Hipoglicemia o algo más: síntomas y condiciones similares

Escrito por Lorena Molina Perez

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La hipoglicemia se produce cuando los niveles de glucosa en sangre caen por debajo de lo esperado. Si bien la hipoglicemia puede causar diversos síntomas, también existen otras condiciones que pueden presentar síntomas similares.

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¿Qué es la hipoglicemia y cuáles son sus síntomas?

La hipoglicemia ocurre cuando los niveles de glucosa en sangre, o azúcar en la sangre, descienden por debajo de los niveles habituales. Los médicos definen la hipoglicemia como un nivel de glucosa en sangre inferior a 70 miligramos por decilitro de sangre (mg/dL).

Foto: Freepik

El cuerpo, incluyendo el cerebro, necesita una cantidad constante de glucosa para funcionar correctamente. Cuando los niveles bajan demasiado, pueden aparecer diversos síntomas. Estos síntomas pueden variar de una persona a otra y también pueden variar según la gravedad de la disminución de los niveles de azúcar en la sangre. Los posibles síntomas incluyen:

  • Tremores
  • Mareos
  • Sudoración y piel húmeda
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Irritabilidad
  • Hambre
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Sensación de debilidad
  • Nerviosismo

En casos más graves, cuando el cerebro no recibe suficiente glucosa, también pueden desarrollarse síntomas como confusión, desmayos, hormigueo en la lengua, labios o mejillas, convulsiones, visión borrosa y somnolencia.

La hipoglicemia es común en personas con diabetes tipo 1. Sin embargo, las personas sin diabetes también pueden desarrollar hipoglicemia no diabética. Esto puede deberse a una cirugía de pérdida de peso, ciertos medicamentos y enfermedades hepáticas.

Condiciones similares a la hipoglicemia

En algunos casos, otras condiciones pueden causar síntomas similares a los de la hipoglicemia, aunque los niveles de azúcar en la sangre sean normales. Estas condiciones pueden incluir:

Ansiedad

La ansiedad es una sensación de miedo, malestar o preocupación. A veces puede provocar algunos síntomas de hipoglicemia. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la ansiedad puede incluir síntomas como inquietud, dolores de cabeza y ritmo cardíaco acelerado, que se asemejan a los de la disminución de los niveles de azúcar en la sangre.

Migraña

Las migrañas son un tipo de dolor de cabeza que se caracteriza por un dolor moderado a intenso, a menudo en un lado de la cabeza. Además del dolor, pueden causar otros síntomas como mareos y náuseas.

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Aunque los episodios de migraña no causan hipoglicemia, puede haber una relación entre ambas. Una revisión de 2022 basada en investigaciones en una base de datos encontró que la hipoglicemia podría desencadenar o empeorar las migrañas.

Menopausia

Los médicos definen la menopausia como los 12 meses siguientes al último período menstrual de una mujer. La menopausia provoca una disminución de algunas hormonas, incluyendo el estrógeno y la progesterona. Los cambios en los niveles hormonales pueden causar diversos síntomas. Algunos síntomas, como los mareos, los dolores de cabeza y la fatiga, pueden parecerse a los de la hipoglicemia.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo significa que la glándula tiroides produce demasiadas hormonas tiroideas. Cualquier persona puede desarrollar hipertiroidismo, pero es más común en mujeres y personas mayores de 60 años.

«Una tiroides demasiado activa puede causar varios síntomas, algunos de los cuales pueden parecerse a los de la hipoglicemia». Los síntomas pueden incluir nerviosismo, temblores, fatiga y sudoración.

Hipotensión

La hipotensión se refiere a una presión arterial baja. Una presión arterial normal para la mayoría de los adultos es inferior a 120/80 milímetros de mercurio (mm Hg). Los médicos consideran que una lectura de presión arterial por debajo de 90/60 mm Hg es hipotensión. Varios factores pueden causar hipotensión, como la pérdida de sangre, problemas cardíacos y el embarazo.

Muchos síntomas de la hipotensión pueden parecerse a los de la hipoglicemia, incluyendo mareos, confusión, fatiga, dolores de cabeza, náuseas y desmayos.

Otros factores

Otras condiciones también pueden presentar síntomas similares a los de la hipoglicemia. Por ejemplo, la deshidratación también puede causar algunos síntomas presentes en la hipoglicemia. Aunque la deshidratación puede afectar los niveles de azúcar en la sangre, generalmente los aumenta. Sin embargo, los síntomas pueden parecerse a los de la hipoglicemia, como confusión, mareos y dolores de cabeza.

El agotamiento por calor también puede provocar síntomas similares a los de la hipoglicemia. Puede ocurrir cuando el cuerpo pierde una cantidad excesiva de sal y agua, generalmente a través de una sudoración excesiva. Los síntomas pueden incluir debilidad, dolores de cabeza y náuseas.

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«La deficiencia de sal, también conocida como hiponatremia, ocurre cuando la cantidad de sal en la sangre es menor de lo esperado». Un nivel adecuado de sodio ayuda a equilibrar el nivel de agua en el cuerpo. Cuando se desarrolla una deficiencia de sal, puede causar síntomas similares a los de la hipoglicemia, como náuseas, confusión y dolores de cabeza.

La hipoglicemia ocurre cuando los niveles de glucosa en sangre caen por debajo de lo esperado. El cuerpo necesita niveles adecuados de glucosa para funcionar correctamente. Los médicos clasifican un nivel de azúcar en sangre por debajo de 70 mg/dL como hipoglicemia.

Foto: Freepik

Pueden desarrollarse varios síntomas con la hipoglicemia, algunos de los cuales pueden ser graves. Los síntomas pueden incluir mareos, dolores de cabeza y sensación de hambre.

Varias otras condiciones pueden imitar los síntomas de la hipoglicemia, como la hipotensión, la ansiedad y el hipertiroidismo. La forma más precisa de determinar si los síntomas son causados por hipoglicemia o alguna de estas condiciones es medir los niveles de glucosa en sangre.

A medida que comprendemos mejor las diferentes condiciones que pueden presentar síntomas similares a los de la hipoglicemia, podemos buscar un diagnóstico y tratamiento adecuados. Si experimentas síntomas preocupantes, siempre es importante consultar a un profesional de la salud para un diagnóstico preciso.

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