¿Gatos pueden ser portadores de coronavirus? ¿Qué medidas tomar?

Un estudio chino publicado en la revista Science informó que las pruebas del nuevo coronavirus en gatos, perros, cerdos, pollos, patos y hurones domésticos mostraron que tanto los gatos como los hurones son altamente susceptibles al virus. Los gatos pueden infectarse por transmisión aérea. Los perros, por otro lado, son muy insensibles al virus. La susceptibilidad significa que un virus es capaz de entrar en una célula.

Los expertos veterinarios señalaron que en el estudio participó un número muy reducido de gatos y perros, a los que se les inyectaron niveles de este nuevo coronavirus muy superiores a los que probablemente encontrarían en el exterior. También afirmaron que es muy poco probable que una persona se infecte por un animal de compañía. Otro estudio chino informó de que después de que el brote comenzó en Wuhan, el 14% de los gatos de la zona tenían anticuerpos contra el virus.

En Hong Kong, un estudio reciente examinó 17 perros y ocho gatos de brotes en los que un humano se había enfermado de COVID-19 o había estado en contacto con un paciente confirmado. En este grupo, dos perros dieron positivo, aunque uno de ellos se consideró «débil» positivo. Los gatos no dieron positivo en la última prueba.

Jane Sykes, profesora de medicina de pequeños animales en la Universidad de California, Escuela de Medicina Veterinaria de Davis, citó un informe mucho más amplio de un gran laboratorio veterinario, IDEXX, que incluía más de 4.000 muestras tomadas de perros, gatos y caballos. Ninguno de los animales mostró signos del nuevo coronavirus. Las muestras se tomaron de animales en los Estados Unidos y Corea del Sur durante un período de cuatro semanas, a partir del 14 de febrero.

5 pasos a seguir con tu mascota

Puedes tomar medidas para reducir el muy bajo riesgo de transmisión del virus entre las personas y sus mascotas:

  • Las personas con COVID-19 deben mantener a sus mascotas en otra parte de la casa y hacerlas cuidar por otra persona en la casa. Si no hay nadie más que cuide del animal, la persona infectada debe usar una máscara cuando cuide del animal y lavarse las manos antes y después de alimentarlo.
  • Se aconseja a la gente que no permita que sus mascotas les laman la cara.
  • Si los dueños de las mascotas ponen en cuarentena a sus mascotas, también deben poner en cuarentena a sus gatos en el interior.
  • Si no estás enfermo, puedes interactuar con ellos como siempre lo has hecho.

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Fuentes:

Jianzhong Shi et al : Susceptibility of ferrets, cats, dogs, and other domesticated animals to SARS–coronavirus 2, Science (2020). DOI: 10.1126/science.abb7015

https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-a-study-looking-at-susceptibility-of-pets-to-the-covid-19-virus-sars-cov-2/