Imágenes satelitales de Wuhan indicarían que el virus apareció antes

Imágenes satelitales de Wuhan, analizadas en un estudio de la Universidad de Harvard, advertirían que el coronavirus apareció mucho antes de ser anunciado. Esto se deduce porque en las imágenes se muestra un inusual aumento del tráfico de la ciudad; específicamente desde finales de agosto, a las afueras de 5 hospitales.

Pero lo que hace que la teoría cobre más valor, es que el aumento del tráfico coincide con el incremento de las búsquedas en Internet sobre síntomas como tos y diarrea; los cuales hacen parte de la sintomatología común del coronavirus.

Frente a las acusaciones hechas en el estudio, el gobierno Chino lo categorizó de ridículo; alegando que se basaba en información superficial y nada que fuera contundente. «Creo que es ridículo, increíblemente ridículo, llegar a esta conclusión basándose en observaciones superficiales como el volumen de tráfico»; expresó el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Hua Chunying.

Sin embargo, Dr. John Brownstein, quien dirigió la investigación afirmó que «Claramente, hubo algún nivel de perturbación social mucho antes de lo que se había identificado previamente como el comienzo de la nueva pandemia de coronavirus». Pero el estudio aún no ha sido revisado por pares que lo aprueben.

El análisis del estudio

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores revisaron las imágenes satelitales comerciales de otros cinco hospitales de Wuhan; luego compararon esta información con la de  finales de verano y otoño de 2018, que equivaldría al mismo período de tiempo en cada año.

Al comparar los datos, se encontró que el aumento de la cantidad de vehículos parqueados en el hospital Tianyou, uno de los más grandes, fue del 67%;  en 2018 eran 171 vehículos, mientras que en el 2019 se contaron 285. Al tiempo, el motor de búsqueda chino en línea, Baidu, registró una ola de consultas sobre palabras asociadas a los síntomas que hoy se conocen del COVID-19

¿Qué tan preciso puede ser el estudio?

Aunque realmente puede ser impreciso usar imágenes satelitales de Wuhan, para comparar el tráfico; pues la cobertura de nubes en algunas fotos podría limitar los datos, haciendo impreciso el conteo. Así lo dijo a la BBC, John Sudworth, en Pekín.

También agregó que puede ser injusto acusar de encubrimiento o de ocultar información a China, pues aunque el virus ya hubiera estado presente en esas fechas, no hay forma de saber si lo conocían. Se sabe que los síntomas son parecidos a una gripa o neumonía y pudo ser fácilmente confundido; al tratarse de un virus que no se sabía que existía.

Sin embargo, genera muchas dudas acerca de su propagación y extensión por el mundo. Pues si ya en agosto estaba presente, pudo haber alguien infectado viajar al extranjero sin saberlo.

«Todavía se necesitan muchos estudios para descubrir plenamente lo que ocurrió y para que la gente aprenda realmente cómo se producen y surgen estas epidemias en las poblaciones. Esto es sólo una prueba más»; afirmó el Dr. John Brownstein.

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