Salud

Falta de aire, dolor en el pecho, edema: ¿qué es la hipertensión pulmonar?

La hipertensión pulmonar es un tipo de presión arterial alta que afecta a las arterias de los pulmones y al lado derecho del corazón. En una forma de hipertensión pulmonar, denominada hipertensión arterial pulmonar (HAP), los vasos sanguíneos de los pulmones se estrechan, bloquean o destruyen. Este daño ralentiza el flujo de sangre a través de los pulmones y aumenta la presión sanguínea en las arterias pulmonares. El corazón tiene que trabajar más para bombear la sangre a los pulmones. Este esfuerzo adicional acaba debilitando el músculo cardíaco y provocando su fallo.

En algunas personas, la hipertensión pulmonar empeora lentamente y puede ser mortal. Aunque no hay cura para algunos tipos de hipertensión pulmonar, el tratamiento puede ayudar a reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Síntomas de la hipertensión pulmonar

Los signos y síntomas de la hipertensión pulmonar se desarrollan lentamente. Es posible que no los notes durante meses o incluso años. Los síntomas empeoran a medida que la enfermedad avanza.

Los signos y síntomas de la hipertensión pulmonar son:

  • Dificultad respiratoria (disnea), primero al hacer esfuerzos y luego en reposo.
  • Fatiga
  • Mareo o desmayo (síncope)
  • Presión o dolor en el pecho
  • Hinchazón (edema) de los tobillos, las piernas y posiblemente del abdomen (ascitis)
  • Color azulado de los labios y la piel (cianosis)
  • Pulso o latidos del corazón rápidos (palpitaciones).

Principales causas de la hipertensión pulmonar

El corazón típico tiene dos cámaras superiores (aurículas) y dos cámaras inferiores (ventrículos). Cuando la sangre fluye por el corazón, la cámara inferior derecha (ventrículo derecho) bombea la sangre a los pulmones a través de un gran vaso sanguíneo (arteria pulmonar). En los pulmones, la sangre libera dióxido de carbono y toma oxígeno. En general, la sangre fluye fácilmente a través de los vasos sanguíneos de los pulmones (arterias, capilares y venas pulmonares) hacia el lado izquierdo del corazón. Sin embargo, los cambios en las células que recubren las arterias pulmonares pueden hacer que las paredes de las arterias se vuelvan rígidas, se hinchen y se engrosen. Estos cambios pueden ralentizar o bloquear el flujo sanguíneo a los pulmones, provocando hipertensión pulmonar.

La hipertensión pulmonar se clasifica en cinco grupos, según su causa.

Grupo 1: hipertensión arterial pulmonar (HAP)

Las causas incluyen:

  • una causa desconocida (hipertensión pulmonar idiopática)
  • Un cambio en un gen que se da en familias (hipertensión pulmonar hereditaria)
  • Uso de ciertos medicamentos dietéticos recetados o drogas ilícitas, como la metanfetamina.
  • Problemas cardíacos presentes al nacer (cardiopatía congénita)
  • Otras afecciones como la infección por VIH, la enfermedad hepática crónica (cirrosis) y los trastornos del tejido conectivo (esclerodermia, lupus, etc.).

Grupo 2: Hipertensión pulmonar causada por una cardiopatía izquierda

Las causas incluyen:

  • Valvulopatía cardíaca izquierda, como la valvulopatía mitral o aórtica.
  • Insuficiencia de la cámara inferior izquierda del corazón (ventrículo izquierdo).

Grupo 3: Hipertensión pulmonar por enfermedad pulmonar

Las causas incluyen:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • cicatrización del tejido entre los sacos de aire del pulmón (fibrosis pulmonar)
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Exposición prolongada a grandes alturas en personas con mayor riesgo de hipertensión pulmonar.

