Grasa abdominal: una apariencia ilusoria de buena salud

Las personas que tienen sobrepeso, principalmente las que tienen exceso de grasa abdominal, frecuentemente suelen verse afectadas por lo que se conoce como síndrome metabólico, una mezcla de hipertensión, hiperglucemia e hipertrigliceridemia que aumenta significativamente el riesgo de diabetes de tipo 2, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Muy pocas personas con sobrepeso no presentan estos trastornos metabólicos típicos del sobrepeso. Estas personas suelen tener niveles normales de glucosa e insulina en la sangre, no son hipertensos y tienen un perfil normal de lípidos en la sangre. Por esa razón, parecen tener una salud metabólica aparentemente buena.

Buena salud temporal e ilusoria

Este concepto de obesidad saludable no está respaldado por los recientes estudios de grandes poblaciones. Un estudio bastante amplio realizado a 3,5 millones de personas demostró que las personas obesas y consideradas con buena salud metabólica siguen teniendo un mayor riesgo de sufrir enfermedades coronarias (aumento del 59%), accidentes cerebrovasculares (aumento del 7%) e insuficiencia cardíaca (aumento del 96%) en comparación con las personas de peso normal.

Según otro estudio importante, el aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares observado en las personas obesas se debe a que este aparente estado de buena salud metabólica es transitorio e ilusorio. Los investigadores encontraron que alrededor de la mitad de las personas obesas desarrollaron un síndrome metabólico dentro de los 10 años posteriores al estudio, y que cuanto más temprano se inicie el síndrome, mayor será el riesgo de enfermedad cardiovascular.

En otras palabras, si bien el cuerpo puede compensar a corto plazo las perturbaciones causadas por la obesidad, esta adaptación es en su mayor parte temporal y la exposición prolongada a la obesidad acaba por desequilibrar el metabolismo e inducir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y cáncer.

También es importante mencionar que los efectos de la obesidad no se limitan al riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Incluso en los casos en que una persona obesa parece tener una buena salud metabólica, sigue teniendo un mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades que las personas de peso normal (osteo-artritis, enfermedad pulmonar, flebitis, infertilidad, ciertos tipos de cáncer).

Aunque los niveles de azúcar en la sangre y la respuesta de la insulina parezcan normales desde el punto de vista endocrinológico, el impacto del sobrepeso tendrá consecuencias ortopédicas (cirugía de rodilla y cadera) y aún así aumentará el riesgo de cáncer.

Mayor riesgo de aparición de 13 cánceres

El sobrepeso es ahora el factor de riesgo número uno para el cáncer en los Estados Unidos. Este vínculo entre la obesidad y el cáncer es especialmente preocupante: según los análisis realizados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el sobrepeso aumenta el riesgo de trece tipos de cáncer, y hasta el 55% de los nuevos casos de cáncer diagnosticados en mujeres desde 2014 están directamente relacionados con el sobrepeso. El mismo fenómeno se está produciendo en el Reino Unido, donde un estudio reciente ha demostrado que la obesidad superará al tabaquismo como principal causa de cáncer en las mujeres en los próximos años.

En resumen, la obesidad debe considerarse una condición patológica incompatible con la buena salud, asociada a un aumento significativo del riesgo de varias enfermedades graves, entre ellas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y varios tipos de cáncer.

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