Hipercalemia: cuando el exceso de potasio se vuelve peligroso

Hipercalemia es el término médico para designar un nivel de potasio en la sangre superior al normal. El potasio es una sustancia química esencial para el funcionamiento de las células nerviosas y musculares, incluyendo las del corazón. El nivel de potasio en la sangre es normalmente de 3,6 a 5,2 milimoles por litro (mmol/L). Tener un nivel de potasio en la sangre superior a 6,0 mmol/l puede ser peligroso y suele requerir un tratamiento inmediato.

A menudo, un nivel alto de potasio en la sangre no es una verdadera hiperpotasemia. Más bien, puede ser causado por la descomposición de las células sanguíneas de la muestra de sangre durante o poco después del análisis de sangre. Las células rotas liberan su potasio en la muestra.

Esto aumenta falsamente la cantidad de potasio en la muestra de sangre, a pesar de que el nivel de potasio en su cuerpo es realmente normal. Cuando se sospecha esto, se hace un nuevo análisis de sangre.

La causa más común de la hipercalemia

La causa más común de potasio realmente alto (hiperpotasemia) está relacionada con los riñones, por ejemplo:

  • Insuficiencia renal aguda.
  • Enfermedad renal crónica.
Otras causas de la hiperpotasemia son las siguientes:
  • La enfermedad de Addison (insuficiencia suprarrenal)
  • Bloqueadores de los receptores de la angiotensina II
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • Betabloqueantes
  • Deshidratación
  • Destrucción de los glóbulos rojos debido a lesiones o quemaduras graves
  • Uso excesivo de suplementos de potasio
  • La diabetes de tipo 1

Cuándo ver a un médico

Un nivel alto de potasio se encuentra generalmente cuando su médico ha ordenado exámenes de sangre para ayudar a diagnosticar una enfermedad que ya ha contraído o para controlar los medicamentos que está tomando. Normalmente no se descubre por casualidad.

Pregunte a su médico qué significan sus resultados. Es posible que tenga que cambiar un medicamento que afecte su nivel de potasio o que necesite tratar otro problema médico que cause su alto nivel de potasio. El tratamiento del potasio elevado suele centrarse en la causa subyacente. En algunos casos, puede necesitar medicación de emergencia o diálisis.

Los principales síntomas de la hiperpotasemia

Si usted desarrolla síntomas de hiperpotasemia, especialmente si tiene una enfermedad renal o está tomando medicamentos que aumentan su nivel de potasio, llame a su médico inmediatamente. La hiperpotasemia es una condición seria y potencialmente mortal. Puede causar:

  • Fatiga muscular
  • Debilidad
  • Parálisis
  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias)
  • Náuseas

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