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La actividad física y sus grandes beneficios para la salud y el cáncer

El otoño llega y también regresa la rutina después de las vacaciones, es común ver a las personas reducir sus niveles de actividad física; volverse más sedentarias. Sin embargo, es importante recordar que hay que mantenerse activo para mantener una buena salud.

Actualmente se sabe que las personas sedentarias suelen estar menos sanas que las personas «en forma» que son regularmente activas. Esta actividad física regular no sólo reduce significativamente el riesgo de ser afectado por enfermedades cardiovasculares; también por ciertos tipos de cáncer, especialmente el de colon y el de mama.

Los beneficios reconocidos de la actividad física

Por ejemplo, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer estima que la inactividad física es responsable de aproximadamente el 15% de los cánceres de colon; y el 10% de los cánceres de mama que se desarrollan después de la menopausia. El nivel de actividad física también repercutiría en los cánceres de próstata, pulmón y endometrio, pero esta contribución aún no está mejor definida.

Todavía no se conocen los mecanismos exactos responsables de esta protección. Pero varios datos científicos sugieren que la actividad física provoca variaciones en los niveles de hormonas sexuales en la sangre; estimula el sistema inmunológico y refuerza nuestras defensas contra el daño que sufren nuestras células al envejecer. Todos estos factores contribuyen a mejorar el buen funcionamiento de nuestras células; por lo tanto, a retrasar la aparición de células precancerosas que pueden progresar hasta una etapa tumoral avanzada.

La actividad física; un papel clave en la prevención del cáncer

El impacto positivo de la actividad física en la prevención del cáncer obviamente aumentará enormemente si ayuda a mantener un peso saludable.

Se sabe que la actual epidemia de obesidad se debe en gran medida al consumo excesivo de calorías; sin embargo no cabe duda de que el estilo de vida cada vez más sedentario también contribuye al aumento de la circunferencia de la cintura de la población.

La obesidad por sí sola es un factor de riesgo muy importante para el desarrollo de varios cánceres y el mantenimiento de un índice de masa corporal normal desempeña un papel muy importante en la prevención de esos cánceres.

Por lo tanto, tanto por su efecto directo en el desarrollo del cáncer como por su efecto indirecto en el peso corporal, la actividad física regular desempeña un papel fundamental en la prevención del cáncer.

Caminar de 3 a 5 horas a la semana para proteger su salud

En general, se acepta que las personas cuyo trabajo requiere poco gasto de energía como el trabajo de oficina, deben caminar un mínimo de una hora cada día. Aunque a menudo se pasa por alto, caminar es una forma sencilla y económica de cosechar los beneficios de la actividad física. Por ejemplo, un estudio sobre la supervivencia de las mujeres con cáncer de mama mostró que las mujeres en remisión que caminaban el equivalente de 3 a 5 horas a la semana a un ritmo moderado tenían un 30% menos de probabilidades de morir por las consecuencias de su cáncer que las que eran sedentarias.

Así pues, si bien es probable que las actividades más vigorosas, como las caminatas a paso ligero, el footing o el esquí de fondo, puedan aumentar aún más los beneficios asociados con el ejercicio, parece que la medida más importante que hay que adoptar es mantenerse activo con la mayor frecuencia posible, independientemente de la intensidad de la actividad física.

El beneficio real de una actividad tan simple como las tareas domésticas

También es importante tener en cuenta que ciertas actividades cotidianas, como las tareas domésticas, subir escaleras o cuidar de un niño, pueden suponer un gasto considerable de energía y también contribuir a la buena salud.

El Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos demostró que las personas mayores que eran activas en la vida cotidiana tenían un 30% menos de riesgo de muerte; en comparación con los que eran más sedentarios.

La actividad física regular, junto con una dieta rica en frutas y verduras y la ausencia de tabaco, es un componente esencial de un estilo de vida saludable. Esto ayuda a reducir el riesgo de verse afectado por las dos principales clases de enfermedades de nuestra sociedad; a saber, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

Así que, en sus marcas, listos, ¡ya!

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