vómitos, dolor abdominal, fiebre y diarrea.

Causas comunes de la intoxicación alimentaria

La intoxicación alimentaria puede ser causada por diferentes bacterias, virus o parásitos presentes en los alimentos. Algunos de los patógenos más comunes responsables de la intoxicación alimentaria son:

  • Salmonella: Esta bacteria se encuentra a menudo en huevos, aves crudas y productos lácteos no pasteurizados.
  • Escherichia coli (E. coli): Esta bacteria puede encontrarse en carne picada insuficientemente cocida y vegetales crudos contaminados con materia fecal.
  • Campylobacter: Esta bacteria suele estar presente en carne de aves cruda y también puede propagarse mediante el contacto con animales domésticos infectados.
  • Listeria: Esta bacteria se encuentra a menudo en productos lácteos no pasteurizados, carnes frías y vegetales crudos.
  • Norovirus: Este virus es altamente contagioso y puede propagarse rápidamente en los alimentos preparados por personas infectadas.

Alimentos riesgo de intoxicación alimentaria

Poblaciones en riesgo

Aunque la intoxicación alimentaria puede afectar a cualquier persona, algunas poblaciones son más propensas a desarrollar complicaciones graves. Las personas mayores, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunológicos debilitados son particularmente vulnerables a los efectos de la intoxicación alimentaria.

Es importante tomar medidas de precaución adicionales al manipular y preparar alimentos para estas poblaciones en riesgo.

Síntomas comunes de la intoxicación alimentaria

Los síntomas de la intoxicación alimentaria pueden variar de una persona a otra, pero algunos síntomas comunes incluyen:

  • Náuseas y vómitos: Estos síntomas pueden ocurrir poco tiempo después de consumir alimentos contaminados.
  • Diarrea: A menudo va acompañada de dolor abdominal y puede ser acuosa o con sangre.
  • Fiebre: Algunos tipos de intoxicación alimentaria pueden causar fiebre leve a severa.
  • Dolor abdominal: Puede sentirse en diferentes partes del abdomen y variar en intensidad.
Foto: Adobe Stock

Cómo prevenir la intoxicación alimentaria

La prevención de la intoxicación alimentaria es esencial para evitar complicaciones y síntomas desagradables. Aquí hay algunas medidas que puedes tomar para reducir el riesgo de intoxicación alimentaria:

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  • Lávate las manos regularmente con agua tibia y jabón antes de manipular alimentos.
  • Utiliza tablas de cortar diferentes para carne cruda y alimentos listos para consumir.
  • Cocina los alimentos a temperaturas seguras para eliminar bacterias y otros agentes patógenos.
  • Refrigera rápidamente las sobras de alimentos y no las guardes durante más de unos días.
  • Evita consumir alimentos perecederos crudos o insuficientemente cocidos, como huevos crudos y carne poco cocida.

Cuándo consultar a un médico

En la mayoría de los casos, los síntomas de la intoxicación alimentaria desaparecen por sí solos en unos días. Sin embargo, es importante consultar a un médico si presentas los siguientes síntomas:

  • Diarrea severa o con sangre.
  • Fiebre alta y persistente.
  • Signos de deshidratación, como sed excesiva, boca seca y orina oscura.
  • Síntomas que no mejoran después de unos días.

Complicaciones posibles de la intoxicación alimentaria

Si bien la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria se resuelven por sí solos en unos días, existen posibles complicaciones, especialmente en personas vulnerables. Estas complicaciones pueden incluir:

  • Deshidratación: La diarrea y los vómitos frecuentes pueden provocar una pérdida excesiva de líquidos corporales.
  • Síndrome hemolítico-urémico (SHU): Esta es una complicación rara pero grave que puede causar insuficiencia renal.
  • Reacciones alérgicas graves: Algunas personas pueden desarrollar una reacción alérgica grave, conocida como anafilaxia, en caso de intoxicación alimentaria.

Tratamiento de la intoxicación alimentaria

En la mayoría de los casos, el tratamiento de la intoxicación alimentaria consiste en descansar, hidratarse y permitir que el cuerpo elimine los agentes patógenos. Es importante beber muchos líquidos para prevenir la deshidratación y consumir alimentos ligeros y fáciles de digerir.

Foto: Freepik

En algunos casos, puede ser necesario un tratamiento médico, como medicamentos para controlar las náuseas y los vómitos, antibióticos para tratar infecciones bacterianas graves y líquidos intravenosos para restablecer la hidratación.

La intoxicación alimentaria puede ser una experiencia desagradable, pero al tomar simples medidas de precaución, es posible reducir considerablemente el riesgo de contaminación. Lávate las manos regularmente, cocina los alimentos a temperaturas seguras y evita consumir alimentos perecederos crudos. Si experimentas síntomas graves o persistentes, consulta a un médico para recibir el tratamiento adecuado.

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