Grupo 4: Hipertensión pulmonar causada por coágulos sanguíneos crónicos

Las causas incluyen:

  • Coágulos sanguíneos crónicos en los pulmones (émbolos pulmonares).
  • Otros trastornos de la coagulación

Grupo 5: Hipertensión pulmonar desencadenada por otros problemas de salud

Las causas incluyen:

  • Trastornos sanguíneos, como la policitemia vera y la trombocitemia esencial.
  • Trastornos inflamatorios como la sarcoidosis y la vasculitis
  • Enfermedad renal.
  • Trastornos metabólicos, incluida la enfermedad de almacenamiento de glucógeno
  • Tumores que presionan las arterias pulmonares

Síndrome de Eisenmenger e hipertensión pulmonar

El síndrome de Eisenmenger es un tipo de cardiopatía congénita que provoca hipertensión pulmonar. La causa más frecuente es un gran orificio en el corazón entre las dos cámaras inferiores del corazón (ventrículos), llamado defecto septal interventricular. Este agujero en el corazón provoca un flujo sanguíneo deficiente a través del mismo. La sangre que transporta oxígeno (sangre roja) se mezcla con la sangre pobre en oxígeno (sangre azul). Esto hace que la sangre vuelva a fluir hacia los pulmones en lugar de hacia el resto del cuerpo, aumentando la presión en las arterias pulmonares y causando hipertensión pulmonar.

Factores de riesgo

La hipertensión pulmonar se diagnostica con mayor frecuencia en personas de 30 a 60 años. Envejecer puede aumentar el riesgo de desarrollar hipertensión arterial pulmonar (HAP). Sin embargo, la HAP idiopática es más frecuente en adultos jóvenes.

Otros factores pueden aumentar el riesgo de hipertensión pulmonar:

  • Antecedentes familiares de la enfermedad.
  • El sobrepeso
  • trastornos de la coagulación de la sangre o antecedentes familiares de coágulos de sangre en los pulmones
  • exposición al amianto
  • enfermedad cardíaca congénita
  • vivir a gran altura
  • Uso de ciertos medicamentos para adelgazar
  • Consumo de drogas ilegales como la cocaína
  • uso de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), utilizados para tratar la depresión y la ansiedad.

Posibles complicaciones de la hipertensión pulmonar

Las posibles complicaciones de la hipertensión pulmonar son:

  • Agrandamiento del corazón derecho e insuficiencia cardíaca (cor pulmonale).

En la cardiopatía pulmonar, el ventrículo derecho del corazón se agranda y tiene que bombear con más fuerza de lo normal para mover la sangre a través de las arterias pulmonares estrechas o bloqueadas. Como resultado, las paredes del corazón se engrosan y el ventrículo derecho se expande para aumentar la cantidad de sangre que puede contener. Pero estos cambios aumentan la presión sobre el corazón, y el ventrículo derecho acaba fallando.

  • Coágulos de sangre

La hipertensión pulmonar aumenta el riesgo de formación de coágulos en las pequeñas arterias de los pulmones.

  • Arritmia

La hipertensión pulmonar puede provocar latidos irregulares (arritmias), que pueden dar lugar a latidos rápidos (palpitaciones), mareos o desmayos. Algunas arritmias pueden poner en peligro la vida.

  • Sangrado en los pulmones

La hipertensión pulmonar puede provocar hemorragias en los pulmones y toser sangre (hemoptisis), lo que puede ser mortal.

  • Complicaciones relacionadas con el embarazo

La hipertensión pulmonar puede poner en peligro la vida del bebé en desarrollo.

Cómo diagnosticar la hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar es difícil de diagnosticar en una fase temprana porque a menudo no se detecta durante un examen físico rutinario. Incluso cuando la afección está más avanzada, sus signos y síntomas son similares a los de otras afecciones cardíacas y pulmonares. Para diagnosticar la hipertensión pulmonar, el médico realizará una exploración física y buscará signos y síntomas. Probablemente le preguntará sobre sus antecedentes médicos y familiares.

Las pruebas de sangre y de imagen para ayudar a diagnosticar la hipertensión pulmonar pueden incluir:

Análisis de sangre: Los análisis de sangre pueden ayudar a determinar la causa de la hipertensión pulmonar o a detectar signos de complicaciones.

Radiografía de tórax: La radiografía de tórax crea imágenes del corazón, los pulmones y el tórax. Puede mostrar un agrandamiento del ventrículo derecho o de las arterias pulmonares. También puede utilizarse una radiografía de tórax para comprobar si existen otras afecciones pulmonares que puedan causar hipertensión pulmonar.

Electrocardiograma (ECG): Esta prueba no invasiva muestra los patrones eléctricos del corazón y puede detectar latidos anormales. El ECG también puede mostrar signos de agrandamiento o tensión en el ventrículo derecho.

