Gérmenes y bacterias: ¿cuántas veces hay que lavar los paños y toallas?

En esta época de contención de coronavirus es tentador mantener su casa tan libre de gérmenes y bacterias como sea posible. Aunque siempre es bueno lavar y desinfectar las superficies que se tocan constantemente (manijas de las puertas, interruptores eléctricos, etc.), también hay que pensar en las bacterias que viven en los objetos que no siempre se tienen en cuenta: los paños de cocina y las toallas de baño. ¿Es realmente tan malo lavarse y secarse la cara (así como las manos y el cuerpo) con una toalla sucia?

El Departamento de Suelo, Agua y Ciencias Ambientales de la Universidad de Arizona en Tucson, Arizona, realizó un estudio que analizó el contenido de 442 paños de cocina de cinco ciudades. El estudio encontró bacterias coliformes (bacterias de origen fecal) en el 88,7% y E. coli en el 13,5% de los paños de cocina analizados. Dos de los paños también contenían Salmonella, que es un riesgo particular para los paños de cocina. El estudio encontró que la presencia de E. coli estaba directamente relacionada con la frecuencia de lavado. Así que si has evitado lavar los paños de cocina demasiado a menudo para intentar ahorrar agua, piénsalo de nuevo.

¿Pero por qué están tan llenos de gérmenes y bacterias los paños y las toallas?

Si realmente lo piensas, no debería ser una gran sorpresa. En la cocina, los trapos y toallas son soluciones prácticas para evitar salpicaduras, para secarse las manos y a veces incluso para cocinar. En el baño, las toallas se pueden usar cuando tu familia e invitados se lavan las manos, y son a menudo lo que buscamos después de lavarnos la cara. El hecho es que las toallas de té y las toallas de mano en el hogar se utilizan a menudo en muchas ocasiones.

Limpiar los utensilios, secar las manos, mantener los platos calientes y limpiar las superficies. Cuanto más las usas, más bacterias introduces.

La cantidad de bacterias que vivían en los paños y toallas examinadas tendían a ser más altas en las familias más grandes. Esto significa, como habrán adivinado, que pueden necesitar lavar sus paños y toallas con más frecuencia si tienen más invitados.

Además de las diferentes formas de bacterias, el estudio de la Universidad de Arizona encontró que el estafilococo puede vivir en el algodón de 19 a 21 días. También descubrieron que algunas enfermedades transmitidas por la sangre, así como las infecciones cutáneas por hongos pueden ser potencialmente transmitidas si se usa la misma toalla que una persona infectada.

¿Con qué frecuencia debe lavar sus toallas y paños de cocina?

El uso medio de los paños de cocina y las toallas sólo requiere lavarse cada tres o cinco días. Opte por toallas blancas para poder añadir lejía como precaución extra.

Cómo lavar las toallas y los paños de cocina:

Además de lavar las toallas cada tres días, la temperatura del agua de lavado es importante. Aunque se ha demostrado que esto mata los gérmenes y las bacterias, es difícil controlar la temperatura exacta del agua de la lavadora. Elija el programa de lavado de 60°. Además, algunos detergentes están especialmente diseñados para funcionar mejor a temperaturas específicas, así que asegúrate de comprobar las etiquetas.

Presta atención a la forma en que secas las toallas

Otro factor importante a considerar es cómo dejar las toallas en casa para que se sequen entre usos.

Una secadora o al aire libre es una buena opción, pero si no tienes una o no es la temporada de secar la ropa al aire libre, asegúrate de no secarla en el espacio vital o las bacterias podrían asentarse debido al paso del tiempo. Al colgarlos, tenga cuidado de no extenderlos uno encima del otro o en contacto con ellos.

Lo mismo se aplica a los paños de cocina. Como precaución adicional, trate de limitar sus paños de cocina a un uso específico. Un paño de cocina para secarse las manos, uno para limpiar los platos, el otro para limpiar la encimera. Esto limita la contaminación cruzada y debería limitar la propagación de las bacterias.

¿Cuándo debo deshacerme de mis toallas?

Si la cantidad de bacterias en las toallas es una preocupación, la buena noticia es que lavarlas realmente resuelve el problema.
Pero no es sorprendente que cuanto más las usas, las toallas pierden su capacidad de absorción y empiezan a parecer gastadas. Cambie sus toallas cada uno o dos años.

 

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