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Ecocardiograma: Se utilizan ondas sonoras para crear imágenes en movimiento del corazón que late. El ecocardiograma permite al médico ver el funcionamiento del corazón y sus válvulas. Puede mostrar el tamaño y el grosor del ventrículo derecho y la presión en las arterias pulmonares. A veces, el ecocardiograma se realiza durante el ejercicio en una bicicleta estática o en una cinta de correr para entender cómo funciona el corazón durante la actividad. Si se somete a esta prueba, es posible que se le pida que lleve una máscara que comprueba cómo el corazón y los pulmones utilizan el oxígeno y el dióxido de carbono.

Cateterismo cardíaco derecho: Si el ecocardiograma muestra hipertensión pulmonar, probablemente será necesario un cateterismo cardíaco derecho para confirmar el diagnóstico.

Durante este procedimiento, un cardiólogo coloca un tubo fino y flexible (catéter) en una vena, normalmente en la ingle. El catéter se guía suavemente hasta el ventrículo derecho y la arteria pulmonar. El cateterismo cardíaco derecho permite al médico medir directamente la presión en las principales arterias pulmonares y el ventrículo derecho del corazón. Esta prueba también puede utilizarse para determinar la eficacia de los medicamentos para la hipertensión pulmonar.

Estilo de vida y remedios caseros para la hipertensión pulmonar

Aunque el tratamiento médico no puede curar la hipertensión pulmonar, puede reducir los síntomas. Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a mejorar su estado.

Ten en cuenta estos consejos:

  • Descansa mucho. El reposo puede reducir la fatiga asociada a la hipertensión pulmonar.
  • Manténgase lo más activo posible. Incluso las formas más ligeras de actividad pueden ser demasiado agotadoras para algunas personas con hipertensión pulmonar. Para otros, el ejercicio moderado, como caminar, puede ser beneficioso, especialmente si se realiza mientras se recibe oxigenoterapia. Pero primero, hable con su médico sobre sus restricciones específicas de ejercicio.
  • En general, se recomienda que las personas con hipertensión pulmonar no levanten pesos pesados. Su médico puede ayudarle a planificar un programa de ejercicios adecuado.
  • No fume. Si fuma, lo más importante que puede hacer por su corazón y sus pulmones es dejar de hacerlo. Si no puede dejar de fumar por sí mismo, pida a su médico que le prescriba un plan de tratamiento para ayudarle a dejarlo. Evite también el tabaquismo pasivo si es posible.
  • Evitar el embarazo y las píldoras anticonceptivas. La hipertensión pulmonar puede causar graves complicaciones para la madre y el bebé. Las píldoras anticonceptivas pueden aumentar el riesgo de formación de coágulos. Habla con tu médico sobre otras formas de anticoncepción.
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  • No viajar ni vivir a gran altura. Las grandes altitudes pueden empeorar los síntomas de la hipertensión pulmonar. Si vive a una altitud de 2.438 metros o más, su médico puede recomendarle que se traslade a una altitud menor.
  • Evite las situaciones que puedan provocar un descenso excesivo de su presión arterial. Por ejemplo, sentarse en un baño caliente o en una sauna, o tomar largos baños o duchas calientes. Estas actividades reducen la presión arterial y pueden provocar desmayos e incluso la muerte. Evite también las actividades que impliquen un esfuerzo prolongado, como levantar objetos pesados o pesos.
  • Come bien y controla tu peso. Sigue una dieta saludable rica en cereales integrales, frutas y verduras, carnes magras y productos lácteos bajos en grasa. Evita las grasas saturadas, las grasas trans y el colesterol. El médico puede aconsejarte que limites la cantidad de sal en tu dieta. Intenta mantener un peso saludable.
  • Realiza revisiones periódicas con tu médico. El médico puede aconsejarte citas periódicas de seguimiento. Informa a tu médico si tienes alguna duda sobre tu salud o los medicamentos que estás tomando, o si tienes algún síntoma o efecto secundario de tus medicamentos. Si la hipertensión pulmonar está afectando a su calidad de vida, pregunte a su médico sobre las opciones que pueden ayudarle. Su médico puede colaborar con otro especialista para determinar y gestionar el mejor tratamiento farmacológico para la hipertensión pulmonar.